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Enfermedad del virus del Zika

El virus del Zika se transmite a los humanos a través de la picadura de mosquitos infectados. Los síntomas incluyen fiebre, dolor articular, erupción cutánea y ojos rojos (conjuntivitis).

Para obtener la información más actualizada, visite el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Center for Disease Control and Prevention, CDC) en el sitio web en -- espanol.cdc.gov/enes/zika/index.html.

Causas

El virus del Zika obtiene su nombre del bosque Zika en Uganda, donde se descubrió originalmente en 1947.

CÓMO PUEDE PROPAGARSE EL VIRUS DEL ZIKA

Los mosquitos trasmiten el virus del Zika de una persona a otra.

  • Los mosquitos adquieren el virus cuando se alimentan de una persona infectada. Posteriormente, pasan el virus cuando pican a otras personas.
  • Los mosquitos que propagan el virus del Zika son los mismos que trasmiten la fiebre del dengue y el virus chikungunya. Estos mosquitos por lo general se alimentan durante el día.

El virus del Zika puede pasar de la madre al bebé.

  • Esto puede pasar en el útero o en el momento del parto.
  • No se ha encontrado que el virus se propague a través de la leche materna.

Este virus puede transmitirse a través de las relaciones sexuales.

  • Las personas con Zika pueden contagiar la enfermedad a sus parejas sexuales antes de que comiencen los síntomas, mientras tienen síntomas y después de que los síntomas terminen.
  • El virus también se puede transmitir durante la relación sexual por personas que nunca hayan desarrollado síntomas de este virus.
  • Nadie sabe cuánto tiempo el Zika permanece en el esperma y los fluidos vaginales, o el tiempo que se pueda transmitir durante las relaciones sexuales.
  • El virus permanece en el semen más tiempo que en otros fluídos corporales (sangre, orina, fluídos vaginales)

El Zika también puede diseminarse a través de:

  • Transfusiones de sangre
  • Exposición en un laboratorio

EN DÓNDE SE ENCUENTRA EL VIRUS DEL ZIKA

Antes de 2015, el virus se encontraba principalmente en África, el sudeste asiático y las islas del Pacífico. En mayo de 2015, el virus se descubrió por primera vez en Brasil.

En la actualidad, la enfermedad se ha propagado a muchos territorios, estados y países en:

  • Las islas del Caribe
  • Centroamérica
  • México
  • Sudamérica
  • Islas del Pacífico
  • África

Se ha confirmado la presencia del virus en Puerto Rico, Samoa Americana y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos.

La enfermedad se ha detectado en personas que viajan a los Estados Unidos desde áreas afectadas. El Zika también ha sido descubierto en un área de Florida, en donde el virus está siendo diseminado por mosquitos.

Síntomas

Solo aproximadamente 1 de cada 5 personas infectadas con el virus del Zika presentará síntomas. Esto significa que usted puede tener esta enfermedad y no saberlo.

Los síntomas tienden a presentarse de 2 a 7 días después luego de haber sido picado por un mosquito infectado. Estos incluyen:

  • Fiebre
  • Erupción cutánea
  • Dolor articular
  • Ojos rojos (conjuntivitis)
  • Dolor muscular
  • Dolor de cabeza

Los síntomas por lo regular son leves y duran de unos cuantos días a una semana antes de desaparecer por completo.

Pruebas y exámenes

Si usted presenta síntomas de la enfermedad del Zika y ha viajado recientemente a un área en la que el virus está presente, es posible que su proveedor de atención médica realice análisis de sangre para buscar el virus del Zika. También es posible que le realice otras pruebas para detectar otros virus propagados por mosquitos, como el dengue y el chikunguña.

Tratamiento

No hay ningún tratamiento para la enfermedad del Zika. Al igual que el virus de la gripe, tiene que completar su proceso. Usted puede tomar medidas para ayudar a aliviar los síntomas:

  • Beba bastantes líquidos para mantenerse hidratado.
  • Descanse suficiente.
  • Tome paracetamol (Tylenol) para aliviar el dolor y la fiebre.
  • No tome ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno (Motrin, Advil), naproxeno (Aleve, Naprosyn) ni ningún otro antiinflamatorio no esteroide sino hasta que su proveedor confirme que no tiene dengue. Estos medicamentos pueden causar sangrado en las personas que tienen esa enfermedad.

Posibles complicaciones

Una infección por el virus del Zika durante el embarazo puede causar una afección poco común denominada microcefalia. Sucede cuando el cerebro no crece como debería en el vientre o luego del nacimiento y provoca que los bebés nazcan con una cabeza más pequeña de lo normal.

Actualmente se está investigando intensamente para entender cómo es que el virus puede propagarse de madres a fetos y la manera en la que puede afectar a los bebés.

Algunas personas infectadas con Zika han presentado después síndrome de Guillain-Barré. No está claro por qué puede suceder esto.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si presenta síntomas de la enfermedad del Zika. Infórmele si ha viajado recientemente a un área en la que el virus se haya propagado. Es posible que su proveedor realice un análisis de sangre para buscar el virus del Zika y otras enfermedades transmitidas por mosquitos.

Llame a su proveedor si usted o su pareja han visitado un área en la que haya presencia del virus del Zika, o vive en un área con Zika y está embarazada o considerando quedar embarazada.

Prevención

No hay ninguna vacuna que lo proteja de la enfermedad del Zika. La mejor manera de evitar contraer el virus es evitar que lo piquen los mosquitos.

Los CDC recomiendan que todas las personas que viajen a áreas en las que el virus del Zika está presente tomen medidas para protegerse de las picaduras de mosquito.

