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Cómo buscar apoyo cuando su hijo tiene cáncer

Tener un hijo con cáncer es una de las cosas más difíciles que puede enfrentar como padre. Usted no solo está lleno de preocupación e inquietud sino que también tiene que mantenerse al tanto de los tratamientos, las visitas al médico y el seguro de su hijo, entre otros asuntos.

Usted y su pareja están acostumbrados a manejar su familia por sí solos, pero el cáncer añade una carga adicional. Aprenda cómo obtener ayuda y apoyo de manera que pueda lidiar con la situación más fácilmente. De esta forma, tendrá más tiempo y energía para estar ahí para su hijo.

Haga participar a su familia, amigos y comunidad

El cáncer infantil es duro para la familia, pero también es difícil para parientes y amigos de la familia. Hágales saber que su hijo está recibiendo tratamiento para el cáncer. Pida ayuda a parientes en los que confíe y a amigos cercanos para realizar las tareas del hogar o cuidar a sus demás hijos. Tener un hijo con cáncer es una crisis para su familia, y otras personas pueden y querrán ayudar.

También es posible que desee contarlo a personas de su comunidad, del trabajo, la escuela y de su iglesia. Ayuda que las personas que lo rodean entiendan por lo que está pasando. Además, las personas pueden ayudarlo de distintas maneras. Es posible que tengan una historia similar y pueden ofrecer apoyo. O pueden ayudarlo con encargos o cubriendo un turno suyo en el trabajo.

Puede ser difícil mantener a todos al día de lo que está sucediendo. Repetir las noticias puede ser desgastante. Los correos electrónicos o las redes sociales son una gran manera de mantener actualizadas a las personas de su vida. También puede recibir palabras amables de apoyo por esta vía. Puede ser recomendable pedir a otro familiar que sea la persona encargada de mantener a los demás informados y de hacerles saber lo que pueden hacer para ayudar. Esto le permitirá recibir el apoyo sin tener que gestionarlo.

Una vez que informe a las personas, no tenga miedo de establecer límites. Usted puede sentirse agradecido de que las personas deseen ayudar. Pero en ocasiones esa ayuda y el apoyo pueden ser abrumadores. Lo más importante es que usted y su familia se concentren en cuidar de su hijo y cuidarse los unos a los otros. Cuando hable con otras personas:

  • Sea abierto y honesto
  • Muéstrele a los demás cómo desean usted y su hijo que los traten
  • Hágale saber a las personas si les están dando demasiada atención a usted o a su hijo

Busque apoyo

Están disponibles muchos proveedores y grupos para ayudarlo a lidiar con tener un hijo con cáncer. Usted puede acudir a:

  • Su equipo de atención médica
  • Terapeutas especializados en salud mental
  • Grupos de apoyo en línea para padres
  • Grupos comunitarios
  • Clases y grupos en hospitales locales
  • Iglesias
  • Libros de autoayuda

Hable con un trabajador social de su hospital o con una fundación local para recibir ayuda con servicios o gastos. Las empresas privadas y las organizaciones comunitarias también pueden ayudarlo a presentar documentos a su seguro y a encontrar dinero para cubrir sus gastos.

Cuídese

Al cuidarse, le mostrará a su hijo cómo disfrutar lo que la vida puede ofrecerle.

  • Haga ejercicio regularmente y lleve una dieta saludable. Cuidar su cuerpo puede darle energía para colaborar con su hijo y con los proveedores de atención médica. Su hijo se beneficiará de tener padres saludables.
  • Pase tiempo especial a solas con su cónyuge y con sus demás hijos y amigos. Hable sobre cosas distintas al cáncer de su hijo.
  • Aparte un tiempo en el que pueda hacer las cosas que disfrutaba hacer antes de que su hijo se enfermara. Hacer las cosas que disfruta le ayudará a mantenerse equilibrado y a reducir el estrés. Si se siente tranquilo, será más capaz de manejar lo que sea que venga más adelante.
  • Es posible que tenga que pasar mucho tiempo en salas de espera. Piense en una actividad tranquila que disfrute, como leer libros o revistas, tejer, crear arte o resolver un rompecabezas. Lleve estas cosas con usted para disfrutarlas mientras espera. Incluso podría hacer ejercicios de respiración o yoga para ayudarle a reducir el estrés.

NO se sienta culpable por disfrutar la vida. El verlo sonreír y escucharlo reír es saludable para su hijo. Eso hace sentir a su hijo que está bien sentirse positivo.

Recursos para padres

Estos sitios web cuentan con grupos de apoyo en línea, libros, consejos e información sobre cómo lidiar con el cáncer infantil.

American Cancer Society (Sociedad Americana contra el Cáncer) -- www.cancer.org

American Childhood Cancer Organization (Organización Americana contra el Cáncer Infantil) -- www.acco.org

Cure Search for Children's Cancer (Búsqueda de una Cura para el Cáncer Infantil) -- curesearch.org

National Cancer Institute (Instituto Nacional del Cáncer) -- www.cancer.gov

Referencias

American Cancer Society. Children Diagnosed With Cancer: Dealing With Diagnosis (Ways to Improve Coping). Updated October 9, 2014. www.cancer.org/treatment/childrenandcancer/whenyourchildhascancer/childrendiagnosedwithcancerdealingwithdiagnosis/children-diagnosed-with-cancer-dealing-with-diagnosis-ways-to-improve-coping. Accessed October 25, 2016.

Liptak C, Zeltzer LM, Recklitis CJ. Psychosocial care of the child and family. In: Orkin SH, Fisher DE, Ginsburg D, Look AT, Lux SE, Nathan DG, eds. Nathan and Oski's Hematology and Oncology of Infancy and Childhood. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 73.

National Cancer Institute. Children with Cancer: A Guide for Parents. Updated September 2015. www.cancer.gov/publications/patient-education/guide-for-parents. Accessed October 25, 2016.

Ultima revisión 8/31/2016

Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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