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EPOC y otros problemas de salud

Si usted tiene EPOC, también es más propenso a tener otros problemas de salud, que se conocen como enfermedades concomitantes. Las personas con EPOC tienden a tener más problemas de salud que las personas que no padecen esta enfermedad.

Tener otros problemas de salud puede afectar sus síntomas y tratamientos. Es posible que necesite visitar al médico con más frecuencia. Igualmente, tal vez necesite que le hagan más exámenes o tratamientos.

Tener EPOC es difícil de manejar. Pero trate de ser positivo. Usted puede proteger su salud comprendiendo por qué está en riesgo de ciertas afecciones y aprendiendo la forma de prevenirlas.

Otros problemas de salud que usted puede tener

Si usted tiene la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), es más propenso a presentar:

  • Infecciones repetitivas, como la neumonía. La EPOC aumenta el riesgo de resfriados, gripe y hospitalizaciones debido a una infección pulmonar.
  • Hipertensión arterial en los pulmones. La EPOC puede causar presión arterial alta en las arterias que llevan sangre a los pulmones. Esto se denomina hipertensión pulmonar.
  • Enfermedades del corazón. La EPOC aumenta el riesgo de ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca, dolor en el pecho, latidos cardíacos irregulares y coágulos de sangre.
  • Diabetes. Tener EPOC aumenta este riesgo. Además, algunas medicinas para la EPOC pueden causar hiperglucemia.
  • Osteoporosis (huesos débiles). Las personas con EPOC a menudo tienen niveles bajos de vitamina D, son inactivos y fuman. Estos factores aumentan el riesgo de pérdida ósea y huesos débiles. Ciertas medicinas para la EPOC también pueden causar pérdida ósea.
  • Depresión y ansiedad. Es común que las personas con EPOC se sientan deprimidas o ansiosas. Sentirse sin respiración puede causar ansiedad. Además, tener síntomas lo hace más lento, así que no puede hacer tanto como solía hacer.
  • Acidez gástrica y enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE). El ERGE y la acidez gástrica pueden llevar a que se presenten más síntomas y reagudizaciones de la EPOC.
  • Cáncer de pulmón. Continuar fumando aumenta este riesgo.

Muchos factores juegan un papel en la razón por la cual las personas con EPOC a menudo tienen otros problemas de salud. Fumar es uno de los más grandes responsables. Fumar es un factor de riesgo para la mayoría de los problemas mencionadas más arriba.

  • La EPOC generalmente se desarrolla en la mediana edad y las personas tienden a tener más problemas de salud a medida que envejecen.
  • La EPOC dificulta la respiración, con lo cual es más difícil hacer suficiente ejercicio. Estar inactivo puede llevar a que se presente pérdida de hueso y músculo y aumentar el riesgo de otros problemas de salud.
  • Ciertas medicinas para la EPOC pueden aumentar el riesgo de otras afecciones tales como pérdida ósea, afecciones cardíacas, diabetes e hipertensión arterial.

Permanecer saludable con EPOC

Trabaje en estrecha colaboración con el médico para mantener la EPOC y otros problemas de salud controlados. Tomar las siguientes medidas también puede ayudar a proteger su salud:

  • Tome las medicinas y haga los tratamientos según lo indicado.
  • Si fuma, deje de hacerlo. También evite el tabaquismo pasivo o indirecto. Evitar fumar es la mejor manera de frenar el daño a los pulmones. Pregúntele al médico sobre programas y otras opciones para dejar de fumar, como la terapia de reemplazo de nicotina y las medicinas para dejar el tabaco.
  • Analice los riesgos y efectos secundarios de las medicinas con su médico. Puede haber mejores opciones disponibles o medidas que puede tomar para reducir o compensar los daños. Coméntele al médico si nota cualquier efecto secundario.
  • Hágase aplicar las vacunas anuales contra la gripe y la neumonía para ayudar a protegerse contra las infecciones. Lávese las manos con frecuencia. Manténgase alejado de las personas con resfriados u otras infecciones.
  • Permanezca lo más activo posible. Pruebe con caminatas cortas y entrenamiento liviano con pesas. Hable con su médico sobre las formas de hacer ejercicio.
  • Consuma una dieta saludable rica en proteínas magras, pescado, granos enteros, frutas y verduras. Consumir varias comidas pequeñas y saludables al día puede brindarle los nutrientes que necesita sin sentir distensión. Un vientre demasiado lleno puede dificultarle la respiración.
  • Hable con el médico si se siente triste, impotente o preocupado. Existen programas y medicinas que pueden ayudarle a sentirse más positivo y con esperanza.

Recuerde que no está solo. El médico colaborará con usted para ayudarle a mantenerse saludable y tan activo como sea posible.

Cuándo llamar al médico

Debe llamar a su médico cuando:

  • Tenga nuevos signos o síntomas que le preocupen.
  • Tenga problemas para manejar uno o más de sus problemas de salud.
  • Tenga preocupaciones acerca de sus problemas de salud y los tratamientos.
  • Se sienta desesperado, triste o ansioso.
  • Note efectos secundarios molestos de las medicinas.

Referencias

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Qaseem A, Wilt TJ, Weinberger SE, et al. Diagnosis and management of stable chronic obstructive pulmonary disease: A clinical practice guideline update from the American College of Physicians, American College of Chest Physicians, American Thoracic Society, and European Respiratory Society. Ann Intern Med. 2011;155(3):179-191. PMID: 21810710 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21810710.

Actualizado 11/1/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.