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Síndrome de la serotonina

El síndrome de la serotonina (SS) es una reacción farmacológica potencialmente mortal. Causa que el cuerpo tenga demasiada serotonina, un químico producido por las células nerviosas.

Causas

El SS se presenta con más frecuencia cuando dos medicamentos que afectan el nivel de serotonina del cuerpo se toman juntos y al mismo tiempo. Los medicamentos hacen que se libere demasiada serotonina o que demasiada serotonina permanezca en la zona del cerebro.

Por ejemplo, usted puede presentar este síndrome si toma medicamentos para la migraña llamados triptanos, junto con antidepresivos llamados inhibidores selectivos de la recaptación de la serotonina (ISRSs), e inhibidores selectivos de la recaptación de la serotonina/norepinefrina (ISRSNs).

Los ISRSs más comunes incluyen citalopram (Celexa), sertralina (Zoloft), fluoxetina (Prozac), paroxetina (Paxil) y escitalopram (Lexapro). Los ISRSNs incluyen duloxetina (Cymbalta) y venlafaxina (Effexor). Los triptanos más comunes incluyen sumatriptán (Imitrex), zolmitriptán (Zomig), frovatriptán (Frova), rizatriptán (Maxalt), almotriptán (Axert), naratriptán (Amerge) y eletriptán (Relpax).

Si usted toma estos medicamentos, asegúrese de leer las advertencias en el empaque. Le informa acerca del riesgo potencial del síndrome de la serotonina. Sin embargo, no deje de tomar su medicamento. Primero hable con su médico acerca de sus preocupaciones. 

Es más probable que el SS ocurra cuando usted comienza o aumenta la dosis del medicamento.

Los antidepresivos antiguos, llamados inhibidores de la monoaminoxidasa (IMAOs) también pueden causar el SS con los medicamentos descritos arriba, al igual que meperidina (Demerol, un analgésico) o dextrometorfano (un antitusivo).

Las drogas adictivas, como el éxtasis y el LSD, la cocaina y las anfetaminas han sido igualmente asociadas con el SS.

Síntomas

Los síntomas ocurren en cuestión de minutos a horas, y pueden incluir:

  • Agitación o inquietud
  • Diarrea
  • Frecuencia cardíaca acelerada y presión arterial alta
  • Alucinaciones
  • Incremento de la temperatura corporal
  • Pérdida de la coordinación
  • Náusea y vómitos
  • Reflejos hiperactivos
  • Cambios rápidos en la presión arterial

Pruebas y exámenes

El diagnóstico generalmente se hace haciendo preguntas a la persona acerca de la historia médica, incluyendo los tipos de medicamentos.

Para hacer un diagnóstico del SS, la persona tiene que haber estado tomando un medicamento que cambie los niveles de serotonina corporales (medicamento serotoninérgico) y presentar al menos 3 de los siguientes signos o síntomas:

  • Agitación
  • Diarrea
  • Sudoración profusa que no se debe a la actividad
  • Fiebre
  • Cambios en el estado mental, como confusión o hipomanía
  • Espasmos musculares (mioclono)
  • Reflejos hiperactivos (hiperreflexia)
  • Escalofríos
  • Temblor
  • Movimientos descoordinados (ataxia)

El SS no se diagnostica hasta no haber descartado todas las otras causas posibles. Esto puede incluir infecciones, intoxicaciones, problemas hormonales y metabólicos, y abstinencia de drogas o alcohol. Algunos síntomas del SS pueden simular los síntomas debido a una sobredosis de cocaína, litio o un IMAO.

Si una persona acaba de empezar o incrementar la dosis de un tranquilizante (medicamentos neurolépticos), otras afecciones como un síndrome maligno por neurolépticos (SMN) se considerarán. 

Los exámenes pueden incluir:

Tratamiento

Las personas con SS deben permanecer en el hospital durante al menos 24 horas para una observación constante.

El tratamiento puede incluir:

  • Medicamentos benzodiazepinas como diazepam (Valium) o lorazepam (Ativan) para disminuir la agitación, los movimientos pseudo-convulsivos y la rigidez muscular
  • Ciproheptadina (Periactin), un fármaco que bloquea la producción de serotonina
  • Fluidos intravenosos (a través de la vena)
  • Retiro de los medicamentos que causaron el síndrome

En los casos potencialmente mortales, se necesitan medicamentos que mantengan los músculos inmóviles (que los paralicen), al igual que un tubo temporal de respiración y un respirador artificial para prevenir un daño muscular mayor.

Expectativas (pronóstico)

Las personas pueden empeorar en forma lenta y enfermarse gravemente si no reciben tratamiento de inmediato. Sin tratamiento, el SS puede ser mortal. Con tratamiento, los síntomas generalmente pueden desaparecer en menos de 24 horas.

Posibles complicaciones

Los espasmos musculares incontrolables pueden ocasionar una descomposición muscular severa. Los productos generados cuando los músculos se descomponen se liberan dentro de la sangre y finalmente pasan a través de los riñones. Esto puede ocasionar daño renal grave si el SS no se reconoce y se trata de manera apropiada. 

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte de inmediato a su proveedor de atención médica si tiene síntomas del síndrome de la serotonina.

Prevención

Siempre dígale a todos sus proveedores qué medicamentos está tomando. A las personas que toman triptanos con ISRSs e ISRSNs se les debe hacer un seguimiento cercano, en especial inmediatamente después de iniciar un medicamento o aumentar su dosis.

Nombres alternativos

Hiperserotoninemia; Síndrome serotonérgico; Toxicidad a la serotonina; ISRS - síndrome de la serotonina; IMAO - síndrome de la serotonina

Referencias

Ferri FF. Serotonin syndrome. In: Ferri FF, ed. Ferri's Clinical Advisor 2017. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:1154-1155.

Fricchione GL, Beach SR, Huffman JC, Bush G, Stern TA. Life-threatening conditions in psychiatry: catatonia, neuroleptic malignant syndrome, and serotonin syndrome. In: Stern TA, Fava M, Wilens TE, Rosenbaum JF, eds. Massachusetts General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 55.

Levine M, Ruha AM. Antidepressants. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, eds. Rosen's Emergency Medicine. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014: chap 151.

Ultima revisión 5/14/2016

Versión en inglés revisada por: Jesse Borke, MD, FACEP, FAAEM, Attending Physician at FDR Medical Services / Millard Fillmore Suburban Hospital, Buffalo, NY. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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