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Urticaria

Son ronchas rojizas, elevadas y a menudo pruriginosas (que producen picazón) que aparecen en la superficie de la piel. Pueden ser una reacción alérgica a algún alimento o medicamento. También pueden presentarse sin una causa.

Causas

Cuando usted tiene una reacción alérgica a una sustancia, el cuerpo libera histamina y otros químicos dentro del torrente sanguíneo. Esto causa picazón, inflamación y otros síntomas. La urticaria es una reacción común. La gente con otras reacciones alérgicas, como la fiebre de heno, a menudo presenta urticaria.

El angioedema es la inflamación del tejido más profundo que a veces se presenta con la urticaria. Al igual que la urticaria, el angioedema se puede presentar en cualquier parte del cuerpo. Cuando ocurre alrededor de la boca o la garganta, los síntomas pueden ser graves, incluso pueden provocar el bloqueo de las vías respiratorias.

Muchas sustancias pueden desencadenar la urticaria, incluso:

  • Caspa de animales (en especial de los gatos)
  • Picaduras de insectos
  • Medicamentos
  • Polen
  • Mariscos, pescado, nueces, huevos, leche y otros alimentos

La urticaria también se puede desarrollar como resultado de:

A menudo, la causa de la urticaria se desconoce.

Síntomas

Los síntomas de urticaria pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Picazón.
  • Inflamación de la superficie de la piel con ronchas (también llamadas habones) de color similar al de la piel o rojizo con bordes claramente definidos.
  • Las ronchas se pueden agrandar, diseminar y unir formando zonas más grandes de piel plana y elevada.
  • También a menudo cambian de forma, desaparecen y reaparecen al cabo de minutos u horas. Es inusual que una roncha dure más de 48 horas.
  • El dermografismo es un tipo de urticaria. Es causado por presión sobre la piel y provoca urticaria de inmediato.
Urticaria - vista de cerca

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica puede determinar si usted tiene urticaria observando la piel.

Urticaria

Si usted tiene antecedentes de una alergia que cause urticaria, por ejemplo a las fresas, el diagnóstico es aun más claro.

En ocasiones, se realiza una biopsia de la piel o exámenes de sangre para confirmar que usted tuvo una reacción alérgica y evaluar la sustancia que causó esa respuesta alérgica. Sin embargo, una prueba específica para la alergia no es útil en la mayoría de casos de urticaria.

Tratamiento

Si la urticaria es leve, quizás no se requiera tratamiento. Es posible que desaparezca por sí sola. Para reducir la picazón y la inflamación:

  • Evite los baños o duchas calientes.
  • Evite usar ropa ajustada, la cual puede irritar la zona.
  • Su proveedor puede sugerir que tome un antihistamínico como difenhidramina (Benadryl) o cetirizina (Zyntec). Siga las instrucciones de su proveedor o las que se incluyen en el envase sobre cómo tomar el medicamento.
  • Otros medicamentos orales recetados pueden ser necesarios, especialmente si la urticaria es crónica.

Si la reacción es grave, especialmente si la inflamación compromete la garganta, es posible que necesite una inyección urgente de epinefrina (adrenalina) o esteroides. La urticaria en la garganta puede obstruir las vías respiratorias, dificultando la respiración.

Expectativas (pronóstico)

La urticaria puede ser molesta, pero en general es inofensiva y desaparece por sí sola.

Cuando el padecimiento dura más de 6 semanas, se lo denomina urticaria crónica. Usualmente, no se puede encontrar una causa. La mayoria de casos de urticaria crónica se resuelven por sí solos en menos de 1 año.

Posibles complicaciones

Las complicaciones de la urticaria pueden incluir:

  • Anafilaxia (una reacción alérgica generalizada y potencialmente mortal que causa dificultad respiratoria)
  • La inflamación en la garganta puede llevar a obstrucción de las vías respiratorias potencialmente mortal

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si presenta:

  • Desmayo
  • Dificultad respiratoria
  • Estrechez de la garganta
  • Inflamación de la lengua o la cara
  • Sibilancias

Consulte con su proveedor si la urticaria es severa, molesta y no responde a los cuidados personales.

Prevención

Para ayudar a prevenir la urticaria evite la exposición a sustancias que ocasionen reacciones alérgicas.

Nombres alternativos

Ronchas; Habones

Referencias

Habif TP. Urticaria, angioedema, and pruritus. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology: A Color Guide to Diagnosis and Therapy. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 6.

Saini SS. Urticaria and angioedema. In: Adkinson NF Jr, Bochner BS, Burks AW, et al, eds. Middleton's Allergy: Principles and Practice. 8th ed.  Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 36.

Ultima revisión 5/2/2017

Versión en inglés revisada por: David L. Swanson, MD, Vice Chair of Medical Dermatology, Associate Professor of Dermatology, Mayo Medical School, Scottsdale, AZ. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.