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Análisis del líquido pleural

¿Qué es un análisis del líquido pleural?

El líquido pleural se encuentra entre las capas de la pleura. La pleura es una membrana de dos capas que cubre los pulmones y reviste la cavidad torácica. La parte que contiene líquido pleural se conoce como espacio pleural. En este espacio, normalmente hay una pequeña cantidad de líquido. Este líquido mantiene la pleura húmeda y reduce la fricción entre las membranas al respirar.

En ocasiones, se acumula demasiado líquido en el espacio pleural. Esto se conoce como derrame pleural, lo que impide a los pulmones inflarse por completo, dificultando la respiración. Un análisis del líquido pleural es un grupo de pruebas que buscan la causa de un derrame pleural.

Nombres alternativos: aspiración de líquido pleural

¿Para qué se usa?

El análisis del líquido pleural se usa para determinar la causa de un derrame pleural. Hay dos tipos principales de derrame pleural:

  • Trasudado: Ocurre cuando hay un desequilibrio en la presión de ciertos vasos sanguíneos. Esto hace que se filtre líquido adicional al espacio pleural. Las causas más comunes de un derrame pleural trasudado son insuficiencia cardíaca y cirrosis
  • Exudado: Ocurre cuando hay una lesión o inflamación en la pleura. Esto puede hacer que el exceso de líquido se salga de ciertos vasos sanguíneos. Un derrame pleural exudado puede tener muchas causas, por ejemplo, infecciones como neumonía, cáncer, enfermedad de los riñones y enfermedades autoinmunitarias. Suele afectar un solo lado del pecho

Para determinar el tipo de derrame pleural que puede tener, su médico podría usar un método conocido como el criterios de Light, un cálculo que compara algunos de los resultados de su análisis de líquido pleural con los resultados de uno o más análisis de proteínas en la sangre.

Es importante averiguar qué tipo de derrame pleural tiene para que pueda recibir el tratamiento correcto.

¿Por qué necesito un análisis del líquido pleural?

Usted puede necesitar esta prueba si tiene síntomas de un derrame pleural, como:

Algunas personas con derrame pleural no presentan síntomas de inmediato. Sin embargo, su médico podría pedir esta prueba si le hicieron una radiografía de tórax por otro motivo y se observan signos de un derrame pleural.

¿Qué ocurre durante un análisis del líquido pleural?

Su médico tendrá que extraer algo de líquido del espacio pleural. Esto se hace mediante un procedimiento llamado toracocentesis. Puede hacerse en un consultorio o en un hospital. Durante el procedimiento:

  • Usted tendrá que quitarse casi toda la ropa y luego se pondrá una bata de papel o tela para cubrirse
  • Se sentará en una cama o silla de hospital con los brazos apoyados sobre una mesa acolchada. Esto coloca su cuerpo en la posición correcta para el procedimiento
  • El profesional de la salud de limpiará una parte de la espalda con una solución antiséptica
  • Luego le inyectará un anestésico en la piel para que no sienta dolor durante el procedimiento
  • Una vez que la región esté totalmente adormecida, le insertará una aguja en la espalda, entre las costillas. La aguja llegará al espacio pleural. El médico tal vez use imágenes de ecografía para encontrar el mejor lugar para insertar la aguja
  • Tal vez sienta un poco de presión cuando la aguja entra
  • El médico extraerá líquido con la aguja
  • Durante el procedimiento, tal vez le pidan que aguante la respiración o que exhale profundamente
  • Cuando se haya obtenido suficiente líquido, la aguja se retirará y la región del procedimiento se cubrirá con una venda

Para calcular los criterios de Light se usan análisis de sangre de ciertas proteínas. Por eso, también se le podría hacer una prueba de sangre.

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

La toracocentesis y el análisis de sangre no requieren ninguna preparación especial. Pero su médico podría pedir una radiografía de pecho antes del procedimiento.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Por lo general, la toracocentesis es un procedimiento seguro. Los riesgos suelen ser menores e incluyen dolor y sangrado en el lugar del procedimiento.

Las complicaciones graves son poco comunes e incluyen colapso pulmonar o edema pulmonar, que ocurre cuando se extrae demasiado líquido pleural. Su médico podría pedir una radiografía de pecho después del procedimiento para comprobar que no hubo complicaciones.

¿Qué significan los resultados?

Sus resultados pueden mostrar si usted tiene un derrame pleural trasudado o exudado. Las causas más comunes de un derrame pleural trasudado son insuficiencia cardíaca y cirrosis. Los derrames exudados pueden ser causados por diferentes enfermedades y afecciones. Una vez que se ha determinado el tipo de derrame pleural, es probable que su médico pida más pruebas para hacer un diagnóstico específico.

Si tiene preguntas sobre sus resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

¿Debo saber algo más sobre un análisis del líquido pleural?

Los resultados de su análisis del líquido pleural se pueden comparar con otras pruebas, por ejemplo, de glucosa y albúmina, una proteína producida por el hígado. Las comparaciones se pueden usar como parte de los criterios de Light para determinar el tipo de derrame pleural que usted tiene.

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