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Uso de sustancias - cocaína

La cocaína se fabrica con las hojas de la planta de coca. La cocaína se presenta como un polvo blanco que se puede disolver en agua. Está disponible como un polvo o como un líquido.

Como una droga ilícita, la cocaína se puede consumir de distintas maneras:

  • Inhalándola a través de la nariz (aspirada)
  • Disolviéndola en agua e inyectándola en una vena (dispararse)
  • Mezclándola con heroína e inyectándola a la vena (speedballing, chute)
  • Fumándola (este tipo de cocaína es conocido como base libre o crack)

Los nombres callejeros de la cocaína incluyen coca, nieve, copo, golpe C, rayas, perico, farley.

Los efectos de la cocaína en el cerebro

La cocaína es un poderoso estimulante. Estas sustancias hacen que los mensajes entre su cerebro y su cuerpo se muevan más rápidamente. En consecuencia, usted está más alerta y más activo físicamente.

La cocaína también provoca que su cerebro libere dopamina. La dopamina es un químico que está involucrado en el estado de ánimo y el pensamiento. También se le llama el químico del cerebro encargado de sentirse bien. Utilizar cocaína puede provocar efectos placenteros como:

  • Alegría (euforia o un rush) y menos inhibición, de manera parecida a estar ebrio
  • Sentir que los pensamientos son extremadamente claros
  • Sentirse en control y confiado
  • Querer convivir y hablar con gente (ser más sociable)
  • Aumento de energía

La rapidez con la que se sienten los efectos de la cocaína depende de cómo se haya utilizado:

  • Fumada: los efectos comienzan de inmediato y son intensos, con una duración de entre 5 y 10 minutos.
  • Inyectada en la vena: los efectos comienzan luego de 15 a 30 segundos y duran de 20 a 60 minutos.
  • Inhalada: los efectos comienzan luego de 3 a 5 minutos, son menos intensos que al fumarla o inyectarla, y duran de 15 a 30 minutos.

Efectos dañinos de la cocaína

La cocaína puede dañar su cuerpo de muchas maneras que pueden llevar a problemas de salud como:

  • Disminución del apetito y pérdida de peso
  • Problemas cardíacos como una frecuencia cardíaca acelerada, latidos irregulares y aumento de la presión arterial
  • Temperatura corporal alta y enrojecimiento de la piel
  • Pérdida de la memoria y problemas para pensar claramente
  • Problemas emocionales y del estado de ánimo, como comportamiento agresivo o violento
  • Inquietud y temblores
  • Problemas para dormir

Las personas que utilizan cocaína tienen una alta probabilidad de contraer VIH/SIDA y hepatitis B y C. Esto debido a actividades como compartir jeringas usadas con alguien que ya está infectado con una de estas enfermedades. Otros comportamientos riesgosos que se asocian con el uso de drogas, como practicar sexo sin protección, también pueden incrementar la probabilidad de infectarse con una de estas enfermedades.

Utilizar demasiada cocaína puede provocar una sobredosis. Esto se conoce como intoxicación con cocaína. Los síntomas pueden incluir pupilas dilatadas, sudoración, temblores, confusión y muerte repentina.

La cocaína puede ser adictiva

Consumir cocaína puede llevar a la adicción. Esto significa que su mente depende de la cocaína. No es capaz de controlar su consumo de ella y la necesita (ansía) para poder funcionar en la vida diaria.

La adicción puede llevar a tolerancia. La tolerancia significa que necesita más y más cocaína para alcanzar la misma sensación de bienestar. Si intenta dejar de consumirla, puede tener reacciones. Estas se llaman síntomas de abstinencia y pueden incluir:

  • Fuertes ansias por consumir la droga
  • Cambios de humor que pueden hacer que la persona se sienta deprimida, luego agitada o ansiosa
  • Incapacidad para concentrarse
  • Reacciones físicas como dolores de cabeza, dolores corporales, aumento del apetito y no dormir bien

Opciones de tratamiento

El tratamiento comienza con reconocer que existe un problema. Una vez que decida que quiere hacer algo sobre su consumo de cocaína, el siguiente paso será buscar ayuda y apoyo.

Los programas de tratamiento utilizan técnicas de modificación de comportamiento a través de consejería (terapia conversacional o talk therapy). El objetivo es ayudarle a entender sus comportamientos y el porqué de su uso de cocaína. Buscar la participación de familiares y amigos durante la terapia puede ayudar a apoyarlo y evitar que vuelva a utilizar la droga (recaer).

Si presenta síntomas serios de abstinencia, puede ser necesario que permanezca en un programa de tratamiento residencial (live-in). Ahí se vigilarán su salud y seguridad conforme se recupera.

Actualmente, no existe un medicamento que pueda ayudar a reducir el consumo de la cocaína bloqueando sus efectos. Sin embargo, los científicos están realizando investigaciones en busca de medicamentos de este tipo.

Su recuperación continua

Conforme se recupera, concéntrese en lo siguiente para ayudar a evitar una recaída:

  • Siga asistiendo a sus sesiones de tratamiento.
  • Busque nuevas actividades y metas para reemplazar las actividades que involucraban el uso de drogas.
  • Pase más tiempo con familiares y amigos con los que perdió el contacto cuando estaba utilizando cocaína. Considere no ver a amigos que sigan utilizando drogas.
  • Haga ejercicio y coma alimentos saludables. Cuidar su cuerpo le ayuda a sanar de los efectos dañinos del uso de cocaína. Además, le harán sentirse mejor.
  • Evite desencadenantes. Estos pueden ser las personas con las que utilizaba cocaína. Los desencadenantes también pueden ser lugares, cosas o sentimientos que lo pueden hacer desear usar cocaína nuevamente.

Recursos

Algunos recursos que pueden ayudarle en el camino a su recuperación incluyen:

El programa de asistencia al empleado de su lugar de trabajo (EAP, por sus siglas en inglés) también es un buen recurso.

Cuándo llamar a su médico

Solicite una cita con su proveedor de atención médica si usted o alguien que conoce es adicto a la cocaína y necesita ayuda para dejar de utilizarla. Llame también si está experimentando síntomas de abstinencia que lo inquietan.

Nombres alternativos

Abuso de sustancias - cocaína; Abuso de drogas - cocaína; Uso de drogas - cocaína

Referencias

Kowalchuk A, Reed BC. Substance use disorders. Rakel RE, Rakel DP, eds. Textbook of Family Medicine. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 50.

National Institute on Drug Abuse. Cocaine. Updated May 2016. www.drugabuse.gov/publications/research-reports/cocaine/what-cocaine. Accessed June 7, 2016.

Weiss RD. Drugs of abuse. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 34.

Ultima revisión 5/14/2016

Versión en inglés revisada por: Jesse Borke, MD, FACEP, FAAEM, Attending Physician at FDR Medical Services / Millard Fillmore Suburban Hospital, Buffalo, NY. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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