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Prueba de hepatitis

¿Qué es la prueba de hepatitis?

La hepatitis es un tipo de enfermedad del hígado. Las causas más comunes de la hepatitis son los virus de hepatitis A, hepatitis B y hepatitis C. La prueba de hepatitis es un análisis de sangre para averiguar si usted tiene una infección causada por uno de estos virus.

Los virus se propagan de diferentes maneras y causan diferentes síntomas:

  • La hepatitis A generalmente se propaga por contacto con heces contaminadas o al comer alimentos contaminados. Aunque es poco común, también puede propagarse al tener contacto sexual con una persona infectada. La mayoría de las personas se recuperan de la hepatitis A sin ningún daño permanente en el hígado.
  • La hepatitis B se propaga por contacto con sangre, semen o líquidos del cuerpo infectados. Algunas personas se recuperan rápidamente de una infección por hepatitis B. En otras, el virus puede causar enfermedad del hígado a largo plazo, crónica.
  • La hepatitis C se propaga generalmente por contacto con sangre infectada, generalmente al compartir agujas hipodérmicas. Aunque es poco común, también puede propagarse al tener contacto sexual con una persona infectada. Muchas personas con hepatitis C tienen enfermedad crónica del hígado y cirrosis.

La prueba de hepatitis incluye análisis de anticuerpos y antígenos de la hepatitis. Los anticuerpos son proteínas que el sistema inmunitario produce para combatir infecciones. Los antígenos son sustancias que causan una respuesta inmunitaria. Los antígenos y los anticuerpos pueden detectarse antes de que aparezcan los síntomas.

Otros nombres: prueba de hepatitis aguda, prueba de hepatitis vírica, prueba de detección de la hepatitis

¿Para qué se usa?

La prueba de hepatitis se hace para averiguar si usted tiene una infección por el virus de la hepatitis.

¿Por qué necesito una prueba de hepatitis?

Usted podría necesitar una prueba de hepatitis si tiene síntomas de daño en el hígado, por ejemplo:

También podría necesitar la prueba de la hepatitis si tiene ciertos factores de riesgo. Su riesgo de hepatitis podría ser más alto si:

  • Usa drogas ilegales inyectables
  • Tiene una enfermedad de transmisión sexual
  • Tiene contacto cercano con alguien infectado con hepatitis.
  • Está en diálisis a largo plazo
  • Nació entre 1945 y 1965, a menudo conocidos como los años del "baby boom" (explosión de la natalidad). Aunque no se comprende bien por qué, las personas nacidas en este período tienen una probabilidad cinco veces mayor de tener hepatitis C.

¿Qué ocurre en la prueba de la hepatitis?

Un profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae una pequeña cantidad de sangre que coloca en un tubo de ensayo o frasquito. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

¿Tendré que hacer algo para prepararme para la prueba?

La prueba de la hepatitis no requiere ningún preparativo especial.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón en el lugar donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Un resultado negativo significa que usted probablemente no está infectado. Un resultado positivo puede significar que usted tiene o ha tenido hepatitis A, B o C. Tal vez necesite más pruebas para confirmar el diagnóstico. Si tiene preguntas sobre sus resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

¿Hay algo más que deba saber acerca de la prueba de hepatitis?

Hay vacunas para la hepatitis A y la hepatitis B. Hable con su médico o profesional de la salud para averiguar si usted o sus hijos deberían vacunarse.

Referencias

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