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Tomografía por emisión de positrones

¿Qué es la tomografía por emisión de positrones?

La tomografía por emisión de positrones es una prueba de diagnóstico por imagen que evalúa el funcionamiento de sus tejidos y órganos. También busca signos de cáncer. El escáner utiliza una cantidad pequeña de una sustancia radiactiva llamada marcador.

El marcador se deposita en ciertas partes del cuerpo donde hay niveles altos de actividad química. Esta actividad puede ser un signo de cáncer o de otras enfermedades. El marcador también mide el flujo sanguíneo, el uso de oxígeno y los cambios en el metabolismo de un tejido u órgano específico. El metabolismo es el proceso químico por el cual el cuerpo convierte los alimentos en energía.

Los cambios químicos en el cuerpo pueden aparecer antes de los síntomas de una enfermedad. Por eso, la tomografía por emisión de positrones detecta los signos de una enfermedad de forma temprana, a menudo antes de que los síntomas puedan verse en otras pruebas de diagnóstico por imagen.

Otros nombres: tomografía por emisión de positrones, TEP

¿Para qué se usa?

La tomografía por emisión de positrones se suele usar para:

  • Diagnosticar o vigilar ciertos tipo de cáncer, por ejemplo, de seno, tiroides o pulmón
  • Evaluar el funcionamiento del músculo cardíaco
  • Evaluar el flujo de sangre al corazón
  • Detectar ciertos trastornos cerebrales, como la enfermedad de Parkinson, la enfermedad de Huntington, la enfermedad de Alzheimer y ciertos tipos de demencia. La demencia no es una enfermedad específica. Es un término que se usa para referirse a un deterioro de la función mental suficientemente grave como para afectar la vida diaria

La tomografía por emisión de positrones se suele hacer junto con una tomografía computarizada, una especie de radiografía en la que una máquina capta imágenes en serie mientras rota alrededor de usted.

¿Por qué necesito una tomografía por emisión de positrones?

Usted podría necesitar una tomografía por emisión de positrones para averiguar si tiene cáncer. Si ya le han diagnosticado cáncer, tal vez necesite esta prueba para ver si el tratamiento está dando resultado.

La tomografía por emisión de positrones también ayuda a diagnosticar y a controlar enfermedades del corazón y del cerebro. Entonces, usted podría necesitar esta prueba si:

¿Qué sucede durante una tomografía por emisión de positrones?

Antes de la prueba, usted se pondrá una bata del hospital. Tal vez se le pida que orine para vaciar la vejiga. Durante el estudio:

  • Un médico le inyectará el marcador radiactivo en una vena a través de una vía intravenosa. El marcador envía una forma de energía llamada rayos gamma. Los rayos son captados por el escáner para formar imágenes del interior de su cuerpo
  • Usted deberá esperar a que el marcador sea absorbido por su cuerpo, lo que tarda entre 45 y 60 minutos
  • Luego, se acostará en una camilla estrecha y acolchada, que se desliza dentro de un escáner grande en forma de túnel
  • El escáner se mueve lentamente por su cuerpo para captar imágenes. Usted deberá permanecer muy quieto mientras esto sucede
  • El escáner envía las imágenes a un monitor de computadora para que el médico las revise
  • Luego el profesional de la salud retira la vía intravenosa

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

Tal vez se le pida que no coma ni beba nada de 4 a 6 horas antes del procedimiento.

Si tiene diabetes y usa insulina, quizás tenga que cambiar el horario de su dosis habitual. Su profesional de la salud le dará instrucciones específicas para ajustar su dosis de insulina.

Además, debe informar a su profesional de la salud si tiene claustrofobia (miedo a los espacios cerrados). El médico puede optar por darle un medicamento antes de la prueba para ayudarle a relajarse.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

La exposición a la radiación en un escáner de tomografía por emisión de positrones es muy baja. Se usa solamente una cantidad pequeña de sustancia radiactiva, y toda la radiación sale del cuerpo en 2 a 10 horas.

Aunque la exposición a la radiación de una tomografía por emisión de positrones es segura para la mayoría de los adultos, puede ser perjudicial para el feto. Por eso, no deje de informar a su profesional de la salud si está o cree que podría estar embarazada. También debe informar a su profesional de la salud si está amamantando, ya que el marcador puede contaminar su leche materna.

Las reacciones alérgicas al marcador son raras y, por lo general, leves.

¿Qué significan los resultados?

Dependiendo de la parte del cuerpo que escaneado, sus resultados pueden indicar:

  • Cáncer: En una tomografía por emisión de positrones, las células cancerosas aparecen como puntos brillantes
  • Enfermedad del corazón: La tomografía por emisión de positrones puede mostrar una disminución del flujo de sangre al corazón
  • Trastorno cerebral: La tomografía por emisión de positrones muestra cambios en ciertas sustancias químicas del cerebro que pueden ser signo de una enfermedad

Si también se le ha hecho una tomografía computarizada, el médico revisará los resultados de ambas pruebas para hacer un diagnóstico.

Si tiene preguntas sobre sus resultados, consulte con su profesional de la salud.

¿Debo saber algo más sobre la tomografía por emisión de positrones?

Los resultados de su tomografía por emisión de positrones serán examinados por un radiólogo, un especialista en el diagnóstico y el tratamiento de problemas médicos por medio de técnicas de imagenología. El radiólogo le enviará los resultados a su médico.

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