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Prueba de la gripe (influenza)

¿Qué es la prueba de la gripe (influenza)?

La gripe, conocida como influenza o "flu", es una infección respiratoria causada por un virus. El virus de la gripe generalmente se transmite de una persona a otra al toser o estornudar. La gripe también puede contagiarse cuando una persona toca una superficie que tiene el virus de la gripe y luego se toca la nariz o los ojos.

La gripe es más común en ciertas épocas del año conocidas como la temporada de gripe. En Estados Unidos, la temporada de la gripe puede comenzar en octubre y terminar en mayo. En cada temporada de la gripe, millones de estadounidenses contraen la enfermedad. La mayoría de las personas con gripe se sienten enfermas con dolores musculares, fiebre y otros síntomas incómodos, pero se recuperan en aproximadamente una semana. En algunos casos, la gripe puede causar enfermedades muy graves e incluso la muerte.

La prueba de la gripe ayuda al médico a averiguar si usted tiene gripe para que pueda recibir tratamiento antes. El tratamiento temprano puede atenuar los síntomas de la gripe. Hay diferentes tipos de pruebas de la gripe. La más común se llama prueba rápida del antígeno de la gripe o prueba de diagnóstico rápido de la gripe. Los resultados de este tipo de prueba pueden estar listos en menos de media hora, pero no son tan precisos como los resultados de otros tipos de pruebas de la gripe. Para las pruebas más sensibles puede ser necesario que su médico mande muestras a un laboratorio especializado.

Otros nombres: Prueba rápida de la influenza, prueba del antígeno de la gripe, prueba rápida de diagnóstico de la influenza, RIDT (siglas en inglés de "pruebas de diagnóstico rápido de la influenza"), PCR del virus de la gripe

¿Para qué se usa?

Las pruebas de la gripe se usan para determinar si una persona tiene gripe. También se usan a veces para:

  • Determinar si el brote de una enfermedad respiratoria en una comunidad, por ejemplo, una escuela o un centro de convalecencia, ha sido causado por la gripe.
  • Identificar el tipo de virus de la gripe que está causando infecciones. Hay tres tipos principales de virus de la gripe: A, B y C. La mayoría de los brotes de gripe estacional son causados por los virus A y/o B.

¿Por qué necesito una prueba de la gripe?

Usted podría necesitar o no una prueba de la gripe dependiendo de sus síntomas y sus factores de riesgo. Algunos de los síntomas de la gripe son:

Aun si usted tiene síntomas gripales, tal vez no necesite una prueba de la gripe porque en muchos casos de gripe no hace falta un tratamiento especial. Su médico o profesional de la salud podría pedir una prueba de la gripe si usted tiene factores de riesgo de complicaciones de la gripe. Su riesgo de tener una enfermedad grave a causa de la gripe podría ser más alto si usted:

  • Tiene un sistema inmunitario debilitado
  • Es una mujer embarazada
  • Tiene más de 65 años de edad
  • Tiene menos de 5 años de edad
  • Está en el hospital

¿Qué ocurre durante una prueba de la gripe?

Hay dos maneras de obtener una muestra para la prueba:

  • Muestra con hisopo. El médico o profesional de la salud usa un hisopo especial para tomar una muestra de la nariz o la garganta.
  • Aspirado nasal. El médico o profesional de salud inyecta una solución salina en la nariz y luego extrae una muestra succionando delicadamente.

¿Tendré que hacer algo para prepararme para la prueba?

La prueba de la gripe no requiere ningún preparativo especial.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Tal vez sienta náuseas o cosquilleo cuando se toma una muestra de la garganta o la nariz con un hisopo. El aspirado nasal puede ser incómodo. Estos efectos son pasajeros.

¿Qué significan los resultados?

Un resultado positivo significa que usted tiene gripe. Su médico o profesional de la salud podría recetarle medicación para prevenir complicaciones de la gripe. Un resultado negativo significa que usted probablemente no tiene gripe y que otro virus es el causante de sus síntomas. Su médico o profesional de la salud podría pedir más pruebas para hacer un diagnóstico. Si tiene preguntas sobre sus resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

¿Hay algo más que deba saber acerca de la prueba de la gripe?

La mayoría de las personas se recuperan de la gripe en una semana o dos, tomen o no medicación para la gripe. Por esto, lo más probable es que usted no necesite una prueba de la gripe a menos que esté en riesgo de complicaciones de la gripe.

Referencias

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