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Linforma no Hodgkin - niños

El linfoma no Hodgkin (LNH) es un cáncer del tejido linfático. Este se encuentra en los ganglios linfáticos, el bazo, las amígdalas, la médula ósea y otros órganos del sistema inmunitario. Este sistema nos protege de las enfermedades e infecciones.

Este artículo trata del LNH en niños. 

Causas

El LNH tiende a ocurrir con mayor frecuencia en adultos. Pero los niños pueden tener algunos tipos de LNH. Es más común en los varones. Por lo general no se presenta en niños menores de 3 años.

No se conoce la causa exacta del LNH en niños. Pero el desarrollo de linfomas ha sido asociado con:

  • Tratamientos anteriores contra el cáncer (radioterapia, quimioterapia)
  • Un sistema inmunitario débil a causa de un trasplante de órgano
  • El virus Epstein-Barr causante de la mononucleosis
  • Infección por VIH (virus de inmunodeficiencia humana)

Hay muchos tipos de LNH. Una clasificación (grupo) es por la rapidez con la que se disemina el cáncer. Este puede ser de grado bajo (crecimiento lento), grado intermedio o grado alto (crecimiento rápido).

El LNH también se agrupa por:

  • La apariencia de las células bajo el microscopio
  • El tipo de células blancas en el que se origina
  • La existencia de algún tipo de cambio en el ADN de las células del tumor 

Síntomas

Los síntomas dependen del área del cuerpo afectada por el cáncer y qué tan rápido es el crecimiento.

Los síntomas pueden incluir:

  • Ganglios linfáticos inflamados en el cuello, axilas, estómago o ingle.
  • Hinchazón o protuberancia indolora en los testículos
  • Hinchazón de la cabeza, cuello, brazos o parte superior del cuerpo
  • Dificultad para tragar
  • Dificultad para respirar
  • Sibilancias
  • Tos persistente
  • Hinchazón del vientre
  • Sudoración nocturna
  • Pérdida de peso
  • Fatiga
  • Fiebre que no se puede explicar 

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica tomará los antecedentes médicos del niño. También le hará un examen físico en busca de ganglios linfáticos inflamados.

Si el proveedor sospecha de LNH puede realizar los siguientes exámenes de laboratorio:

Una biopsia de los ganglios linfáticos confirma el diagnóstico para LNH.

Si la biopsia muestra que su hijo tiene LNH, se realizarán más exámenes para ver cuánto se ha propagado el cáncer. Esto se llama estadificación. Esta sirve como una guia para futuros tratamientos y para el seguimiento.

La inmunofenotipificación es un examen de laboratorio usado para identificar las células, basado en los tipos de antígenos o marcadores en la superficie de estas. Se usa para diagnosticar el tipo específico de linfoma comparando las células cancerosas con las células normales del sistema inmunitario.

Tratamiento

Usted puede buscar atención en los Centros oncológicos para niños.

El tratamiento dependerá de:

  • El tipo de LNH (hay varios tipos)
  • El estadio (a dónde se ha propagado el cáncer)
  • La edad y salud en general de su hijo
  • Los síntomas de su hijo, incluyendo pérdida de peso, fiebre y sudores nocturnos

La quimioterapia con frecuencia es el primer tratamiento:

  • Al principio su hijo puede necesitar quedarse en el hospital. Pero la mayoría del tratamiento para LNH se puede dar en una clínica y vivir en casa.
  • La quimioterapia se da principalmente en las venas (IV), pero algunos tipos son orales.

Su hijo también puede recibir radioterapia usando rayos X de alta potencia en las áreas afectadas por el cáncer

Otros tratamientos pueden incluir:

  • Terapia dirigida que utiliza medicamentos o anticuerpos para matar las células cancerosas
  • La quimioterapia en dosis altas puede ser seguida por un trasplante de células madre (usando las propias células madre de su hijo) 
  • En algunos casos es necesaria una cirugía para extraer el cáncer

Tener un hijo con cáncer es una de las peores experiencias por las que puede pasar un padre. Explicar lo que significa tener cáncer a su hijo no será fácil. También necesitará aprender cómo conseguir ayuda y apoyo para poder lidiar con el tema más fácilmente. 

Grupos de apoyo

Tener un hijo con cáncer puede ser estresante. Unirse a un grupo de apoyo en donde otros padres y familiares comparten experiencias en común puede ayudarle a aliviar el estrés.

Organización Americana del Cáncer Infantil (American Childhood Cancer Organization) www.acco.org

La Sociedad de Leucemia y Linfoma (Leukemia and Lymphoma Society) tiene grupos de apoyo para familiares y pacientes www.lls.org 

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de formas del LNH tiene cura. Incluso los que están en estados avanzados tienen cura en los niños.

Es necesario hacer evaluaciones periódicas y exámenes imagenológicos por años después del tratamiento para asegurarse que el tumor no ha regresado.

Aun si el tumor vuelve, las probabilidades de cura son buenas.

Hacer seguimientos periódicos también ayudará al equipo de atención médica a buscar signos de que el cáncer ha reaparecido y para cualquier efecto a largo plazo del tratamiento.

Posibles complicaciones

Los tratamientos para LNH pueden tener complicaciones. Los efectos secundarios de la quimioterapia o de la radioterapia pueden aparecer meses o años después de finalizado el tratamiento. Estos se llaman "efectos tardíos". Es importante hablar con su equipo de atención médica acerca de los efectos de los tratamientos. Qué esperar con respecto a los efectos tardíos dependerá del tratamiento específico que recibió su hijo. La preocupación sobre los efectos tardíos se debe sopesar con la necesidad de tratar y curar el cáncer. 

Cuándo contactar a un profesional medico

Llame al proveedor de su hijo si tiene los ganglios linfáticos inflamados con fiebre inexplicable que no desaparece o presenta otros síntomas de LNH.

Si su hijo tiene LNH, llame a su proveedor si tiene fiebre persistente o cualquier otro signo de infección.

Nombres alternativos

Linfoma - no Hodgkin - niños; Linfoma linfoblástico - niños; Linfoma de Burkitt - niños; Linfoma de células grandes - niños; Cáncer - linfoma no Hodgkin - niños; Linfoma difuso de células B grandes - niños; Linfoma de células B maduras - niños; Linfoma anaplásico de células grandes

Referencias

American Cancer Society. Non-Hodgkin lymphoma in children. Cancer.net Web site. Updated: January 27, 2016. www.cancer.org/cancer/non-hodgkinlymphomainchildren/index. Accessed June 3, 2016.

American Society of Clinical Oncology. Lymphoma - non-Hodgkin - childhood. Cancer.gov Web site. Updated August 2015. www.cancer.net/cancer-types/lymphoma-non-hodgkin-childhood. Accessed June 3, 2016.

Hochberg J, Giulino-Roth L, Cairo MS. Lymphoma. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW, Schor NF eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier. 2016:chap 496.

National Cancer Institute. Childhood non-Hodgkin lymphoma treatment (PDQ) - health professional version. Cancer.gov Web site. Updated May 20, 2016. www.cancer.gov/types/lymphoma/hp/child-nhl-treatment-pdq. Accessed June 3, 2016.

National Cancer Institute. Childhood non-Hodgkin lymphoma treatment (PDQ) - patient version. Cancer.gov Web site. Updated April 7, 2016. www.cancer.gov/types/lymphoma/patient/child-nhl-treatment-pdq. Accessed June 3, 2016.

Ultima revisión 8/1/2016

Versión en inglés revisada por: Adam S. Levy, MD, Division of Pediatric Hematology/Oncology, The Children's Hospital at Montefiore, Bronx, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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