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Examen de bilirrubina en sangre

¿Qué es el examen de bilirrubina en sangre?

Es un examen que mide los niveles de bilirrubina en la sangre. La bilirrubina es una sustancia amarillenta que se forma durante el proceso normal de descomposición de los glóbulos rojos por el cuerpo. La bilirrubina se encuentra en la bilis, un líquido segregado por el hígado que ayuda a digerir los alimentos. Cuando el hígado funciona normalmente, elimina la mayoría de la bilirrubina del cuerpo. Si el hígado está dañado, la bilirrubina puede salirse del hígado y pasar a la sangre. El exceso de bilirrubina en la sangre puede provocar ictericia, que hace que la piel y los ojos se vuelvan amarillos. La aparición de ictericia y el examen de bilirrubina en sangre permiten que su médico o profesional de la salud determine si usted tiene una enfermedad del hígado.

Otros nombres: bilirrubina sérica total, BST

¿Para qué se usa?

El examen de bilirrubina en sangre se usa para examinar la salud del hígado. También se usa comúnmente para diagnosticar ictericia en recién nacidos. Muchos bebés saludables tienen ictericia porque el hígado no ha madurado para eliminar suficiente bilirrubina. La ictericia en el recién nacido suele ser inofensiva y se resuelve en pocas semanas. Pero en algunos casos, los niveles altos de bilirrubina pueden causar daño cerebral. Por este motivo, esta prueba se hace comúnmente como precaución en bebés.

¿Por qué necesito un examen de bilirrubina en sangre?

Su médico o profesional de la salud podría pedir un examen de bilirrubina en sangre:

  • Si usted tiene síntomas como ictericia, orina oscura o dolor de estómago; esto podría indicar hepatitis, cirrosis u otras enfermedades del hígado;
  • Para averiguar si hay alguna obstrucción en las estructuras por donde circula la bilis proveniente del hígado;
  • Para el seguimiento de una enfermedad o un trastorno del hígado;
  • Para diagnosticar trastornos relacionados con la producción de glóbulos rojos. Los niveles altos de bilirrubina en la sangre podrían ser un signo de enfermedad de la vesícula biliar, o de un trastorno llamado anemia hemolítica.

¿Qué ocurre durante un examen de bilirrubina en sangre?

Un médico o profesional de la salud le toma una muestra de sangre de una vena de un brazo usando una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae una pequeña cantidad de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasquito. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca. Este proceso generalmente dura menos de cinco minutos.

¿Tendré que hacer algo para prepararme para la prueba?

Su médico o profesional de la salud tal vez le indique que no coma ni beba nada durante cuatro horas antes del análisis de sangre. Si hubiera otras instrucciones especiales, se lo dirán.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón en el lugar donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Los resultados normales varían, pero los niveles altos de bilirrubina podrían significar que su hígado no funciona bien. Sin embargo, los resultados anormales no siempre indican un problema médico que requiera tratamiento. Los niveles anormalmente altos de bilirrubina también pueden ser causados por medicamentos, por ciertos alimentos o por el ejercicio extenuante. Para comprender el significado de sus resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

¿Hay algo más que deba saber acerca del examen de bilirrubina en sangre?

El examen de bilirrubina en sangre es sólo uno de los indicadores de la salud del hígado. Si su médico o profesional de la salud creyera que usted puede tener una enfermedad del hígado o un trastorno de los glóbulos rojos, tal vez recomiende otros estudios, por ejemplo, pruebas funcionales hepáticas, un grupo de análisis que miden diferentes sustancias en la sangre, y análisis de ciertas proteínas producidas en el hígado. Además, podría recomendar un análisis de orina, una ecografía o una biopsia para obtener una muestra de tejido del hígado y examinarla.

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