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Migraña

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Introducción

¿Qué son las migrañas?

Las migrañas son un tipo recurrente de dolor de cabeza. Causan dolor de moderado a intenso que puede ser pulsante o vibrante. A menudo, el dolor se siente a un lado de su cabeza. También puede tener otros síntomas, como náuseas y debilidad. Puede ser sensible a la luz y el sonido.

¿Quién tiene migrañas?

Cerca del 12 por ciento de los estadounidenses sufren migrañas. Pueden afectar a cualquier persona, pero es más probable que las sufra si:

  • Es mujer: Las mujeres tienen tres veces más probabilidades que los hombres de tener migrañas
  • Tiene historia familiar de migrañas: La mayoría de las personas con migrañas tienen familiares que sufren migrañas
  • Tiene otros problemas médicos: Como depresión, ansiedad, trastorno bipolar, problemas del sueño y epilepsia

¿Qué causa las migrañas?

Los investigadores piensan que las migrañas tienen una causa genética. También hay una serie de factores que pueden desencadenar una migraña, incluyendo:

  • Estrés
  • Ansiedad
  • Cambios hormonales en las mujeres
  • Luces brillantes o intermitentes
  • Ruidos fuertes
  • Olores fuertes
  • Medicamentos
  • Demasiada o poca cantidad de sueño
  • Cambios repentinos en el clima o el medio ambiente
  • Sobreesfuerzo (demasiada actividad física)
  • Tabaco
  • Cafeína (consumo o abstinencia)
  • Saltarse comidas
  • Uso excesivo de medicamentos (tomar medicamentos para migrañas con demasiada frecuencia)
  • Ciertos alimentos y aditivos alimentarios como:
    • Alcohol
    • Chocolate
    • Quesos maduros
    • Glutamato monosódico
    • Algunas frutas y nueces
    • Productos fermentados o encurtidos
    • Levadura
    • Carnes curadas o procesadas

¿Cuáles son los síntomas de las migrañas?

Las migrañas tiene cuatro fases diferentes. Es posible que no siempre pase por todas las fases cada vez que tenga una migraña.

  • Fase prodómica (previa): Esta fase comienza hasta 24 horas antes de que tenga la migraña. Existen signos y síntomas tempranos, como antojos de comida, cambios de humor inexplicables, bostezos incontrolables, retención de líquidos y aumento de la micción
  • Aura: Si tiene esta fase, es posible que vea luces intermitentes o brillantes o líneas zigzagueantes. Puede sentir debilidad muscular o que lo están tocando o agarrando. El aura puede ocurrir justo antes o durante una migraña
  • Fase de dolor de cabeza: En general, una migraña comienza en forma gradual y luego se vuelve más severa. A menudo, causa dolor palpitante o pulsante, usualmente a un lado de la cabeza. Pero, a veces, puede tener una migraña sin dolor de cabeza. Otros síntomas de migraña pueden incluir:
    • Mayor sensibilidad a la luz, el ruido y los olores
    • Náuseas y vómitos
    • Dolor que empeora cuando se mueve, tose o estornuda
  • Fase postdrómica (después del dolor de cabeza): Puede sentirse agotado, débil y confundido después de una migraña. Esto puede durar hasta un día

Las migrañas son más comunes en la mañana. A menudo, las personas se despiertan con ellas. Hay quienes sufren migrañas en momentos predecibles, como antes de la menstruación o los fines de semana tras una semana estresante de trabajo.

¿Cómo se diagnostican las migrañas?

Para hacer un diagnóstico, su proveedor de atención médica:

  • Evaluará su historial médico
  • Preguntará sobre sus síntomas
  • Hará un examen físico y neurológico

Una parte importante del diagnóstico de migrañas es descartar otras condiciones médicas que podrían estar causando los síntomas. Por lo tanto, es posible que también le solicite un análisis de sangre, una resonancia magnética o una tomografía computarizada u otras pruebas.

¿Cómo se tratan las migrañas?

No hay cura para las migrañas. El tratamiento se enfoca en aliviar los síntomas y prevenir nuevas crisis.

Existen diferentes tipos de medicinas para aliviar los síntomas, incluyendo triptanos, ergotamina y analgésicos. Cuanto antes los tome, más efectivo serán. También existen otras cosas que puede hacer para sentirse mejor:

  • Descansar con los ojos cerrados en una habitación silenciosa y oscura
  • Colocar un paño frío o compresa de hielo en la frente
  • Beber líquidos

Existen algunos cambios en el estilo de vida que puede hacer para prevenir las migrañas:

  • Las estrategias para controlar el estrés, como el ejercicio, las técnicas de relajación y la biorretroalimentación, pueden reducir la frecuencia y la gravedad de las migrañas. La biorretroalimentación utiliza dispositivos electrónicos para enseñarle a controlar ciertas funciones del cuerpo, como el latido cardíaco, la presión arterial y la tensión muscular
  • Haga un registro de lo que parece desencadenar sus migrañas. Puede averiguar lo que necesita evitar, como ciertos alimentos y medicamentos. También puede ayudar a descubrir qué debe hacer, como establecer un horario de sueño constante y no saltarse comidas
  • La terapia hormonal puede ayudar a algunas mujeres cuyas migrañas parecen estar relacionadas con su ciclo menstrual
  • Si tiene obesidad, perder peso también puede ayudar

Si tiene migrañas frecuentes o severas, es posible que deba tomar medicamentos para prevenir futuras crisis. Hable con su proveedor de atención médica sobre qué medicamento puede ser el adecuado para usted.

Ciertos tratamientos naturales, como la riboflavina (vitamina B2) y la coenzima Q10, pueden ayudar a prevenir las migrañas. Si su nivel de magnesio es bajo, puede intentar tomar magnesio. También hay una hierba que algunas personas toman para prevenir las migrañas, la petasita. Pero esta no es segura para el uso a largo plazo. Siempre consulte con su proveedor de atención médica antes de tomar cualquier suplemento.

NIH: Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares

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  • Hormonas y la migraña (Fundación Nacional de la Cefalea)
  • Migraña (Oficina para la Salud de la Mujer en el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU) También en inglés