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Pruebas cognitivas

¿Qué son las pruebas cognitivas?

Las pruebas cognitivas se utilizan para saber si hay problemas con la cognición. La cognición es una combinación de procesos cerebrales que intervienen en todos los aspectos de la vida, como el pensamiento, la memoria, el lenguaje, el juicio y la capacidad de aprender cosas nuevas. Los problemas con la cognición se conocen como deterioros cognitivos. Varían de leves a graves.

Los deterioros cognitivos tienen muchas causas, por ejemplo, efectos secundarios de los medicamentos, enfermedades de los vasos sanguíneos, depresión y demencia. Demencia significa pérdida grave de una función mental. La enfermedad de Alzheimer es el tipo de demencia más común.

Las pruebas cognitivas no indican la causa específica del deterioro, pero pueden ayudar al profesional de la salud a decidir si se necesitan más pruebas o medidas para responder al problema.

Hay diferentes tipos de pruebas cognitivas. Las más comunes son:

  • Evaluación cognitiva de Montreal (MoCA, por sus siglas en inglés)
  • Miniexamen del estado mental (MMSE, por sus siglas en inglés)
  • Mini-Cog

Las tres pruebas miden funciones mentales mediante una serie de preguntas o tareas simples.

Nombres alternativos: evaluación cognitiva, Evaluación Cognitiva Montreal, prueba MoCA y en inglés, Mini-Mental State Exam (MMSE) y Mini-Cog

¿Para qué se usa?

Las pruebas cognitivas se suelen usar para detectar un deterioro cognitivo leve. Las personas afectadas pueden notar cambios en la memoria y otras funciones mentales, pero los cambios no son graves como para tener un efecto importante en su vida diaria o las actividades habituales. Sin embargo, pueden ser un factor de riesgo de deterioro más grave. Si usted tiene un deterioro cognitivo leve, el médico podría hacerle varias pruebas con el tiempo para detectar signos de disminución en el funcionamiento mental.

¿Por qué necesito pruebas cognitivas?

Usted podría necesitar estas pruebas si muestra signos de deterioro cognitivo, por ejemplo:

  • Olvidarse de citas y eventos importantes
  • Perder cosas a menudo
  • Dificultad para encontrar palabras que usted habitualmente sabe
  • Perder el hilo de las ideas en conversaciones, películas o libros
  • Mayor irritabilidad o ansiedad

Sus familiares o amigos pueden sugerir que se haga pruebas si notan alguno de estos síntomas.

¿Qué ocurre durante una prueba cognitiva?

Hay diferentes tipos de pruebas cognitivas. Cada una consiste en responder a una serie de preguntas o hacer tareas simples. Están diseñadas para medir funciones mentales como memoria, lenguaje y capacidad de reconocer objetos. Los tipos de pruebas más comunes son:

  • Evaluación cognitiva de Montreal (MoCA, por sus siglas en inglés): Prueba de 10 a 15 minutos que incluye memorizar una lista corta de palabras, identificar una imagen de un animal y copiar el dibujo de una forma u objeto
  • Miniexamen del estado mental (MMSE, por sus siglas en inglés): Prueba de 7 a 10 minutos que incluye nombrar la fecha del día, contar hacia atrás e identificar objetos de la vida diaria como un lápiz o un reloj
  • Mini-Cog. Prueba de 3 a 5 minutos que incluye recordar una lista de objetos de tres palabras y dibujar un reloj

¿Debo hacer algo para prepararme para las pruebas cognitivas?

Las pruebas cognitivas no requieren ningún preparativo especial.

¿Tienen algún riesgo las pruebas?

Las pruebas cognitivas no tienen ningún riesgo.

¿Qué significan los resultados?

Si sus resultados no son normales, eso significa que tiene un problema con la memoria u otra función mental, pero no diagnostica la causa. Su profesional de salud tal vez necesite más pruebas para averiguar la causa. Algunos tipos de deterioro cognitivo son causados por problemas médicos tratables, por ejemplo:

En estos casos, los problemas de cognición pueden mejorar o incluso desaparecer después del tratamiento.

Otros tipos de deterioro cognitivo no son curables. Pero los medicamentos y los cambios saludables en el estilo de vida pueden ayudar a disminuir el deterioro mental. Un diagnóstico de demencia también puede ayudar al paciente y la familia a prepararse para las necesidades de salud futuras.

ISi tiene preguntas o preocupaciones acerca de sus resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

¿Hay algo más que deba saber sobre las pruebas cognitivas?

La prueba de MoCA suele ser mejor para encontrar deterioros cognitivos leves. El miniexamen del estado mental (MMSE) es mejor para encontrar problemas cognitivos más serios. La prueba Mini-Cog se suele usar porque es rápida, fácil de usar y ampliamente disponible. Su médico o profesional de la salud podría hacer una o más estas pruebas dependiendo de su estado.

Referencias

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La información médica proporcionada es sólo para propósitos informativos y no para ser utilizada como sustituto de un consejo médico, diagnóstico o tratamiento profesional. Por favor, póngase en contacto con su proveedor de atención de salud si tiene preguntas sobre condiciones médicas o para la interpretación de los resultados de las pruebas.

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