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Úlceras bucales

Hay diferentes tipos de úlceras bucales y pueden aparecer en cualquier parte dentro de la boca incluso el fondo de la boca, la parte interna de las mejillas, las encías, los labios y la lengua.

Causas

Las úlceras bucales pueden ser causadas por irritación a raíz de: 

  • Un diente quebrado o afilado o prótesis dentales mal ajustadas
  • Morderse la mejilla, la lengua o los labios
  • Quemarse la boca con alimentos o bebidas calientes
  • Usar frenillos
  • Masticar tabaco

El herpes labial es causado por el virus del herpes simple y es muy contagioso. Usted por lo regular experimentará sensibilidad, hormigueo o ardor antes de que realmente aparezca la úlcera. El herpes labial con frecuencia comienza como ampollas y luego forma costra. El virus del herpes puede vivir en el cuerpo por años y sólo aparece como una úlcera bucal cuando algo lo activa, como:

  • Otra enfermedad, especialmente si hay fiebre
  • Cambios hormonales (como la menstruación)
  • Estrés
  • Exposición al sol

Las aftas orales no son contagiosas y pueden aparecer como una úlcera pálida o amarillenta con un anillo externo rojizo. Usted puede tener una o grupos de estas lesiones. Las mujeres parecen contraerlas más que los hombres. La causa de las aftas orales no está clara. Pueden deberse a:

  • Una debilidad del sistema inmunitario (por ejemplo, por gripe o resfriado)
  • Cambios hormonales
  • Estrés
  • Falta de ciertas vitaminas y minerales en la alimentación, como vitamina B12 o folato

Con menos frecuencia, las úlceras bucales pueden ser un signo de una enfermedad, un tumor o una reacción a alguna medicina. Esto puede incluir: 

Los medicamentos que pueden causar úlceras bucales incluyen ácido acetilsalicílico (aspirin), betabloqueadores, medicinas para quimioterapia, penicilamina, sulfamidas y fenitoína.

Cuidados en el hogar

Las úlceras bucales a menudo desaparecen en 10 a 14 días, incluso si usted no hace nada. Algunas veces, duran hasta 6 semanas. Las siguientes medidas pueden hacer que usted se sienta mejor:

  • Evitar los alimentos o bebidas calientes, las comidas saladas o condimentadas y los cítricos.
  • Hacer gárgaras con agua fría o con sal.
  • Chupar paletas de helado, lo cual es de gran ayuda si tiene ardor en la boca.
  • Tomar analgésicos como el paracetamol.

Para las aftas orales:

  • Aplicar una pasta delgada de bicarbonato de sodio y agua en la úlcera.
  • Mezclar 1 parte de peróxido de hidrógeno (agua oxigenada) con 1 parte de agua y aplicar esta mezcla en las lesiones utilizando un hisopo de algodón.
  • Para casos más serios, los tratamientos incluyen la fluocinonida en gel (Lidex), la pasta antiinflamatoria amlexanox (Aphthasol) o el enjuague bucal de gluconato de clorhexidina (Peridex).

Las medicinas de venta libre, como Orabase, pueden proteger una úlcera que se encuentre por dentro de los labios y en las encías. Los medicamentos como el Blistex o Campho-Phenique pueden brindar algo de alivio a las úlceras bucales y el herpes febril, en especial si se aplican cuando la úlcera aparece inicialmente.

El aciclovir en crema al 5% también se puede utilizar para ayudar a reducir la duración del herpes labial.

Para ayudar con el herpes labial o el herpes febril, también se puede aplicar hielo a la úlcera.

Puede reducir las probabilidades de padecer una úlcera bucal al:

  • Evitar alimentos y bebidas muy calientes
  • Reducir el estrés y practicar técnicas de relajación como yoga o meditación
  • Masticar lentamente
  • Usar un cepillo de dientes con cerdas suaves
  • Visitar al odontólogo de inmediato si tiene un diente filoso o roto o dentaduras postizas flojas

Si padece de aftas orales a menudo, hable con su proveedor de atención médica acerca de tomar folato y vitamina B12 para prevenir brotes.

Para prevenir el cáncer bucal:

  • NO fume ni use tabaco.
  • Limite su consumo de alcohol a 2 bebidas al día.

Use un sombrero de ala ancha para dar sombra a los labios. Use un bálsamo para los labios con factor de protección de 15 todo el tiempo.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si:

  • La úlcera empieza poco después de comenzar una nueva medicina.
  • Presenta parches blancos grandes en el paladar o la lengua (puede ser candidiasis u otro tipo de infección).
  • La úlcera bucal persiste por más de 2 semanas.
  • Usted tiene un sistema inmunitario debilitado (por ejemplo, por VIH o cáncer).
  • Tiene otros síntomas como fiebre, erupciones en la piel, babeo o dificultad para deglutir.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El proveedor lo examinará y revisará minuciosamente la boca y la lengua. Se le harán preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas: 

El tratamiento puede incluir: 

  • Una medicina que insensibilice la zona, como lidocaína, para aliviar el dolor (NO la utilice con los niños).
  • Un antiviral para tratar las lesiones por herpes (sin embargo, algunos expertos no piensan que la medicina haga desaparecer las úlceras antes).
  • Un gel de esteroides aplicado sobre la úlcera.
  • Una pasta que reduce la hinchazón o inflamación (como Aphthasol).
  • Un tipo especial de enjuague bucal como gluconato de clorhexidina (como Peridex).

Nombres alternativos

Estomatitis aftosa; Herpes simple; Herpes labial (calenturas)

Referencias

Daniels TE, Jordan RC. Diseases of the mouth and salivary glands. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 425.

Ultima revisión 8/5/2015

Versión en inglés revisada por: Sumana Jothi MD, specialist in laryngology, Clinical Instructor UCSF Otolaryngology, NCHCS VA, SFVA, San Francisco, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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