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Pruebas y bancos de sangre del cordón umbilical

¿Qué son las pruebas y los bancos de sangre de cordón umbilical?

La sangre del cordón umbilical es aquella que queda en el cordón umbilical después del nacimiento del bebé. El cordón umbilical es un conducto parecido a una soga que conecta a la madre con el feto durante el embarazo. Tiene vasos sanguíneos que nutren al bebé y eliminan los productos de desecho. Después del parto, el cordón se corta y queda una parte pequeña, la que luego sana y forma el ombligo del bebé.

Pruebas de sangre del cordón umbilical

Una vez que se corta el cordón umbilical, el profesional de la salud puede tomar una muestra de sangre del cordón para analizarla. Estas pruebas miden una variedad de sustancias y detectan infecciones y otras enfermedades.

Bancos de sangre del cordón umbilical

Algunas personas almacenan la sangre del cordón umbilical del bebé en un banco para su futuro en el tratamiento de enfermedades. El cordón umbilical está lleno de células especiales llamadas células madre. A diferencia de otras células, las células madre se pueden convertir en muchos tipos de células, como de médula ósea, de la sangre y del cerebro. Las células madre de la sangre del cordón umbilical se pueden usar para tratar ciertas enfermedades de la sangre, como la leucemia, la enfermedad de Hodgkin y algunos tipos de anemia. Los investigadores están estudiando si sirven para tratar otros tipos de enfermedades.

¿Para qué se usan las pruebas de sangre del cordón umbilical?

Las pruebas de sangre del cordón umbilical se pueden usar para:

  • Medir los gases de la sangre: Esto permite verificar si la sangre de un bebé tiene un nivel sano de oxígeno y otras sustancias
  • Medir los niveles de bilirrubina: La bilirrubina es un producto de desecho producido por el hígado. Los niveles altos pueden ser signo de una enfermedad del hígado
  • Hacer un cultivo de sangre: El médico puede pedir esta prueba si cree que el bebé tiene una infección
  • Medir los diferentes componentes de un conteo sanguíneo completo: A menudo, esto se hace más en bebés prematuros
  • Verificar si hay signos de que el bebé estuvo expuesto a drogas ilegales o a uso indebido de medicamentos recetados por la madre durante el embarazo. La sangre del cordón umbilical puede mostrar signos de una variedad de drogas y medicamentos, como opioides, heroína y fentanilo, cocaína, marihuana y sedantes. Si se detecta cualquiera de estas sustancias en la sangre del cordón umbilical, el médico puede tomar medidas para tratar al bebé y prevenir complicaciones como retrasos del desarrollo

¿Para qué se usan los bancos de sangre del cordón umbilical?

Usted puede considerar almacenar la sangre del cordón umbilical de su bebé en un banco si:

  • Tiene antecedentes familiares de una enfermedad de la sangre o de ciertos tipos de cáncer. Las células madre de su bebé serán compatibles genéticamente con las de un hermano u otro familiar. Esta sangre puede ser útil para su tratamiento
  • Desea proteger a su hijo de una enfermedad futura, aunque es poco probable que se lo pueda tratar con las propias células madre del niño, debido a que las células madre propias pueden tener el mismo problema que provocó la enfermedad en primer lugar
  • Quiere ayudar a los demás. Usted puede donar la sangre del cordón umbilical de su bebé a un centro que ofrece células madre que pueden salvar la vida a pacientes que las necesitan

¿Cómo se recolecta la sangre del cordón umbilical?

Poco después del parto, el cordón umbilical se corta para separarlo del cuerpo de la madre. Antes, el cordón se cortaba de manera rutinaria inmediatamente después del nacimiento, pero ahora las principales organizaciones de salud recomiendan esperar al menos un minuto. Esto ayuda a mejorar el flujo de sangre al bebé, lo cual puede tener beneficios de salud a largo plazo.

Después de cortar el cordón umbilical, el profesional de la salud usa una herramienta similar a una pinza para parar el sangrado. Luego extrae la sangre del cordón umbilical con una aguja. Esta sangre se empaqueta y se envía a un laboratorio para su análisis o a un banco para su almacenamiento a largo plazo.

¿Cómo se almacena la sangre del cordón umbilical?

Hay dos tipos de bancos de sangre de cordón umbilical:

  • Bancos privados: Estos bancos almacenan la sangre para el uso personal de la familia. Cobran una tarifa por recolectar y almacenar la sangre. Sin embargo, no hay ninguna garantía de que la sangre del cordón umbilical sea útil en el futuro para tratar al bebé o a un miembro de la familia
  • Bancos públicos: Estos centros usan la sangre del cordón umbilical para ayudar a otros y para hacer investigación. La sangre del cordón umbilical de los bancos públicos puede ser usada por cualquiera que la necesite

¿Debo prepararme para las pruebas o el almacenamiento de sangre del cordón umbilical?

Las pruebas de sangre del cordón umbilical no requieren ninguna preparación. Si quiere almacenar la sangre del cordón umbilical de su bebé, hable con su médico o profesional de la salud al principio del embarazo. Esto le dará tiempo para obtener más información y revisar sus opciones.

¿Tienen algún riesgo las pruebas o el almacenamiento de sangre del cordón umbilical?

Las pruebas de sangre del cordón umbilical no tienen ningún riesgo. El almacenamiento de sangre del cordón umbilical en centros privados puede ser muy caro y, en general, los seguros de salud no lo cubren.

¿Qué significan los resultados de las pruebas de sangre del cordón umbilical?

Los resultados de las pruebas de sangre del cordón umbilical dependen de qué sustancias se miden. Si los resultados no son normales, pregúntele a su médico o profesional de la salud si su bebé necesita tratamiento.

¿Debo saber algo más sobre las pruebas de sangre del cordón umbilical?

A menos que usted tenga antecedentes familiares de ciertas enfermedades de la sangre o de ciertos tipos de cáncer, es poco probable que la sangre del cordón umbilical de su bebé ayude a su bebé o a un miembro de su familia. Sin embargo, la investigación continúa y el uso futuro del uso de células madre para el tratamiento parece prometedor. Además, si almacena la sangre del cordón umbilical de su bebé en un banco público, tal vez pueda ayudar a otros pacientes que la necesiten.

Para mayor información sobre la sangre del cordón umbilical o las células madre, hable con su médico o profesional de la salud.

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