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Prueba de calcio en la sangre

¿Qué es la prueba de calcio en la sangre?

La prueba de calcio en la sangre mide la cantidad de calcio en la sangre. El calcio es uno de los minerales más importantes del cuerpo. Es necesario para la salud de los huesos y los dientes. El calcio también es fundamental para el funcionamiento correcto de los nervios, los músculos y el corazón. Aproximadamente el 99 % del calcio del cuerpo se almacena en los huesos. El 1% restante circula en la sangre. Una cantidad excesiva o insuficiente de calcio en la sangre podría ser signo de enfermedad de los huesos, enfermedad de la tiroides, enfermedad de los riñones u otros problemas médicos.

Otros nombres: calcio total, calcio ionizado

¿Para qué se usa?

Hay dos tipos de pruebas de calcio en la sangre:

  • Calcio total, que mide el calcio unido a proteínas específicas de la sangre
  • Calcio ionizado, que mide el calcio "libre", que no está unido a estas proteínas

La prueba de calcio total suele ser parte de una prueba de rutina llamada panel metabólico básico. El panel metabólico básico mide los diferentes minerales y las demás sustancias de la sangre, entre ellos, el calcio.

¿Por qué necesito una prueba de calcio en la sangre?

Su médico o profesional de la salud podría pedir un panel metabólico básico, que incluye la prueba de calcio en la sangre, como parte de un chequeo de rutina o si usted tiene síntomas de niveles anormales de calcio.

Algunos de los síntomas de niveles altos de calcio incluyen:

Algunos de los síntomas de niveles bajos de calcio son:

Muchas personas con niveles altos o bajos de calcio no tienen síntomas. Su médico o profesional de la salud podría pedir una prueba de calcio si usted tiene un problema médico preexistente que podría afectar sus niveles de calcio, por ejemplo:

  • Enfermedad de los riñones
  • Enfermedad tiroidea
  • Desnutrición
  • Ciertos tipos de cáncer

¿Qué ocurre durante una prueba de calcio en la sangre?

Un profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae una pequeña cantidad de sangre que coloca en un tubo de ensayo o frasquito. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

¿Tendré que hacer algo para prepararme para la prueba?

La prueba de calcio en la sangre y el panel metabólico básico no requieren ninguna preparación especial. Si su médico o profesional de la salud ha pedido otros análisis con su muestra de sangre, usted tal vez tenga que ayunar (no comer ni beber) por varias horas antes de la prueba. Su médico o profesional de la salud le dirá si debe seguir alguna instrucción especial.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón en el lugar donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Si sus resultados indican niveles de calcio más altos de lo normal, podría indicar:

  • Hiperparatiroidismo, un problema médico en el que las glándulas paratiroideas producen demasiada hormona paratiroidea
  • Enfermedad ósea de Paget, que hace que los huesos se vuelvan demasiado grandes, débiles y propensos a las fracturas
  • Uso excesivo de antiácidos que contienen calcio
  • Consumo excesivo de calcio en suplementos de vitamina D o en la leche
  • Ciertos tipos de cáncer

Si sus resultados indican niveles de calcio más bajos de lo normal, podría indicar:

  • Hipoparatiroidismo, un problema médico en el que las glándulas paratiroideas producen muy poca hormona paratiroidea
  • Deficiencia de vitamina D
  • Deficiencia de magnesio
  • Inflamación del páncreas (pancreatitis)
  • Enfermedad de los riñones

Si los resultados de su prueba de calcio no están dentro de los límites normales, eso no significa necesariamente que usted tenga un problema médico que requiere tratamiento. Otros factores, como la dieta y ciertos medicamentos, pueden afectar los niveles de calcio. Si tiene preguntas sobre sus resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

¿Hay algo más que deba saber acerca de la prueba de calcio en la sangre?

La prueba de calcio en la sangre no le dice cuánto calcio tiene en los huesos. La salud de los huesos se puede medir con un tipo de radiografía llamada densitometría ósea o examen DEXA. Esta prueba mide el contenido mineral, entre ellos el de calcio, y otras características de los huesos.

Referencias

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