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Evaluación del riesgo de caídas

¿Qué es una evaluación del riesgo de caídas?

Las caídas son comunes en las personas mayores de 65 años. En Estados Unidos, alrededor de un tercio de los adultos mayores que viven en sus hogares y la mitad de los que viven en residencias para adultos mayores se caen al menos una vez al año. Muchos factores aumentan el riesgo de las personas mayores de caerse, como dificultades de movilidad, trastornos del equilibrio, enfermedades crónicas y problemas de la vista. Muchas caídas causan como mínimo algún tipo de lesión, desde moretones leves hasta fracturas de huesos, lesiones en la cabeza e incluso la muerte. De hecho, las caídas son la causa principal de muerte en adultos mayores.

La evaluación del riesgo de caídas permite determinar la probabilidad de caerse. Se suele hacer a personas mayores y por lo general incluye:

  • Evaluación inicial: Consiste en una serie de preguntas sobre su salud general, si se ha caído antes o si ha tenido problemas con el equilibrio, para estar de pie o para caminar
  • Serie de tareas conocidas como herramientas de evaluación del riesgo de caídas: Estas herramientas prueban su fuerza, su equilibrio y su manera de caminar (marcha)

Nombres alternativos: evaluación del riesgo de caerse, pruebas del riesgo de caídas, evaluación e intervención

¿Para qué se usa?

La evaluación del riesgo de caídas se usa para determinar si usted tiene un riesgo bajo, moderado o alto. Si evaluación indica que su riesgo es mayor, el profesional de la salud o el proveedor de cuidados le puede recomendar estrategias para prevenir las caídas y reducir el riesgo de lesiones.

¿Por qué necesito una evaluación del riesgo de caídas?

Los Centros para la Prevención y el Control de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) y la Sociedad Estadounidense de Geriatría recomiendan hacerles una evaluación anual del riesgo de caídas a todas las personas mayores de 65 años. Si la evaluación indica que una persona está en riesgo, tal vez necesite que la evalúen más a fondo. La evaluación inicial incluye una serie de tareas conocidas como herramientas de evaluación del riesgo de caídas.

La evaluación inicial también puede ser necesaria si una persona tiene ciertos síntomas. Las caídas a menudo ocurren sin aviso previo, pero su riesgo puede ser mayor si usted presenta cualquiera de los síntomas siguientes:

¿Qué ocurre durante la evaluación inicial del riesgo de caídas?

Muchos profesionales utilizan un método creado por los CDC llamado STEADI ("Stopping Elderly Accidents, Deaths, and Injuries" o "Poner fin a los accidentes, las lesiones y las muertes de adultos mayores"). Los tres componentes de STEADI son detección, evaluación e intervención. La intervención consiste en recomendaciones para reducir el riesgo de caerse.

Durante la evaluación inicial, se pueden hacer varias preguntas, como:

  • ¿Se ha caído en el último año?
  • ¿Se siente inestable cuando está de pie o camina?
  • ¿Le preocupa la posibilidad de caerse?

Durante la evaluación de seguimiento, el médico prueba la fuerza, el equilibrio y la marcha usando las siguientes herramientas de evaluación del riesgo de caídas:

  • Prueba "Timed Up-and-Go (TUG)", en inglés: Esta prueba analiza su forma de caminar. Usted empieza sentado en una silla, se pone de pie y luego camina unos tres metros a su ritmo habitual. Luego se vuelve a sentar. El profesional de la salud mide cuánto tiempo tarda en hacer esto. Si tarda 12 segundos o más, su riesgo de caerse tal vez sea mayor
  • Prueba de pararse y sentarse durante 30 segundos: Esta prueba evalúa la fuerza y el equilibrio. Usted se sienta en una silla con los brazos cruzados sobre el pecho. Cuando el profesional le da la señal, se pone de pie y se vuelve a sentar. Repite esto durante 30 segundos. El profesional cuenta el número de veces que puede hacerlo. Si el número de repeticiones es bajo, su riesgo de caerse tal vez sea mayor. El número específico que indica riesgo depende de la edad
  • Prueba de equilibrio en cuatro etapas: Esta prueba evalúa su capacidad de mantener el equilibrio. Usted se para en cuatro posiciones diferentes y mantiene cada posición durante 10 segundos. Las posiciones son cada vez más difíciles.
    • Posición 1: Usted se para con los pies uno al lado del otro
    • Posición 2: Usted mueve un pie hacia delante hasta que el empeine toca el dedo gordo del otro pie
    • Posición 3: Usted mueve un pie delante del otro hasta que los dedos tocan el talón del otro pie
    • Posición 4: Usted se para en un pie

Si no puede mantener la posición 2 o la posición 3 durante 10 segundos o no puede pararse en un pie durante 5 segundos, su riesgo de caerse tal vez sea mayor.

Hay muchas herramientas de evaluación del riesgo de caídas. Si el profesional le recomienda otras evaluaciones, le explicará lo que puede esperar.

¿Debo hacer algo para prepararme para la evaluación del riesgo de caídas?

La evaluación del riesgo de caídas no requiere ningún preparativo especial.

¿Tiene algún riesgo la evaluación del riesgo de caídas?

Hay un riesgo bajo de que usted se caiga al hacer la evaluación.

¿Qué significan los resultados?

Los resultados indican si su riesgo de caerse es bajo, moderado o alto. También pueden indicar cuál es el problema (la marcha, la fuerza o el equilibrio). Según sus resultados, el profesional de la salud le puede recomendar medidas para reducir su riesgo de caerse, como:

  • Hacer ejercicio para aumentar la fuerza o el equilibrio: Tal vez le den instrucciones de ejercicios específicos o le recomienden ver a un fisioterapeuta
  • Cambiar o reducir las dosis de los medicamentos que pueden estar afectando su marcha o su equilibrio: Algunos medicamentos tienen efectos secundarios que causan mareos, somnolencia o confusión
  • Tomar vitamina D para fortalecer los huesos
  • Hacerse un examen de la visión por un médico de ojos (oftalmólogo)
  • Examinar su calzado para ver si alguno de sus zapatos aumentan su riesgo de caerse: Quizás le recomienden que vea a un médico de pies (podólogo)
  • Inspeccionar su casa para detectar peligros como mala iluminación, alfombras sueltas o cables en el suelo: Esta infección puede ser hecha por usted mismo, su pareja, un terapeuta ocupacional o un profesional de la salud

Si tiene preguntas sobre sus resultados o las recomendaciones, consulte con su médico o profesional de la salud.

Referencias

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