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Guía de viajeros para evitar enfermedades infecciosas

Usted puede permanecer saludable durante un viaje tomando las medidas apropiadas para protegerse antes de irse. Usted también puede tomar medidas para prevenir una enfermedad mientras esté viajando. La mayoría de las infecciones que usted puede contraer mientras viaja son menores. Sin embargo, en raras ocasiones, pueden ser graves o incluso mortales.

Las enfermedades varían en diferentes lugares del mundo. Usted deberá tomar diferentes medidas de prevención, según a dónde vaya. Se deben tener en cuenta los siguientes aspectos:

  • El clima local
  • Los insectos y parásitos
  • Las condiciones sanitarias

Las mejores fuentes públicas para obtener información actualizada sobre viajes son:

  • Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC): www.cdc.gov/travel
  • Organización Mundial de la Salud (OMS): www.who.int/ith/en

ANTES DE VIAJAR

Hable con su proveedor de atención médica o visite una clínica de viajeros de 4 a 6 semanas antes de partir para el viaje. Es posible que necesite varias vacunas. Algunas de ellas necesitan tiempo para hacer efecto.

Igualmente, puede ser necesario actualizar sus vacunas. Por ejemplo, usted puede necesitar vacunas "de refuerzo" para:

Es posible que también necesite otras vacunas para enfermedades que normalmente no se encuentran en América del Norte. Entre los ejemplos de vacunas recomendadas están:

Ciertos países han exigido vacunas y es posible que se necesite comprobación de dichas vacunas para ingresar a ellos.

  • La vacuna contra la fiebre amarilla se exige para entrar a ciertos países del África Subsahariana y África central y países de Sudamérica.
  • La vacuna antimeningocócica se exige para ingresar a Arabia Saudita para la peregrinación de Hajj.
  • Para obtener una lista completa de los requisitos por países, verifique en las páginas web de los CDC o la OMS.

Entre las personas que pueden tener requerimientos de vacunas diferentes están:

  • Los niños
  • Las personas mayores
  • Las personas con sistemas inmunitarios debilitados o VIH
  • Las personas que esperan estar en contacto con ciertos animales
  • Las mujeres embarazadas o lactantes

Verifique con el médico o la clínica de viajeros local.

PREVENCIÓN DE LA MALARIA

La malaria es una enfermedad grave que se propaga por la picadura de ciertos mosquitos y ocurre principalmente en climas tropicales y subtropicales. La malaria puede causar fiebres altas, escalofríos con temblores, síntomas seudogripales y anemia.

Si viaja a una región donde la malaria es común, tal vez necesite tomar medicamentos que prevengan la enfermedad. Estos medicamentos se toman antes de partir, durante el viaje y por un período corto después de regresar. La efectividad de estos medicamentos varía. Posiblemente usted necesite tomar medidas para prevenir las picaduras de insectos.

VIRUS DEL ZIKA

El Zika es un virus que se transmite a los humanos a través de la picadura de un mosquito infectado. Los síntomas incluyen fiebre, dolor en las articulaciones, sarpullido y ojos rojos (conjuntivitis). Los mosquitos que diseminan el Zika son del mismo tipo que los que diseminan los virus del dengue y la chikunguña. Estos mosquitos generalmente se alimentan durante el día. No existe ninguna vacuna para prevenir el Zika.

Se cree que hay un vínculo entre las madres con una infección por Zika y los bebés que nacen con microcefalia y otros defectos congénitos. El Zika se puede transmitir de una madre a su bebé en el útero o en el momento del nacimiento. Un hombre con Zika puede contagiar la enfermedad a sus parejas sexuales. Existen reportes de que el virus del Zika se ha diseminado a través de transfusiones de sangre.

Antes de 2015, el virus se encontraba principalmente en África, el sudeste de Asia y en las Islas del Pacífico. Ahora se ha esparcido a muchos estados y países, incluso:

  • Brasil
  • Islas del Caribe
  • Centroamérica
  • México
  • Sudamérica
  • Puerto Rico

La enfermedad se ha encontrado en viajeros que llegan a los Estados Unidos desde áreas afectadas.

Para prevenir contraer el virus del Zika, tome precauciones para evitar las picaduras de los mosquitos. La transmisión sexual del virus se puede prevenir usando condones o evitando tener relaciones con una persona que posiblemente esté infectada.

