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Medición de la presión arterial

¿Qué es la medición de la presión arterial?

Cada vez que el corazón late, bombea sangre a las arterias. La medición de la presión arterial mide la fuerza o presión de la sangre sobre las arterias cuando el corazón bombea. Esta medición consta de dos números:

  • La presión arterial sistólica (el primer número de arriba) mide la presión sobre las arterias cuando el corazón late
  • La presión arterial diastólica (el segundo número de abajo) mide la presión sobre las arterias cuando el corazón está en reposo entre latidos

En Estados Unidos, la presión arterial alta, también conocida como hipertensión, afecta a decenas de millones de adultos. Aumenta el riesgo de problemas que ponen la vida en peligro, como ataque al corazón o accidente cerebrovascular. Pero, en general, la presión arterial alta no causa síntomas. La medición de la presión arterial permite diagnosticar la hipertensión a tiempo, para que se pueda tratar antes de que cause complicaciones graves.

Nombres alternativos: lectura de la presión sanguínea, prueba de presión sanguínea, control de presión arterial, esfigmomanometría

¿Para qué se usa?

La medición de la presión arterial se suele usar para diagnosticar hipertensión.

La presión arterial anormalmente baja, conocida como hipotensión, es mucho menos común. Sin embargo, si usted tiene ciertos síntomas, se le puede hacer una prueba de presión arterial baja. A diferencia de la presión arterial alta, la presión arterial baja suele causar síntomas, como:

  • Mareos o aturdimiento
  • Náuseas
  • Piel fría y sudorosa
  • Palidez
  • Desmayo
  • Debilidad

¿Por qué necesito una prueba de presión arterial?

La medición de la presión arterial suele ser parte de los chequeos médicos de rutina. A los adultos de 18 años o mayores se les debe medir la presión arterial al menos una vez cada dos a cinco años. Si usted tiene ciertos factores de riesgo, se la debe medir en forma anual. Su riesgo podría ser más alto si usted:

Tal vez necesite esta prueba si tiene síntomas de presión arterial baja, como:

¿Qué sucede durante una prueba de presión arterial?

En una prueba de presión sanguínea:

  • Usted se sienta en una silla con los pies en el suelo
  • Apoya el brazo en una mesa u otra superficie, para que esté a la altura de su corazón. Tal vez se le pida que se suba la manga
  • El profesional de la salud le colocará un manguito de presión arterial alrededor del brazo. Es un dispositivo parecido a una correa. Debe estar bien ajustado alrededor de la parte superior del brazo, con el borde inferior justo encima del codo
  • Luego, inflará el manguito de presión arterial con una bomba manual pequeña o pulsando el botón de un dispositivo automático
  • Después, medirá la presión a mano o con un dispositivo automatizado
    • Si lo hace manualmente, colocará un estetoscopio sobre la arteria principal de la parte superior del brazo para escuchar el flujo de sangre y el pulso mientras el manguito se infla y se desinfla
    • Si usa un dispositivo automatizado, el manguito de presión arterial se infla, desinfla y mide la presión de forma automática
  • Cuando el manguito de presión arterial se infle, sentirá que le aprieta el brazo
  • El profesional de la salud luego abrirá una válvula en el manguito para dejar salir el aire lentamente. A medida que el manguito se desinfle, la presión arterial bajará
  • Cuando la presión arterial baje, el profesional de la salud la medirá al escuchar el sonido de la sangre pulsante. Esta es la presión sistólica
  • A medida que el aire siga saliendo, el sonido del pulso de la sangre empezará a desaparecer. Cuando pare por completo, se tomará otra medida. Esta es la presión diastólica.

Esta prueba dura aproximadamente un minuto.

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

La medición de la presión arterial no requiere ninguna preparación especial.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Tal vez sienta una pequeña molestia cuando el manguito de presión arterial se infla y le aprieta el brazo. Pero esto dura sólo unos pocos segundos.

¿Qué significan los resultados?

Los resultados, también conocidos como lectura de presión arterial, tienen dos números. El primer número (superior) es la presión sistólica. El segundo número (inferior) es la presión diastólica. Las lecturas de presión arterial alta también se clasifican por categorías. La lectura puede indicar que usted tiene presión arterial:

Categoría de presión arterial Presión arterial sistólica
Presión arterial diastólica
Normal Menos de 120 y Menos de 80
Presión arterial alta (sin otros factores de riesgo cardíaco) 140 o más o 90 o más
Presión arterial alta (con otros factores de riesgo cardíaco, según algunos médicos) 130 o más o 80 o más
Presión arterial peligrosamente alta - Busque atención médica de inmediato 180 o más y 120 o más

Si se le ha diagnosticado presión arterial alta, su profesional de la salud podría recomendarle cambios de estilo de vida y medicamentos para controlarla. También podría recomendarle que se mida la presión arterial regularmente en su casa con un monitor de presión arterial automático. Los monitores de presión arterial para uso en el hogar suelen incluir un manguito y un dispositivo digital que registra y muestra las lecturas de presión arterial.

Las mediciones de presión arterial en el hogar no sustituyen las citas regulares con su profesional de la salud. Pero pueden entregar información importante, por ejemplo, pueden mostrar si el tratamiento está dando resultado o si su afección ha empeorado. Además, las mediciones en el hogar pueden hacer que la prueba sea menos estresante. Muchas personas se ponen nerviosas cuando se les toma la presión arterial en el consultorio del médico. Esto se conoce cómo "síndrome de la bata blanca". Puede hacer que la presión arterial aumente temporalmente y que los resultados sean menos precisos. Para mayor información sobre la medición de la presión arterial en el hogar, hable con su profesional de la salud.

Si le han hecho una prueba de presión arterial baja, una lectura de presión arterial de 90 sistólica y 60 diastólica (90/60) o más baja se considera anormal. Los tratamientos de la presión arterial baja pueden incluir medicamentos y cambios en la dieta.

¿Debo saber algo más sobre la medición de la presión arterial?

Si le han diagnosticado presión arterial alta, su profesional de la salud quizá se le recomiende uno o más de los siguientes cambios de estilo de vida.

  • Haga ejercicio con regularidad: Mantenerse activo puede ayudarle a bajar la presión arterial y a controlar el peso. La mayoría de los adultos deben tratar de hacer 150 minutos de actividad física por semana. Antes de comenzar un programa de ejercicios, consulte con su profesional de la salud
  • Mantenga un peso saludable: Si tiene sobrepeso, con bajar sólo 5 libras puede reducir su presión arterial
  • Coma una dieta saludable que incluya frutas, verduras y granos integrales: Limite los alimentos con alto contenido de grasas saturadas y grasas totales
  • Reduzca la sal en su dieta: La mayoría de los adultos deberían consumir menos de 1500 mg diarios de sal
  • Limite su consumo de alcohol: Si bebe, limítese a un trago por día si es mujer; o a dos tragos por día si es hombre.
  • No fume

Referencias

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La información médica proporcionada es sólo para propósitos informativos y no para ser utilizada como sustituto de un consejo médico, diagnóstico o tratamiento profesional. Por favor, póngase en contacto con su proveedor de atención de salud si tiene preguntas sobre condiciones médicas o para la interpretación de los resultados de las pruebas.

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