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Centros oncológicos para niños

Un centro oncológico infantil es un lugar dedicado a tratar a niños con cáncer. Puede tratarse de un hospital. O puede tratarse de una unidad dentro de un hospital. Estos centros tratan desde a niños menores de un año de edad hasta jóvenes de 19 años.

Los centros hacen más que solo ofrecer atención médica. También ayudan a las familias a lidiar con el impacto del cáncer. Muchos centros también:

  • Llevan a cabo ensayos clínicos
  • Estudian la prevención y el control del cáncer
  • Realizan investigación básica de laboratorio
  • Ofrecen educación e información sobre el cáncer
  • Ofrecen servicios de salud mental y social para pacientes y sus familias

Por qué considerar un centro oncológico infantil

Tratar el cáncer infantil no es lo mismo que tratar el cáncer en adultos. Los cánceres son distintos. También lo son los tratamientos y el efecto que tienen en los pacientes y sus familias. Las necesidades físicas y emocionales de los niños son distintas de las de los adultos.

Su hijo recibirá la mejor atención posible en un centro oncológico para niños. Los estudios muestran que las tasas de supervivencia son más altas en niños que reciben tratamiento en estos centros.

Los centros oncológicos infantiles se enfocan exclusivamente en tratar el cáncer infantil. El personal está capacitado para trabajar con niños y adolescentes. Su hijo y su familia recibirán atención de expertos en el tratamiento del cáncer infantil. Estos incluyen:

  • Médicos
  • Personal de enfermería
  • Trabajadores sociales
  • Expertos en salud mental
  • Terapeutas
  • Especialistas puericultores
  • Maestros
  • Miembros del clero

Los centros también ofrecen muchos beneficios específicos como:

  • El tratamiento sigue lineamientos que garantizan que su hijo reciba el mejor tratamiento de la actualidad.
  • Los centros realizan ensayos clínicos a los que su hijo podría unirse. Los ensayos clínicos ofrecen nuevos tratamientos que no están disponibles en otros lugares.
  • Los centros cuentan con programas diseñados para las familias. Estos programas pueden ayudar a su familia a manejar sus necesidades sociales, emocionales y financieras.
  • Muchos centros están diseñados para atender las necesidades tanto de los niños como de las familias. Eso ayuda a remover algo del trauma asociado con estar en el hospital. También puede ayudar a aliviar la ansiedad de su hijo, que puede interponerse en el camino del tratamiento.
  • Muchos centros pueden ayudarle a encontrar alojamiento. Esto facilita el estar cerca de su hijo durante su tratamiento.

Encontrar un centro oncológico infantil

Para encontrar un centro oncológico infantil:

  • Su proveedor de atención médica puede ayudarlo a encontrar centros en su área.
  • La Organización Americana del Cáncer Infantil (American Childhood Cancer Organization) cuenta con un directorio que enumera centros de tratamiento por estado. También cuenta con enlaces a los sitios web de los centros. El sitio web es acco.org.
  • El sitio web del Grupo Oncológico Infantil (COG, por sus siglas en inglés) cuenta con una aplicación que le permitirá enlazarse a los centros del COG en todo el mundo. El sitio es www.childrensoncologygroup.org.

Llegar al centro

  • Encontrar un lugar donde alojarse no debe evitar que asista a un centro. Muchos centros pueden ayudarlo a encontrar alojamiento mientras su hijo está en el hospital. También puede encontrar viviendas gratuitas o de bajo costo a través de las Ronald McDonald House Charities. Su sitio web cuenta con un localizador que le permite buscar por país y estado. Visite rmhc.org.
  • Las finanzas y los viajes tampoco deben evitar que busque la atención que su hijo necesita. El  Centro de Recursos de Oncología Pediátrica (Pediatric Oncology Resource Center) cuenta con enlaces e información de contacto de agencias que pueden ofrecerle ayuda financiera. Además se listan agencias que pueden ayudarlo a preparar su viaje de forma gratuita o a un bajo costo. La dirección es ped-onc.org.

Nombres alternativos

Centro oncológico pediátrico; Centro para el tratamiento del cáncer pediátrico; Centro oncológico integral

Referencias

Abrams JS, Mooney M, Zwiebel JA, Christian MC, Doroshow JH. Structures supporting cancer clinical trials. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, Kastan MB, Tepper JE, eds. Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2014:chap 20.

American Cancer Society. Children Diagnosed with Cancer: What to Expect From the Health Care System. Updated November 11, 2015. www.cancer.org/acs/groups/cid/documents/webcontent/002596-pdf.pdf. Accessed October 25, 2016.

American Cancer Society. Pediatric Cancer Center Information: Finding and Paying for Treatment. www.cancer.org/treatment/findingandpayingfortreatment. Accessed October 25, 2016.

National Cancer Institute. Fact Sheet: Cancer in Children and Adolescents. Updated May 12, 2014. www.cancer.gov/cancertopics/factsheet/Sites-Types/childhood/print. Accessed October 25, 2016.

Ultima revisión 8/31/2016

Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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