  • Cúbrase con mangas y pantalones largos, calcetines y un sombrero.
  • Utilice ropa tratada con permetrina.
  • Use repelente de insectos con DEET, picaridina, IR3535, aceite de eucalipto de limón o para-mentano-diol. Al usar protector solar, aplique repelente de insectos después de aplicar el protector solar.
  • Duerma en una habitación con aire acondicionado o cuyas ventanas tengan mallas contra insectos. Revise que las mallas no tengan hoyos grandes.
  • Retire el agua estancada de cualquier contenedor al aire libre como cubos, floreros y bebederos para pájaros.
  • Si dormirá al aire libre, duerma cubierto por un mosquitero.

Cuando usted vuelve de viajar a un área con Zika, debería tomar medidas para prevenir la picadura de mosquitos por 3 semanas. Esto ayudará a asegurar que usted no disemine el Zika a mosquitos en su área.

Los CDC ofrecen las siguientes recomendaciones a las mujeres que están embarazadas:

  • No viaje a ningún área en la que haya presencia del virus del Zika.
  • Si debe viajar a una de estas áreas, hable con su proveedor antes y siga estrictamente las medidas para prevenir las picaduras de mosquitos durante su viaje.
  • Si usted está embarazada y ha viajado a un área en la que hay presencia de la enfermedad del Zika, infórmele a su proveedor. 
  • Si usted viaja a un área con Zika, debería hacerse la prueba para el Zika dentro de las 2 semanas de regresar a casa, tenga o no tenga síntomas.
  • Si vive en un área con Zika, debería hablar con su proveedor durante todo su embarazo. Debería hacerse la prueba para el Zika durante el embarazo.
  • Si vive en un área con Zika y tiene síntomas de este virus en cualquier momento del embarazo, debería hacerse la prueba para el Zika.
  • Si su pareja ha viajado recientemente a un área en la que haya presencia del virus del Zika, absténganse de tener relaciones sexuales o utilicen un condón correctamente cada vez que tengan relaciones durante todo su embarazo. Esto incluye relaciones sexuales vaginales, anales y orales (estimulación bucal del pene o felación).

Los CDC ofrecen las siguientes recomendaciones a las mujeres que estén intentando embarazarse:

  • No viaje a áreas con Zika.
  • Si debe viajar a una de estas áreas, hable con su proveedor primero y siga estrictamente las medidas para prevenir las picaduras de mosquito durante su viaje.
  • Si vive en un área con Zika, hable con su proveedor sobre sus planes de quedar embarazada, el riesgo de la infección por el virus del Zika durante su embarazo y la posible exposición de su pareja al Zika.
  • Si tiene síntomas del virus del Zika, debe esperar 8 semanas tras haber contraído la infección originalmente antes de intentar quedar embarazada.
  • Si usted o su pareja han viajado a un área en la que está presente el virus del Zika, pero no presenta síntomas del Zika, debe esperar 8 semanas después de la fecha de exposición antes de intentar quedar embarazada.
  • Si su pareja tiene síntomas de Zika, debería esperar al menos 6 meses antes de intentar quedar embarazada.

Los CDC ofrecen las siguientes recomendaciones para mujeres que NO están tratando de quedar embarazadas:

  • Los hombres con síntomas de Zika no deberían tener relaciones sexuales o deberían usar condones por 6 meses después del inicio de los síntomas.
  • Las mujeres con síntomas de Zika no deberían tener relaciones sexuales o deberían usar condones por 8 semanas después del inicio de los síntomas.
  • Los hombres y las mujeres que NO tengan síntomas de Zika no deberían tener relaciones sexuales o deberían usar condones por 8 semanas después de volver de un área con Zika.
  • Los hombres y las mujeres que viven en áreas con Zika no deberían tener relaciones sexuales o deberían usar condones por todo el tiempo que el Zika está en el área.

La enfermedad del Zika no se puede propagar una vez que el virus se ha eliminado de su cuerpo. Sin embargo, no está claro por cuánto tiempo puede permanecer el virus del Zika en el semen o los fluidos vaginales.

Las áreas en las que se presenta el virus del Zika son propensas a cambiar, así que asegúrese de consultar el sitio web de los CDC para ver la lista más reciente de países afectados y para conocer las más recientes recomendaciones de seguridad sobre viajes.

Si contrae el virus del Zika, intente evitar que lo piquen mosquitos para no trasmitirlo a otras personas.

Nombres alternativos

Infección por el virus del Zika; Virus del Zika; Zika

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention website. Areas with risk of Zika. www.cdc.gov/zika/geo/index.html. Updated September 15, 2017. Accessed April 24, 2018.

Centers for Disease Control and Prevention website. Pregnant women. www.cdc.gov/zika/pregnancy/protect-yourself.html. Updated August 16, 2017. Accessed April 24, 2018.

Centers for Disease Control and Prevention website. Protect yourself & others. www.cdc.gov/zika/prevention/protect-yourself-and-others.html. Updated February 7, 2018. Accessed April 24, 2018.

Centers for Disease Control and Prevention website. Zika virus for health care providers: clinical evaluation & disease. www.cdc.gov/zika/hc-providers/preparing-for-zika/clinicalevaluationdisease.html. Updated December 13, 2017. Accessed April 24, 2018.

Centers for Disease Control and Prevention website. Zika virus: symptoms, testing, & treatment. www.cdc.gov/zika/symptoms/index.html. Updated June 21, 2016. Accessed April 24, 2018.

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Ultima revisión 2/24/2018

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.