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Prueba de ácido úrico

¿Qué es la prueba de ácido úrico?

Esta prueba mide la cantidad de ácido úrico en la sangre o en la orina. El ácido úrico es un producto de desecho normal que se produce cuando el cuerpo descompone sustancias químicas llamadas purinas. Las purinas son sustancias que se encuentran en las células del cuerpo y también en algunos alimentos. Los alimentos con altos niveles de purinas incluyen el hígado, las anchoas, las sardinas, los frijoles secos y la cerveza.

La mayoría del ácido úrico se disuelve en la sangre y luego va a los riñones. Desde ahí, sale del cuerpo a través de la orina. Si el cuerpo produce demasiado ácido úrico o no libera suficiente en la orina, puede formar cristales que se forman en las articulaciones. Esto se conoce como gota. La gota es una forma de artritis que causa inflamación dolorosa en y alrededor de las articulaciones. Los niveles de ácido úrico altos también pueden causar otros problemas, como cálculos renales e insuficiencia renal.

Nombres alternativos: urato sérico, ácido úrico: suero y orina

¿Para qué se usa?

La prueba de ácido úrico se usa generalmente para:

  • Diagnosticar gota
  • Encontrar la causa de cálculos renales frecuentes
  • Controlar el nivel de ácido úrico en personas que se someten a ciertos tratamientos de cáncer. La quimioterapia y la radioterapia pueden hacer que los niveles altos de ácido úrico entren en la sangre.

¿Por qué necesito una prueba de ácido úrico?

Usted también podría necesitar una prueba de ácido úrico si tiene síntomas de gota, por ejemplo:

  • Dolor o hinchazón en las articulaciones, especialmente en el dedo gordo del pie, el tobillo o la rodilla
  • Piel rojiza y brillante alrededor de las articulaciones
  • Piel más caliente en el área de las articulaciones

Usted también podría necesitar esta prueba si tiene síntomas de un cálculo renal, por ejemplo:

Además, usted podría necesitar esta prueba si está recibiendo quimioterapia o radioterapia para el cáncer. Estos tratamientos pueden aumentar los niveles de ácido úrico. La prueba puede ayudar a recibir tratamiento antes de que los niveles se eleven demasiado.

¿Qué ocurre durante una prueba de ácido úrico?

La prueba de ácido úrico puede ser un análisis de sangre o de orina.

En la prueba de sangre, el profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae una pequeña cantidad de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasquito. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

Para la prueba de ácido úrico en la orina, deberá recolectar toda la orina durante un período de 24 horas. Esto se conoce como análisis de una muestra de orina de 24 horas. El profesional de la salud o el personal del laboratorio le dará un recipiente para juntar la orina e instrucciones para recoger y almacenar las muestras. Recoger la muestra de orina de 24 horas incluye generalmente los siguientes pasos:

  • Orinar por la mañana en el inodoro y tirar la cadena. Anotar la hora.
  • Durante las 24 horas siguientes, guardar toda la orina en el recipiente que le dieron.
  • Guardar el recipiente de orina en el refrigerador o en una nevera portátil con hielo.
  • Seguir las instrucciones para llevar o enviar el recipiente con la muestra al consultorio de su médico o al laboratorio.

¿Tendré que hacer algo para prepararme para la prueba?

La prueba de ácido úrico en la sangre no requiere ninguna preparación especial. Al dar la muestra de orina de 24 horas, siga cuidadosamente todas las instrucciones.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

El análisis de ácido úrico en la sangre o la orina no tiene ningún riesgo conocido.

¿Qué significan los resultados?

Si los resultados de sus análisis de sangre muestran niveles de ácido úrico altos, eso puede significar que tiene:

  • Enfermedad de riñón
  • Preeclampsia, que puede causar presión arterial peligrosamente alta en las mujeres embarazadas
  • Una dieta que incluye demasiados alimentos ricos en purinas
  • Alcoholismo
  • Efectos secundarios de un tratamiento de cáncer

Los niveles bajos de ácido úrico en la sangre son poco comunes y generalmente no son motivo de preocupación.

Si los resultados de su prueba de orina muestran niveles de ácido úrico altos, eso puede significar que tiene:

Los niveles bajos de ácido úrico en la orina pueden ser un signo de enfermedad de riñón, envenenamiento con plomo o consumo excesivo de alcohol.

Hay tratamientos que pueden aumentar o reducir los niveles de ácido úrico. Incluyen medicamentos o cambios en la dieta. Si tiene preguntas sobre sus resultados o tratamientos, consulte con su médico o profesional de la salud.

¿Hay algo más que deba saber sobre la prueba de ácido úrico?

Algunas personas con niveles de ácido úrico altos no tienen gota ni otros trastornos renales. Tal vez no necesite tratamiento si no tiene síntomas de enfermedad. Pero hable con su médico o profesional de la salud si le preocupan sus niveles de ácido úrico o empieza a tener algún síntoma.

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