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Glóbulos blancos en las heces

¿Qué es una prueba de glóbulos blancos en las heces?

Esta prueba busca glóbulos blancos, también llamados leucocitos, en las heces. Los glóbulos blancos son parte del sistema inmunitario. Ayudan al cuerpo a combatir infecciones y otras enfermedades. Si tiene leucocitos en las heces, eso puede ser signo de una infección bacteriana del sistema digestivo. Algunas de ellas son:

  • Clostridium difficile (C. diff.), una infección que ocurre con más frecuencia después de que alguien toma antibióticos. Algunas personas con C. diff pueden tener una inflamación del intestino grueso que pone la vida en peligro. Afecta principalmente a los adultos mayores.
  • Shigelosis, una infección del revestimiento del intestino. Se contagia por contacto directo con las bacterias de las heces. Esto puede ocurrir si una persona infectada no se lava las manos después de ir al baño. Las bacterias se pueden pasar a través de los alimentos o el agua que esa persona manipula. Afecta principalmente a niños menores de 5 años.
  • Salmonella, una bacteria que se encuentra principalmente en carnes, aves de corral, productos lácteos y mariscos poco cocidos y en los huevos. La enfermedad puede contraerse al comer alimentos contaminados.
  • Campylobacter, una bacteria que se encuentra en el pollo crudo o poco cocido. También puede estar en la leche no pasteurizada y en el agua contaminada. La enfermedad se puede contraer comiendo o bebiendo alimentos contaminados.

Los leucocitos en las heces también pueden ser un signo de enfermedad inflamatoria intestinal, una afección crónica que causa inflamación en el intestino. La colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn son dos tipos comunes de enfermedad inflamatoria intestinal.

Tanto la enfermedad inflamatoria intestinal como las infecciones bacterianas del aparato digestivo pueden causar diarrea intensa, dolor abdominal y deshidratación, que significa que el cuerpo no tiene suficiente agua o líquido para funcionar normalmente. En algunos casos, estos síntomas pueden por la vida en peligro.

Nombres alternativos: leucocitos en las heces, conteo de glóbulos blancos en heces, prueba de leucocitos fecales, FLT

¿Para qué se usa?

La prueba de glóbulos blancos en heces se suele usar para averiguar la causa de una diarrea intensa que dura más de cuatro días.

¿Por qué necesito una prueba de glóbulos blancos en heces?

Su médico o profesional de la salud podría pedir una prueba de glóbulos blancos en heces si usted es un niño tiene cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Diarrea acuosa tres o más veces al día, que dura más de cuatro días
  • Dolor abdominal
  • Sangre o moco en las heces.
  • Fiebre
  • Cansancio
  • Pérdida de peso

¿Qué ocurre durante una prueba de glóbulos blancos en las heces?

Usted deberá dar una muestra de heces. El profesional de la salud le dará instrucciones específicas para recolectar y enviar su muestra. Sus instrucciones podrían incluir lo siguiente:

  • Póngase un par de guantes de goma o látex.
  • Recoja y almacene las heces en un recipiente especial que le entregará su profesional de salud o laboratorio. Tal vez le den un dispositivo o aplicador para ayudarle a recoger la muestra.
  • Asegúrese de que la muestra no se mezcle con orina, agua del inodoro ni papel higiénico.
  • Selle y etiquete el recipiente.
  • Quítese los guantes y lávese las manos.
  • Hágale llegar el recipiente a su profesional de salud o laboratorio por correo o en persona.

¿Tendré que hacer algo para prepararme para la prueba?

Ciertos medicamentos y alimentos pueden influir en los resultados. Pregunte al médico o profesional de la salud si hay algo específico que usted o un niño debe evitar antes de la prueba.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

La prueba de glóbulos blancos en las heces no tiene ningún riesgo conocido.

¿Qué significan los resultados?

Un resultado negativo significa que no se encontraron glóbulos blancos (leucocitos) en la muestra. Si los resultados son negativos, la causa de los síntomas probablemente no es una infección.

Un resultado positivo significa que se encontraron glóbulos blancos (leucocitos) en la muestra. Si los resultados indican que hay leucocitos en las heces, eso significa que hay algún tipo de inflamación en el tubo digestivo. Cuantos más leucocitos se encuentren, mayor es la probabilidad de que la infección sea bacteriana.

Si su profesional de la salud cree que usted tiene una infección, puede pedir un cultivo de heces. Un cultivo de heces puede determinar qué bacteria específica está causando la enfermedad. Si le diagnostican una infección bacteriana, su profesional de la salud le recetará antibióticos para tratarla.

Si sospecha C. diff, tal vez le indique primero que deje de tomar los antibióticos que esté usando. Luego podría recetarle otro tipo de antibióticos específico para las bacterias C diff. También podría recomendarle un tipo de suplemento llamado probióticos. Los probióticos se consideran "bacterias buenas". Son útiles para el aparato digestivo.

Si su médico cree que usted tiene una enfermedad inflamatoria intestinal, podría pedir más pruebas para confirmar el diagnóstico. Si le diagnostican enfermedad inflamatoria intestinal, su médico podría recomendarle cambios en la dieta y en el estilo de vida y medicamentos para aliviar los síntomas.

¿Hay algo más que deba saber acerca de la prueba de glóbulos blancos en las heces?

Si los síntomas de usted o su niño no son demasiado graves, su médico puede tratarlos sin hacer un diagnóstico más definitivo. El tratamiento suele incluir beber mucha agua y restringir la dieta a alimentos blandos por varios días.

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