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Reagudizaciones de la EPOC

Los síntomas de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica pueden empeorar repentinamente. Usted puede tener dificultad para respirar. Puede toser o jadear más o producir más flema. También podría sentirse ansioso y tener problemas para dormir o realizar sus actividades diarias. Este problema se denomina exacerbación de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) o reagudización de la EPOC.

Causas

Ciertas enfermedades, resfriados e infecciones pulmonares por virus o bacterias pueden llevar a las reagudizaciones. Otras causas pueden incluir:

  • Estar alrededor del humo u otros contaminantes
  • Cambios climáticos
  • Realizar demasiada actividad
  • Estar desharrapado
  • Sentirse estresado o ansioso

A menudo usted puede manejar una reagudización con medicinas y cuidados personales. Colabore con su médico sobre un plan de acción para las exacerbaciones de la EPOC de manera que sepa qué hacer.

Conozca los síntomas habituales, los patrones de sueño y cuando tiene días buenos o malos. Esto puede ayudarle a conocer la diferencia entre los síntomas normales y los signos de una reagudización de la EPOC.

Signos de advertencia de una reagudización de la EPOC

Los signos de una reagudización de la EPOC duran 2 días o más y son más intensos que los síntomas habituales. Los síntomas empeoran y simplemente no desaparecen. Si usted tiene una exacerbación verdadera, posiblemente necesite ir al hospital.

Los signos iniciales comunes incluyen:

  • Problemas para recuperar el aliento
  • Sonidos respiratorios ruidosos y sibilantes
  • Tos, a veces con más moco de lo normal o un cambio en su color

Otros posibles signos de una reagudización incluyen:

  • No ser capaz de tomar respiraciones profundas
  • Dificultad para dormir
  • Dolores de cabeza matutinos
  • Dolor abdominal
  • Ansiedad
  • Dificultad para hablar
  • Hinchazón de los tobillos o las piernas
  • Piel pálida o gris
  • Labios o puntas de las uñas de color morado o púrpura
  • Problemas para hablar usando oraciones completas

Qué hacer ante la primera señal de una reagudización

A la primera señal de una reagudización:

  • NO se asuste. Usted puede evitar que los síntomas empeoren.
  • Tome las medicinas según lo indicado para las reagudizaciones. Estas pueden incluir inhaladores de alivio rápido, esteroides o antibióticos que usted toma por vía oral, ansiolíticos, o medicinas a través de un nebulizador.
  • Tome los antibióticos según las indicaciones si el médico se los recetó.
  • Utilice oxígeno si se lo han recetado.
  • Utilice la respiración con los labios fruncidos para ahorrar energía, hacer lenta su respiración y ayudarle a relajarse.
  • Si sus síntomas no mejoran al cabo de 48 horas o siguen empeorando, llame al médico o vaya al hospital.

Cómo prevenir las reagudizaciones de la EPOC

Si usted tiene EPOC:

  • Deje de fumar y evite el tabaquismo indirecto o pasivo. Evitar el humo es la mejor manera de frenar el daño a los pulmones. Pregúntele al médico sobre los programas y otras opciones para dejar de fumar, tales como la terapia de reemplazo de nicotina.
  • Tome sus medicinas como se lo indiquen.
  • Pregúntele al médico sobre la rehabilitación pulmonar. Este programa incluye ejercicio, respiración y consejos sobre la nutrición.
  • Consulte con su médico 1 a 2 veces al año para que le realicen chequeos o según se lo indiquen.
  • Use oxígeno si su médico se lo recomienda.

Evite los resfriados y la gripe, usted debe:

  • Alejarse de las personas con resfriados.
  • Lavarse las manos con frecuencia. Cargue un limpiador de manos para cuando no pueda lavárselas.
  • Recibir todas las vacunas recomendadas, incluso la antigripal todos los años.
  • Evitar el aire muy frío.
  • Mantener los contaminantes del aire, como el humo de una chimenea y el polvo, fuera de su casa.

Viva un estilo de vida saludable:

  • Permanezca lo más activo posible. Pruebe con caminatas cortas y entrenamiento ligero con pesas. Hable con el médico sobre formas de hacer ejercicio.
  • Tome descansos frecuentes durante todo el día. Descanse entre las actividades diarias para ahorrar energía y darle tiempo a sus pulmones para que se recuperen.
  • Consuma una dieta rica en proteínas magras, pescado, frutas y verduras. Consuma varias comidas pequeñas al día.
  • NO beba líquidos con las comidas. Esto evitará que se sienta demasiado lleno. Sin embargo, asegúrese de beber líquidos en otros momentos para evitar una deshidratación.

Cuándo llamar al médico

Después de seguir su plan de acción para la EPOC, llame a su médico si su respiración todavía es:

  • Cada vez más difícil
  • Más rápida que antes
  • Superficial y no puede tomar una respiración profunda

También llame al médico si:

  • Necesita inclinarse hacia adelante al sentarse para respirar fácilmente
  • Está utilizando los músculos alrededor de las costillas para ayudarse a respirar
  • Está teniendo dolores de cabeza con más frecuencia
  • Se siente soñoliento o confuso
  • Tiene fiebre
  • Está expectorando moco oscuro
  • Sus labios, las yemas de los dedos, o la piel alrededor de las uñas están morados
  • Tiene dolor o molestia en el pecho
  • No puede hablar usando oraciones completas

Nombres alternativos

Exacerbación de la EPOC; Exacerbación de la bronquitis crónica; Exacerbación de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica; Exacerbación del enfisema

Referencias

Global Initiative for Chronic Obstructive Lung Disease (GOLD). Global strategy for the diagnosis, management, and prevention of chronic obstructive pulmonary disease. Vancouver, WA: GOLD; 2013. Available at: www.goldcopd.org/uploads/users/files/GOLD_Report_2013_Feb20.pdf. Accessed November 1, 2015.

Han MK, Lazarus SC. COPD. In: Broaddus VC, Mason RJ, Ernst JD, et al, eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 44.

Qaseem A, Wilt TJ, Weinberger SE, et al. Diagnosis and management of stable chronic obstructive pulmonary disease: a clinical practice guideline update from the American College of Physicians, American College of Chest Physicians, American Thoracic Society, and European Respiratory Society. Ann Intern Med. 2011;155(3):179-91. PMID: 21810710 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21810710.

Actualizado 11/19/2015

Versión en inglés revisada por: Denis Hadjiliadis, MD, MHS, Associate Professor of Medicine, Pulmonary, Allergy, and Critical Care, Perelman School of Medicine, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.