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Virus de chikungunya

Es un virus que se transmite a los humanos a través de la picadura de mosquitos infectados. Los síntomas pueden incluir fiebre y dolor fuerte en las articulaciones. El nombre chikungunya es una palabra africana que significa “doblado del dolor”.

Para obtener la información más actualizada, visite el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC), en www.cdc.gov/chikungunya (con información en inglés).

Información

Dónde se encuentra el chikungunya

Antes de 2013, el virus se encontraba en África, Asia, Europa, el Océano Índico y el Océano Pacífico. A finales de 2013, se presentaron por primera vez brotes en América Latina y el Caribe.

En América Latina, se ha encontrado transmisión local de la enfermedad en 44 países y territorios. Esto significa que los mosquitos de dichas zonas portan el virus y lo están contagiando a los humanos.

Desde 2014, la enfermedad se ha detectado en viajeros que visitan los Estados Unidos desde zonas afectadas en América Latina y el Caribe. Se ha presentado transmisión local en Florida, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos.

Cómo se propaga el chikungunya

Los mosquitos transmiten el virus de una persona a otra. Estos insectos reciben el virus cuando se alimentan de personas infectadas y lo propagan cuando pican a otras personas.

Los mosquitos que propagan el chikungunya son los del mismo tipo que propaga el dengue, el cual presenta síntomas similares. Estos mosquitos frecuentemente se alimentan durante el día.

Síntomas

Los síntomas aparecen de 3 a 7 días después de haber sido picado por un mosquito infectado. La enfermedad se propaga fácilmente. La mayoría de las personas que quedan infectadas presenta síntomas.

Los más comunes son la fiebre y el dolor en las articulaciones. Otros síntomas incluyen:

  • Dolor de cabeza
  • Hinchazón en las articulaciones
  • Dolor muscular
  • Náuseas
  • Erupción

Los síntomas son similares a los de la influenza y pueden ser graves, pero normalmente no son mortales. La mayoría de las personas se recupera en una semana. Algunas presentan dolor en las articulaciones por meses, o incluso más tiempo. La enfermedad puede llevar a la muerte en adultos mayores débiles.

Tratamiento

No hay ningún tratamiento para el chikunguny. Al igual que el virus de la influenza (gripe), la infección con chikungunya debe seguir su curso. Usted puede tomar medidas para ayudar a aliviar los síntomas:

  • Beba muchos líquidos para mantenerse hidratado.
  • Descanse lo suficiente.
  • Tome ibuprofeno (Motrin, Advil), naproxeno (Aleve, Naprosyn) o paracetamol, también conocido como acetaminofeno, (Tylenol) para aliviar el dolor y la fiebre.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si presenta síntomas de chikungunya. Infórmele a su proveedor si ha viajado recientemente a una zona en la que el virus se haya propagado. Su proveedor puede solicitar exámenes de sangre para buscar la enfermedad.

Prevención

No hay ninguna vacuna que lo proteja contra el chikunguny. La mejor manera de evitar contraer el virus es evitar las picaduras de mosquito. Si usted se encuentra en una zona en la que ha habido transmisión local del virus, tome las siguientes medidas para protegerse:

  • Cuando no haga demasiado calor, cúbrase con pantalones y camisetas de manga larga, calcetines y un sombrero.
  • Use ropa cubierta de permetrina.
  • Utilice repelente de insectos con DEET, icaridina, IR3535, aceite de eucalipto de limón o para-metano diol. Cuando use protector solar, aplique repelente de insectos luego de haber aplicado el protector.
  • Duerma en una habitación con aire acondicionado o con ventanas que tengan mosquiteros. Revise los mosquiteros en busca de agujeros grandes.
  • Remueva el agua estancada de cualquier contenedor al aire libre como cubetas, macetas y bebederos de aves.
  • En caso de dormir en exteriores, hágalo bajo un mosquitero.
  • Si contrae chikungunya, intente evitar los piquetes de mosquito para no transmitir el virus a otras personas.

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention. Chikungunya virus. CDC.gov Web site. www.cdc.gov/chikungunya. Updated November 16, 2015. Accessed July 18, 2017.

Dockrell DH, Sundar S, Angus BJ, Hobson RP. Infectious disease. In: Walker BR, Colledge NR, Ralston SH, Penman ID, eds. Davidson's Principles and Practice of Medicine. 22nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2014:chap 13.

Khabbaz R, Bell BP, Schuchat A, et al. Emerging and reemerging infectious disease threats. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 14.

Ultima revisión 5/18/2017

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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