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Frotis de sangre

Es un examen de sangre que da información acerca del número y forma de las células sanguíneas. A menudo se hace como parte de o con un conteo de sangre completo (CSC).

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre.

La muestra de sangre se envía a un laboratorio. Ahí, un técnico la examina bajo un microscopio. O también se puede analizar por medio de una máquina automática.

El frotis provee esta información:

  • El número y tipo de glóbulos blancos (diferencial, o porcentaje de cada tipo de célula) 
  • El número y tipo de células sanguíneas formadas anormalmente
  • El cálculo aproximado de los conteos de glóbulos blancos y de plaquetas

Preparación para el examen

No se necesita ninguna preparación especial.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado. Otras solo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve. Esto pronto desaparece.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se puede realizar como parte de una evaluación médica general para ayudar a diagnosticar muchas enfermedades. O su proveedor de atención médica lo puede ordenar si usted tiene signos de:

  • Cualquier trastorno de la sangre conocido o sospechado
  • Cáncer
  • Leucemia

Un frotis de sangre también se puede hacer para monitorear los efectos secundarios de la quimioterapia o para ayudar en el diagnóstico de una infección, como malaria.

Resultados normales

Los glóbulos rojos normalmente son iguales en tamaño y color y tienen un área de color claro en el centro. El frotis de sangre se considera normal si hay:

  • Apariencia normal de las células
  • Diferencial normal de los glóbulos blancos

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con su proveedor de atención médica acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales significan que hay una anomalía en el tamaño, la forma, el color o el recubrimiento de los glóbulos rojos.

Algunas anomalías se pueden clasificar en una escala de 4 puntos:

  • 1+: significa que un cuarto de las células están afectadas
  • 2+: significa que la mitad de células están afectadas
  • 3+: significa que un tercio de las células están afectadas
  • 4+: significa que todas las células están afectadas

La presencia de células llamadas células en diana puede deberse a:

  • Deficiencia de una enzima llamada lecitina colesterol acil transferasa
  • Anomalías de la hemoglobina, la proteína en los glóbulos rojos que transporta el oxígeno (hemoglobinopatías)
  • Deficiencia de hierro
  • Enfermedad hepática
  • Extirpación del bazo

La presencia de células en forma de esfera puede deberse a:

La presencia de glóbulos rojos en forma de óvalo puede ser un signo de eliptocitosis hereditaria u ovalocitosis hereditaria. Estas son afecciones en las cuales los glóbulos rojos tienen forma anormal.

La presencia de células fragmentadas (esquistocitos) puede deberse a:

  • Válvula cardíaca artificial
  • Trastorno en el cual las proteínas que controlan la coagulación sanguínea se vuelven muy activas (coagulación intravascular diseminada)
  • Infección en el aparato digestivo que produce sustancias tóxicas que destruyen los glóbulos rojos, provocando lesión al riñón (síndrome urémico hemolítico)
  • Trastorno sanguíneo que provoca la formación de coágulos de sangre en pequeños vasos sanguíneos alrededor del cuerpo y lleva a un bajo conteo plaquetario (púrpura trombocitopénica trombótica)

La presencia de un tipo de glóbulos rojos inmaduros llamados normoblastos puede deberse a:

  • Cáncer que se ha diseminado a la médula ósea
  • Trastorno sanguíneo llamado eritroblastosis fetal que afecta al feto o al recién nacido
  • Tuberculosis que se ha propagado desde los pulmones a otras partes del cuerpo a través de la sangre (tuberculosis miliar)
  • Trastorno de la médula ósea en el cual esta es reemplazada por tejido fibroso cicatricial (mielofibrosis)
  • Extirpación del bazo
  • Descomposición grave de los glóbulos rojos (hemólisis)
  • Trastorno en el cual hay una descomposición excesiva de hemoglobina (talasemia)

La presencia de células espinosas (equinocitos) puede indicar:

  • Nivel anormalmente alto de productos de desecho del nitrógeno en la sangre (uremia)

La presencia de células espinosas (acantocitos) puede indicar:

  • Incapacidad para absorber completamente las grasas de la alimentación a través de los intestinos (abetalipoproteinemia)
  • Enfermedad hepática grave

La presencia de células en forma de lágrima puede indicar:

  • Mielofibrosis
  • Deficiencia grave de hierro
  • Talasemia mayor
  • Cáncer en la médula ósea
  • Anemia ocasionada porque la médula ósea no produce células sanguíneas normales debido a toxinas o células tumorales (proceso mieloptísico)

La presencia de los cuerpos de Howell Jolly (un tipo de gránulos) puede indicar:

La presencia de los cuerpos de Heinz (fragmentos de hemoglobina alterada) puede indicar:

  • Talasemia alfa
  • Anemia hemolítica congénita
  • Trastorno en el cual los glóbulos rojos se descomponen cuando el cuerpo es expuesto a ciertos fármacos o al estrés de una infección (deficiencia de G-6-PD)
  • Forma inestable de la hemoglobina

La presencia de glóbulos rojos ligeramente inmaduros puede indicar:

  • Anemia con recuperación de médula ósea
  • Anemia hemolítica
  • Hemorragia

La presencia de punteado basófilo (una apariencia manchada) puede indicar:

  • Intoxicación con plomo
  • Trastorno de la médula ósea en la cual la médula es reemplazada por tejido cicatricial fibroso (mielofibrosis)

La presencia de drepanocitos puede indicar anemia drepanocítica.

Riesgos

Hay poco riesgo en la extracción de una muestra de sangre. Las venas y las arterias varían de tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro. Por lo cual, obtener sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Los riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden incluir:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Punciones múltiples para ubicar las venas
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Nombres alternativos

Frotis de sangre periférica (extensión sanguínea); Conteo de sangre completo - periférico; CSC - periférico

Referencias

Bain BJ. The peripheral blood smear. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 157.

Natelson EA, Chughtai-Harvey I, Rabbi S. Hematology. In: Rakel RE, Rakel DP, eds. Textbook of Family Medicine. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 39.

Warner EA, Herold AH. Interpreting laboratory tests. In: Rakel RE, Rakel DP, eds. Textbook of Family Medicine. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 14.

Ultima revisión 2/18/2018

Versión en inglés revisada por: Laura J. Martin, MD, MPH, ABIM Board Certified in Internal Medicine and Hospice and Palliative Medicine, Atlanta, GA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.