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Cómo ayudar a su hijo a entender un diagnóstico de cáncer

Enterarse de que su hijo tiene cáncer puede ser abrumador y atemorizante. Usted deseará proteger a su hijo, no solo del cáncer, sino también del miedo que viene con tener una enfermedad grave.

Explicar lo que significa tener cáncer no será fácil. Estas son algunas cosas que debe saber al hablar con su hijo sobre tener cáncer.

Por qué es necesario que su hijo lo sepa

Puede ser tentador no informarle al niño sobre el cáncer. Desde luego, usted querrá proteger a su hijo del miedo. Pero todos los niños con cáncer deben saber que padecen esta enfermedad. La mayoría de los niños sentirán que algo anda mal y pueden crear sus propias historias sobre qué es lo que no está bien. Los niños tienen la tendencia de culparse a sí mismos por las cosas malas que suceden. Ser honesto tiende a reducir el estrés, la culpa y la confusión de un niño.

Además, su proveedor de atención médica y otras personas utilizarán términos médicos, como "cáncer". Los niños deben entender por qué están visitando a los médicos y se les están realizando pruebas y suministrando medicamentos. También puede ayudar a los niños a explicarse sus síntomas y a hablar sobre sus sentimientos. Esto ayudará a construir la confianza de su familia.

Cuándo hablar sobre el cáncer

El momento en el cual hablar con su hijo sobre el cáncer depende de usted. Aunque es tentador aplazarlo, podrá darse cuenta de que es más fácil hablar con su hijo de inmediato. Puede volverse más difícil conforme pasa el tiempo. Y es mejor para su hijo saberlo y tener tiempo de hacer preguntas antes de comenzar el tratamiento.

Si no está seguro de cómo o cuándo abordar el tema, hable con el proveedor de atención médica de su hijo, como un especialista en vida infantil. El equipo de atención médica puede ayudarle a darle a su hijo la noticia de un diagnóstico de cáncer y lo que debe hacerse al respecto.

Consejos para hablar sobre el cáncer

Estas son algunas cosas que debe tener en mente al hablar sobre el cáncer de su hijo:

  • Tenga en mente la edad de su hijo. La cantidad de información que debe compartir con su hijo depende de la edad de este. Por ejemplo, los niños muy pequeños pueden necesitar saber solo la información más básica, mientras que un adolescente puede querer conocer más detalles sobre los tratamientos y los efectos secundarios.
  • Aliente a su hijo a hacer preguntas. Intente responderlas de la forma más honesta y abierta posible. Si usted no conoce la respuesta a su pregunta, está bien decírselo.
  • Esté consciente de que su hijo puede tener miedo de hacer preguntas. Intente darse cuenta de si su hijo tiene algo en mente, pero tiene miedo de preguntar. Por ejemplo, si su hijo parece molesto luego de ver a otras personas que han perdido el cabello, hable sobre los síntomas que podría tener a causa del tratamiento.
  • Tenga en mente que su hijo podría haber escuchado cosas sobre el cáncer de otras fuentes como la televisión, las películas u otros niños. Es buena idea preguntarle qué ha oído de manera que usted pueda asegurarse de que cuente con la información correcta.
  • Pida ayuda. Hablar sobre el cáncer no es fácil para nadie. Si necesita ayuda con ciertos temas, pregunte al proveedor de atención de su hijo o al equipo atención oncológica.

Cómo lidiar con temores comunes

Existen algunos temores comunes que muchos niños tienen cuando se enteran de que tienen cáncer. Su hijo puede estar demasiado asustado para hablarle sobre estos miedos, por lo que es buena idea abordarlos usted mismo.

  • Su hijo provocó el cáncer. Es común que los niños pequeños crean que ellos provocaron el cáncer al haber hecho algo malo. Es importante hacerle saber a su hijo que nada que haya hecho provocó el cáncer.
  • El cáncer es contagioso. Muchos niños creen que el cáncer se puede transmitir de una persona a otra. Asegúrese de hacerle saber al niño que el cáncer no puede "contagiarse" de una persona a otra.
  • Todas las personas que tienen cáncer mueren. Usted puede explicar que el cáncer es una enfermedad grave pero que millones de personas sobreviven a esta enfermedad con los tratamientos modernos. Si su hijo conoce a alguien que ha muerto a causa de esta enfermedad, hágale saber que existen muchos tipos de cáncer y que el de cada persona es diferente.

Puede ser necesario repetir estos puntos muchas veces durante el tratamiento de su hijo.

Maneras de ayudar a su hijo a lidiar con la situación

Estas son algunas maneras en las que puede ayudar a su hijo a lidiar con el tratamiento para el cáncer:

  • Intente mantener itinerarios regulares. Los itinerarios son reconfortantes para los niños. Intente llevar un itinerario tan normal como sea posible.
  • Ayude a su hijo a mantenerse en contacto con compañeros y amigos. Algunas formas en las que puede hacerlo incluyen los correos electrónicos, las tarjetas, los mensajes de texto, los videojuegos y las llamadas telefónicas.
  • Póngase al día con el trabajo escolar que su hijo se haya perdido. Esto le ayudará a mantenerse conectado con la escuela y a disminuir la ansiedad de rezagarse. También hará que su hijo sepa que debe prepararse para el futuro porque tiene un futuro.
  • Encuentre formas de añadir humor al día de su hijo. Vean juntos una película o un programa de televisión de comedia o cómprele algunos cómics.
  • Visiten a otros niños que hayan tenido cáncer. Pídale a su médico que lo ponga en contacto con otras familias que hayan manejado exitosamente el cáncer.
  • Hágale saber a su hijo que está bien sentirse enojado o triste. Ayúdele a hablar sobre estos sentimientos con usted o con alguien más.
  • Asegúrese de que su hijo se divierta todos los días. Para niños más pequeños, esto puede significar colorear, ver su programa de televisión favorito o jugar con bloques para construir. Los niños mayores podrían preferir hablar con sus amigos por teléfono o jugar videojuegos.

Referencias

American Cancer Society website. Finding help and support when your child has cancer. www.cancer.org/content/cancer/en/treatment/children-and-cancer/when-your-child-has-cancer/during-treatment/help-and-support.html. Updated September 18, 2017. Accessed October 7, 2020.

American Society of Clinical Oncology (ASCO) website. How a child understands cancer. www.cancer.net/coping-with-cancer/talking-with-family-and-friends/how-child-understands-cancer. Updated September 2019. Accessed October 7, 2020.

National Cancer Institute website. Children with cancer: A guide for parents. www.cancer.gov/publications/patient-education/children-with-cancer.pdf. Updated September 2015. Accessed October 7, 2020.

Ultima revisión 7/21/2020

Versión en inglés revisada por: Adam S. Levy, MD, Division of Pediatric Hematology/Oncology, The Children's Hospital at Montefiore, Bronx, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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