Para información más actualizada, visite el sitio web de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) en: www.cdc.gov/zika/.

PREVENCIÓN DE LAS PICADURAS DE INSECTOS

Para prevenir las picaduras de mosquitos y otros insectos:

  • Utilice repelente contra insectos siempre que esté al aire libre, pero úselo con precaución. Los repelentes convencionales incluyen DEET o picardina. Algunos repelentes biopesticidas son el aceite de eucalipto limón (OLE, por sus siglas en inglés), PMD e IR3535.
  • Igualmente, usted también puede necesitar el uso de un toldillo de cama mientras duerme.
  • Use pantalones y camisas de manga larga, particularmente al anochecer.
  • Duerma sólo en áreas protegidas.
  • No use perfumes.

SEGURIDAD DEL AGUA Y LOS ALIMENTOS

Usted puede contraer algunos tipos de infecciones al comer o beber agua o alimentos contaminados. Los alimentos crudos o mal cocidos ofrecen un alto riesgo de infección.

Evite los siguientes alimentos:

  • Alimentos cocidos que se han dejado enfriar (como los de las ventas callejeras).
  • Frutas que no han sido lavadas con agua limpia y luego peladas.
  • Verduras crudas.
  • Ensaladas.
  • Productos lácteos sin pasteurizar como la leche o el queso.

Tomar agua que no ha sido tratada o que esté contaminada puede llevar a infección. Sólo beba los siguientes líquidos:

  • Bebidas enlatadas o embotelladas sin abrir (agua, jugo, agua mineral carbonatada, gaseosas).
  • Bebidas preparadas con agua hervida, como el té y el café.

No emplee hielo en las bebidas, a menos que sea elaborado con agua purificada. El agua local se puede purificar hirviéndola o tratándola con ciertos equipos químicos o filtros de agua.

OTRAS MEDIDAS PARA PREVENIR ENFERMEDADES INFECCIOSAS

Límpiese con frecuencia las manos. Use jabón y agua o un limpiador a base de alcohol para ayudar a prevenir una infección.

Evite pararse o nadar en ríos, arroyos o lagos de agua dulce que contengan aguas residuales o excrementos de animales porque pueden llevar a una infección. Por lo general, nadar en piscinas tratadas con cloro es seguro.

CUÁNDO CONTACTAR A UN PROFESIONAL MÉDICO

Algunas veces la diarrea se puede tratar con reposo y líquidos. Su proveedor de atención médica le puede recetar un antibiótico para que lo tome en el viaje en caso de que se enferme con diarrea intensa al viajar.

Consiga atención médica de inmediato si:

  • La diarrea no desaparece.
  • Usted presenta fiebre alta o resulta deshidratado.

Si le diera fiebre mientras está viajando, póngase en contacto con el médico cuando regrese a casa.

Nombres alternativos

Salud del viajero; Enfermedades infecciosas y viajeros

Referencias

Basnyat B, Ericsson CD. Travel medicine. In: Auerbach PS, ed. Field Guide to Wilderness Medicine. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2013:chap 84.

Centers for Disease Control and Prevention. Zika virus. For health care providers: clinical evaluation and disease. Updated March 24, 2016. www.cdc.gov/zika/hc-providers/clinicalevaluation.html. Accessed April 13, 2016.

Centers for Disease Control and Prevention. Zika virus: transmission. Updated April 5, 2016. www.cdc.gov/zika/transmission/index.html. Accessed April 13, 2016.

Freedman DO. Approach to the patient before and after travel. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 286.

Kingdom of Saudi Arabia, Ministry of Health. Health regulations: meningococcal meningitis. www.moh.gov.sa/en/Hajj/HealthGuidelines/HealthGuidelinesDuringHajj/Pages/MeningococcalMeningitis.aspx. Accessed April 13, 2016.

Swanson SJ, John CC. Health advice for children travelling internationally. In: Kliegman RM, Stanton BF, St Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 175.

World Health Organization. Country list: yellow fever vaccination requirements and recommendations. www.who.int/ith/ITH_country_list.pdf. Accessed April 13, 2016.

Actualizado 11/1/2015

Versión en inglés revisada por: Laura J. Martin, MD, MPH, ABIM Board Certified in Internal Medicine and Hospice and Palliative Medicine, Atlanta, GA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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