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Examen dental

¿Qué es un examen dental?

Un examen dental es una revisión de los dientes y las encías. La mayoría de los niños y los adultos se deben hacer un examen dental cada seis meses. Estos exámenes son importantes para la salud bucal. Los problemas de salud bucal pueden volverse serios y dolorosos si no se tratan a tiempo.

En general, el exámen dental lo hace un dentista y un higienista dental. Un dentista es un médico especializado en tratar los problemas de los dientes y las encías. Un higienista dental es un profesional de la salud capacitado para limpiar los dientes y ayudar a la prevención de problemas dentales. Aunque los dentistas pueden tratar a personas de cualquier edad, los niños suelen ver a dentistas pediátricos. Los dentistas pediátricos tienen capacitación adicional para tratar los problemas dentales de los niños.

Nombres alternativos: chequeo dental, examen bucal

¿Para qué se usa?

Los exámenes dentales se usan para encontrar caries, enfermedades de las encías y otros problemas de salud bucal en formatemprana, cuando son más fáciles de tratar. Estos exámenes también se usan para enseñar a cuidar los dientes y las encías.

¿Por qué necesito un examen dental?

La mayoría de los adultos y niños se deben hacer un examen dental cada seis meses. Si tiene encías hinchadas y que sangran (gingivitis) u otra enfermedad de las encías, es posible que su dentista quiera verlo con más frecuencia. Algunos adultos con enfermedad de las encías pueden ver a un dentista tres o cuatro veces al año. Las citas más frecuentes pueden prevenir una enfermedad más grave de las encías llamada periodontitis. La periodontitis puede causar infección y pérdida de dientes.

Los bebés deben tener su primera cita dental dentro de los seis meses después de que les sale el primer diente, o para los 12 meses de edad. Luego, se deben hacer exámenes cada seis meses o según lo recomiende el dentista. Además, el niño podría necesitar citas más frecuentes si el dentista encuentra un problema con el desarrollo de los dientes u otro problema de salud bucal.

¿Qué ocurre durante un examen dental?

Un examen dental típico incluye una limpieza a cargo de un higienista, radiografías en algunas citas y un chequeo de la boca por un dentista.

Durante una limpieza:

  • Usted o el niño se sienta en una silla especial y luego enfoca una luz brillante en su boca. El higienista le limpia los dientes con pequeñas herramientas metálicas. Raspa los dientes para eliminar la placa y el sarro. La placa es una capa pegajosa de bacterias que cubre los dientes. Si se acumula, forma sarro, un depósito mineral duro que pueden quedar atrapado en la base de los dientes
  • El higienista le pasa hilo dental
  • El higienista le cepilla los dientes con un cepillo eléctrico especial
  • Luego puede aplicar un gel o una espuma de flúor (también conocido como fluoruro) en los dientes. El flúor es un mineral que previene las caries dentales. La caries es un hueco en el diente. Los tratamientos de fluoruro se administran más a menudo a los niños que a los adultos
  • El higienista o el dentista pueden ofrecerle sugerencias de cuidado de los dientes, como técnicas adecuadas de cepillado y uso del hilo dental

Las radiografías dentales muestran si hay caries, enfermedad de las encías, pérdida ósea u otros problemas que no se pueden observar a simple vista.

Durante una radiografía, el dentista o higienista:

  • Coloca una cubierta gruesa llamada delantal de plomo sobre su pecho. Tal vez le den una cubierta adicional para el cuello para proteger la tiroides. Estas cubiertas protegen al resto del cuerpo de la radiación
  • Le pide que muerda una pequeña pieza de plástico
  • Le coloca un cabezal de rayos X por fuera de la boca y toma una radiografía parándose detrás de un escudo u otra forma de protección
  • Para ciertos tipos de radiografías, este proceso se repite mordiendo una pieza con diferentes partes de la boca según las indicaciones del dentista o higienista

Hay diferentes tipos de radiografías dentales. Uno de ellos, llamado serie de boca completa, se puede repetir cada varios años para comprobar la salud bucal general. Otro tipo, llamado radiografía con aleta de mordida, se puede hacer más a menudo para detectar caries u otros problemas dentales.

Durante el examen dental, el dentista:

  • Revisa las radiografías, si se tomaron, para detectar caries u otros problemas
  • Examina los dientes y las encías para ver si están sanos
  • Examina la mordida (la forma en que encajan los dientes de arriba con los de abajo). Si encuentra un problema, tal vez lo envíe a ver a un ortodoncista
  • Comprueba si hay cáncer oral. Esto incluye palpar debajo de la mandíbula y revisar el interior de los labios, los lados de la lengua y el techo y el piso de la boca

Además de lo anterior, un dentista pediátrico puede evaluar si los dientes del niño se están desarrollando normalmente.

¿Debo hacer algo para prepararme para un examen dental?

Con ciertos problemas médicos hay que tomar antibióticos antes del examen, por ejemplo:

Si no sabe si tiene que tomar antibióticos o no, consulte con su dentista o profesional de la salud.

Algunas personas sienten ansiedad cuando tienen que ver al dentista. Si esto es así con su niño, tal vez deba explicárselo a su dentista. Quizás pueda ayudar a que su niño se sienta más relajado y cómodo durante el examen.

¿Tiene algún riesgo el examen dental?

Los riesgos de un examen dental de sangre son mínimos. La limpieza puede ser incómoda, pero generalmente no duele.

Para la mayoría de las personas, las radiografías dentales son seguras. La dosis de radiación es muy baja. Pero las radiografías no se recomiendan para mujeres embarazadas a menos que se trate de una emergencia. Dígale a su dentista si está o cree que podría estar embarazada.

¿Qué significan los resultados?

Los resultados podrían indicar:

  • Caries
  • Gingivitis u otros problemas de encías
  • Pérdida ósea o problemas de desarrollo dental

Si los resultados indican que usted o su niño tiene caries, probablemente tenga que hacer otra cita con el dentista para tratarla. Si tiene preguntas sobre cómo se tratan las caries, hable con su dentista.

Si los resultados indican que usted viene gingivitis u otro problema de las encías, su dentista podría recomendar:

  • Que mejore sus hábitos de cepillado y uso del hilo dental
  • Limpiezas dentales o exámenes dentales más frecuentes
  • Usar un enjuague bucal medicado
  • Que vea a un periodoncista, un especialista en el diagnóstico y el tratamiento de las enfermedades de las encías

Si se encuentran problemas de pérdida ósea o de desarrollo dental, tal vez necesite más pruebas o tratamientos.

¿Hay algo más que deba saber sobre un examen dental?

Para mantener una boca sana, debe cuidar bien sus dientes y encías haciéndose exámenes dentales con regularidad y practicando buenos hábitos dentales en casa. Esto incluye:

  • Cepillarse los dientes dos veces al día con un cepillo de cerdas suaves. Cepillarse durante unos dos minutos
  • Usar un dentífrico con fluoruro. El flúor ayuda a prevenir las caries
  • Usar hilo dental al menos una vez al día. Esto elimina la placa, que daña los dientes y las encías
  • Reemplazar el cepillo de dientes cada tres o cuatro meses
  • Consumir una dieta saludable. Evite o limite los dulces y las bebidas azucaradas. Si come o bebe dulces, lávese los dientes
  • No fume. Los fumadores tienen más problemas de salud bucal que los no fumadores

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