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Nivel de vitamina B12

Es un examen sanguíneo que mide la cantidad de vitamina B12 que hay en la sangre.

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre

Preparación para el examen

Usted no debería comer ni beber nada durante aproximadamente 6 a 8 horas antes del examen.

Ciertos medicamentos pueden afectar los resultados de este examen. Su proveedor de atención médica le dirá si necesita dejar de tomar algún medicamento. NO suspenda ningún medicamento sin antes hablar con su proveedor.

Los medicamentos que puedan afectar los resultados del examen abarcan:

  • Colchicina
  • Neomicina
  • Ácido paraaminosalícilico
  • Fenitoína

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado. Otras solo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve. Estos desaparecerán pronto.

Razones por las que se realiza el examen

Con mucha frecuencia, este examen se realiza cuando otros análisis de sangre sugieren la presencia de una afección llamada anemia megaloblástica. La anemia perniciosa es una forma de anemia megaloblástica ocasionada por la absorción deficiente de vitamina B12. Esto puede ocurrir cuando el estómago produce menos de la sustancia que el cuerpo necesita para absorber apropiadamente esta vitamina.

Su proveedor también puede ordenar un examen de vitamina B12 si usted presenta ciertos síntomas neurológicos. Un nivel bajo de vitamina B12 puede causar entumecimiento u hormigueo en brazos y piernas, debilidad y pérdida del equilibrio.

Otras afecciones por las cuales se puede hacer el examen:

Resultados normales

Los valores normales son de 160 a 950 picogramos por mililitro (pg/ml), o de 118 a 701 picomole por litro (pmol/l)

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o pueden analizar diferentes muestras. Hable con su proveedor acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los valores de menos de 160 pg/mL (118pmol/l) son un signo de deficiencia de vitamina B12. Las personas con dicha deficiencia tengan o desarrollen síntomas.

Los adultos mayores con los niveles de la vitamina B12 menotes a 100 (74 pmol/l) pueden también tener síntomas. La deficiencia debería ser confirmada observando el nivel de una sustancia en sangre llamada ácido metilmalónico. Un nivel alto indica una verdadera deficiencia de B12.

Las causas de deficiencia de B12 son, entre otras:

  • Insuficiencia de vitamina B12 en la alimentación (poco frecuente a excepción de una dieta vegetariana estricta)
  • Enfermedades que causan malabsorción como, por ejemplo, celiaquía y enfermedad de Crohn
  • Carencia del factor intrínseco, una proteína que ayuda al intestino a absorber la vitamina B12
  • Producción de calor por encima de lo normal (por ejemplo, con hipertiroidismo)
  • Embarazo

El aumento en los niveles de vitamina B12 es poco común. Por lo regular, su exceso se excreta en la orina.

Las afecciones que pueden incrementar el nivel de vitamina B12 abarcan:

Riesgos

Extraer una muestra de sangre implica muy poco riesgo. Las venas y las arterias varían de tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro. Extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden incluir:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Múltiples punciones para localizar las venas 
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Nombres alternativos

Examen de cobalamina; Anemia perniciosa - nivel de vitamina B12

Referencias

Chernecky CC, Berger BJ. Vitamin B 12 (cyanocobalamin, CBL, extrinsic factor) - serum. In: Chernecky CC, Berger BJ, eds. Laboratory Tests and Diagnostic Procedures. 6th ed. St Louis, MO: Elsevier Saunders; 2013:1180-1181.

Mason JB. Vitamins, trace minerals, and other micronutrients. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 218.

Ultima revisión 1/19/2018

Versión en inglés revisada por: Richard LoCicero, MD, private practice specializing in hematology and medical oncology, Longsteet Cancer Center, Gainesville, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.