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Pruebas de osmolalidad

¿Qué son las pruebas de osmolalidad?

Las pruebas de osmolalidad miden la cantidad de ciertas sustancias en la sangre, la orina o las heces. Estas sustancias incluyen la glucosa (azúcar), la urea (un producto de desecho producido en el hígado) y electrolitos como el sodio, el potasio y el cloruro. Los electrolitos son minerales que tienen carga eléctrica y ayudan a controlar la cantidad de líquidos en el cuerpo. Estas pruebas pueden mostrar si usted tiene un desequilibrio de líquidos en el cuerpo. Este desequilibrio puede tener muchas causas diferentes, como consumir demasiada sal, enfermedades de los riñones, enfermedades del corazón y algunos tipos de envenenamiento.

Nombres alternativos: osmolalidad del suero, osmolalidad del plasma, osmolalidad de la orina, osmolalidad de las heces, brecha osmótica

¿Para qué se usan?

Las pruebas de osmolalidad se pueden hacer por varios motivos. La prueba de osmolalidad de la sangre, también conocida como prueba de osmolalidad del suero, es la más común:

  • Comprueba el equilibrio entre el agua y ciertas sustancias químicas en la sangre
  • Verifica si usted ha ingerido un veneno, como anticongelante o alcohol para frotar
  • Permite diagnosticar deshidratación (pérdida de demasiado líquido corporal)
  • Permite diagnosticar hiperhidratación, una afección en la que el cuerpo retiene demasiado líquido
  • Permite diagnosticar diabetes insípida, una afección de los riñones que puede causar deshidratación

A veces, la prueba de osmolalidad se hace también en el plasma sanguíneo. El suero y el plasma son componentes de la sangre. El plasma contiene sustancias como células sanguíneas y ciertas proteínas. El suero es un líquido transparente que no contiene estas sustancias.

La prueba de osmolalidad de la orina se suele hacer junto con la prueba de osmolalidad del suero para comprobar el equilibrio de líquidos en el cuerpo. También se puede hacer un análisis de orina para averiguar el motivo del aumento o la disminución de la producción de orina.

La prueba de osmolalidad de las heces se suele hacer para averiguar el origen de la diarrea crónica no causada por una infección bacteriana o parasitaria.

¿Por qué necesito una prueba de osmolalidad?

Usted puede necesitar una prueba de osmolalidad del suero o de la orina si tiene síntomas de desequilibrio de líquidos, diabetes insípida o ciertos tipos de envenenamiento.

Los síntomas de un desequilibrio de líquidos y de diabetes insípida son similares y pueden incluir:

Los síntomas de envenenamiento dependen del tipo de sustancia ingerida, pero pueden incluir:

  • Náuseas y vómitos
  • Convulsiones, una afección que causa movimientos musculares sin control
  • Dificultad para respirar
  • Hablar arrastrando las palabras

Usted también puede necesitar una prueba de osmolalidad de la orina si tiene problemas para orinar o si orina demasiado.

Tal vez necesite una prueba de osmolalidad de las heces si tiene diarrea crónica que no se puede atribuir a una infección bacteriana o parasitaria o a otra causa, como daño intestinal.

¿Qué sucede durante una prueba de osmolalidad?

Durante un análisis de sangre (osmolalidad del suero u osmolalidad del plasma):

El profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae un poco de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasco. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

Durante una prueba de osmolalidad de la orina:

El profesional de la salud solicita una muestra de orina. Usted recibe un recipiente para recolectar la muestra de orina e instrucciones especiales para dar una muestra estéril. Esto se conoce como el método de "muestra de orina limpia". Este método consiste en los siguientes pasos:

  • Lávese las manos
  • Límpiese el área genital con una toallita que el profesional de la salud le dará. Los hombres deben limpiarse la punta del pene. Las mujeres deben separar los labios vaginales y limpiarse de adelante hacia atrás
  • Empiece a orinar en el inodoro
  • Coloque el recipiente recolector debajo del chorro de orina
  • Recolecte al menos 1 o 2 onzas de orina en el recipiente, que debe estar marcado para indicar las cantidades necesarias
  • Termine de orinar en el inodoro
  • Devuelva el recipiente con la muestra al profesional de la salud

Durante una prueba de osmolalidad de las heces:

Usted deberá entregar una muestra de heces. El profesional de la salud le dará instrucciones específicas para recolectar y enviar su muestra. Las instrucciones pueden incluir lo siguiente:

  • Póngase un par de guantes de goma o látex
  • Recoja y almacene las heces en el recipiente especial que le dará su profesional de salud o laboratorio. Pueden entregarle un dispositivo o aplicador para ayudarle a recoger la muestra
  • Asegúrese de que la muestra no se mezcle con orina, agua del inodoro ni papel higiénico
  • Selle y etiquete el recipiente
  • Quítese los guantes y lávese las manos
  • Haga llegar el recipiente a su profesional de la salud o laboratorio lo antes posible. Si cree que puede tener problemas para que la muestra llegue a tiempo, hable con su profesional de la salud

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

Tal vez deba ayunar (no comer ni beber nada) durante 6 horas antes del examen, o puede que le soliciten limitar el consumo de líquido de 12 a 14 horas antes del examen. El profesional de la salud le dirá si debe seguir otras instrucciones especiales.

¿Tienen algún riesgo las pruebas de osmolalidad?

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

Las pruebas de orina y de heces no tienen ningún riesgo.

¿Qué significan los resultados?

Si los resultados de la prueba de osmolalidad del suero no son normales, puede significar:

  • Envenenamiento por anticongelante u otro tipo de sustancia
  • Deshidratación o hiperhidratación
  • Demasiada o muy poca sal en la sangre
  • Diabetes insípida
  • Accidente cerebrovascular

Si los resultados de la prueba de osmolalidad de la orina no son normales, puede significar:

Si los resultados de la osmolalidad de las heces no son normales, puede significar:

  • Diarrea facticia (autoinducida), causada por el uso excesivo de laxantes
  • Malabsorción, un síndrome que afecta la capacidad de digerir y absorber nutrientes de los alimentos

Si tiene preguntas sobre sus resultados, consulte con su profesional de la salud.

Obtenga más información sobre las pruebas de laboratorio, los rangos de referencia y el significado de los resultados.

¿Debo saber algo más sobre las pruebas de osmolalidad?

Su profesional de la salud podría solicitar otros análisis junto con o después de la prueba de osmolalidad, como:

Referencias

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La información médica proporcionada es sólo para propósitos informativos y no para ser utilizada como sustituto de un consejo médico, diagnóstico o tratamiento profesional. Por favor, póngase en contacto con su proveedor de atención de salud si tiene preguntas sobre condiciones médicas o para la interpretación de los resultados de las pruebas.

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