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Eritema multiforme

Es una reacción cutánea provocada por una infección u otro desencadenante.

Causas

El eritema multiforme (EM) es un tipo de reacción alérgica. En la mayoría de casos, se presenta en respuesta a una infección. Es poco frecuente que lo causen medicamentos o enfermedades de todo el cuerpo (sistémicas).

Las infecciones que pueden causar EM incluyen:

Los medicamentos que pueden causar EM incluyen: 

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE)
  • Alopurinol (para tratar la gota)
  • Ciertos antibioticos, como sulfamidas y aminopenicilina
  • Medicamentos anticonvulsivos

Las enfermedades sistémicas asociadas con EM incluyen:

El EM se presenta mayormente en adultos de 20 a 40 años. Las personas con EM frecuentemente tienen familiares que también han tenido EM.

Síntomas

Los síntomas del EM incluyen:

Las llagas en la piel pueden:

  • Comenzar rápidamente
  • Reaparecer
  • Propagarse
  • Estar abultadas o ser de diferente color que la piel
  • Parecer una colmena
  • Tener un núcleo central rodeado de anillos de color rojo pálido, también denominado diana, iris o blanco
  • Tener vesículas y ampollas de diferentes tamaños
  • Estar localizadas en la parte superior del cuerpo, piernas, brazos, palmas, manos o pies
  • Aparecer en la cara o los labios
  • De la misma forma en ambos lados del cuerpo (simétricas)

Otros síntomas pueden incluir:

Existen dos formas de EM:

  • EM menor que usualmente provoca llagas en la piel y en algunas ocasiones en la boca. 
  • EM mayor que por lo regular inicia con fiebre y dolor articular. Además de las llagas en la piel y en la boca, puede haber llagas en los ojos, genitales, vías pulmonares, o intestinales.

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica observará la piel para diagnosticar este problema. Le preguntará sobre su historia clínica, como infecciones recientes o medicamentos que haya tomado.

Los exámenes pueden incluir:

Tratamiento

El EM generalmente desaparece por sí solo con o sin tratamiento. 

Su proveedor le pedirá que deje de tomar cualquier medicamento que pueda estar causando el problema. Pero no deje de tomar ningún medicamento sin consultar primero con su proveedor.

El tratamiento de los síntomas leves puede incluir:

  • Medicamentos como los antihistamínicos para controlar la picazón
  • Compresas húmedas aplicadas a la lesiones cutáneas
  • Analgésicos para reducir la fiebre y el malestar
  • Enjuagues bucales para disminuir el malestar de las llagas en la boca que pueden interferir con comer o beber
  • Antibióticos para las infecciones en la piel
  • Corticoesteroides para controlar la inflamación
  • Medicamentos para los síntomas en los ojos.

El tratamiento de los síntomas graves puede incluir:

  • Antibióticos para controlar las infecciones cutáneas secundarias
  • Corticosteroides para controlar la inflamación
  • Tratamiento en unidad de cuidados intensivos o unidad de quemados para casos graves, síndrome de Stevens-Johnson y necrólisis epidérmica tóxica (la capa superior de la piel se separa de las capas inferiores)
  • Inmunoglobulinas intravenosas (IGIV, una inyección de células saludables provenientes de donadores en una vena) para detener el proceso patológico

Una buena higiene y mantenerse alejado de otras personas puede ayudar a prevenir infecciones secundarias. (Las infecciones que suceden a partir del tratamiento de la primera infección).

Expectativas (pronóstico)

Las formas leves del EM generalmente mejoran en 2 a 6 semanas, pero pueden reaparecer. 

Posibles complicaciones

Algunas complicaciones del eritema multiforme son:

  • Color de la piel parchado
  • EM que regresa, especialmente con infección por hermes simple

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si tiene síntomas de EM.

Nombres alternativos

EM; Eritema multiforme menor; Eritema multiforme mayor; Eritema multiforme menor - eritema multiforme von Hebra; Penfigoide ampolloso agudo - eritema multiforme; Herpes simple - eritema multiforme

Referencias

French LE, Prins C. Erythema multiforme, Stevens-Johnson syndrome and toxic epidermal necrolysis. In: Bolognia JL, Jorizzo JL, Schaffer JV, eds. Dermatology. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 20.

Revuz J. Erythema multiforme. In: Lebwohl MG, Heymann WR, Berth-Jones J, Coulson I, eds. Treatment of Skin Disease: Comprehensive Therapeutic Strategies. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 72.

Sokumbi O, Wetter DA. Clinical features, diagnosis, and treatment of erythema multiforme: a review for the practicing dermatologist. Int J Dermatol. 2012;51(8):889-902. PMID: 22788803 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22788803.

Ultima revisión 10/24/2016

Versión en inglés revisada por: David L. Swanson, MD, Vice Chair of Medical Dermatology, Associate Professor of Dermatology, Mayo Medical School, Scottsdale, AZ. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.