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Angioedema

Es una hinchazón, similar a la urticaria, pero que se presenta bajo la piel en lugar de darse en la superficie.

La urticaria con frecuencia se denomina ronchas o habones, y es una hinchazón superficial. También es posible tener angioedema sin urticaria.

Causas

El angioedema puede ser causado por una reacción alérgica. Durante la reacción, se liberan histamina y otros químicos en el torrente sanguíneo. El cuerpo secreta histamina cuando el sistema inmunitario detecta una sustancia extraña llamada alergeno.

En la mayoría casos, nunca se encuentra la causa del angioedema.

Los siguientes elementos pueden causar angioedema:

  • Caspa animal (escamas de piel mudada)
  • Exposición al agua, la luz solar, el calor o el frío
  • Alimentos (tales como bayas, mariscos, pescado, nueces, huevos, leche y otros)
  • Picaduras de insectos
  • Medicamentos (alergia a fármacos), como antibióticos (penicilina y sulfamidas), antinflamatorios no esteroides (AINE) y medicamentos para la presión arterial (inhibidores ECA)
  • Polen

La urticaria y el angioedema también pueden presentarse después de infecciones o con otra enfermedad (incluyendo trastornos autoinmunitarios como el lupus, al igual que la leucemia y el linfoma).

Existe una forma de angioedema hereditario y tiene distintos desencadenantes, complicaciones y tratamientos. Dicha forma se llamaangioedema hereditario.

Síntomas

El síntoma principal es el desarrollo repentino de hinchazón bajo la superficie de la piel. También se pueden presentar ronchas o hinchazón sobre la superficie cutánea.

La hinchazón generalmente ocurre alrededor de los ojos y los labios. También se pueden encontrar en las manos, los pies y la garganta. La hinchazón puede formar una fila o estar más diseminada.

Las ronchas son dolorosas y pueden causar picazón. Esto se conoce como urticaria. Además, se tornan pálidas y se hinchan si se irritan. La hinchazón más profunda del angioedema también puede ser dolorosa.

Otros síntomas pueden ser:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica le examinará la piel y le preguntará si ha estado expuesto a cualquier sustancia irritante. Un examen físico podría revelar sonidos anormales (estridor) al inhalar si la garganta está afectada.

Se pueden ordenar exámenes de sangre o pruebas para alergias.

Tratamiento

Es posible que los síntomas leves no necesiten tratamiento. Los síntomas moderados a graves sí pueden necesitar ser tratados. La dificultad respiratoria es una situación de emergencia.

Las personas con angioedema deberían:

  • Evitar cualquier alergeno o desencadenante conocido que cause sus síntomas.
  • Evitar cualquier tipo de medicamentos, hierbas o suplementos que no sean recetados por un proveedor.

La aplicación de compresas frías o húmedas en el área puede aliviar el dolor.

Los medicamentos empleados para tratar el angioedema abarcan:

  • Antihistamínicos
  • Antinflamatorios (corticosteroides)
  • Inyecciones de epinefrina (las personas con antecedentes de síntomas graves pueden llevarlas consigo)
  • Inhaladores que ayuden a abrir las vías respiratorias

Si la persona tiene dificultad para respirar, busque asistencia médica de inmediato. Se puede presentar una obstrucción grave y potencialmente mortal de las vías respiratorias si la garganta se hincha.

Expectativas (pronóstico)

El angioedema que no afecta la respiración puede ser incómodo. Usualmente es inofensivo y desaparece en unos pocos días.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si:

  • El angioedema no responde al tratamiento
  • Es grave
  • Nunca ha tenido un angioedema antes

Vaya a la sala de emergencias o llame al número local de emergencias (como el 911) si presenta:

  • Ruidos respiratorios anormales (estridor)
  • Dificultad respiratoria
  • Desmayo

Prevención

 

Nombres alternativos

Edema angioneurótico; Ronchas; Reacción alérgica - angioedema; Urticaria - angioedema

Referencias

Dreskin SC. Urticaria and angioedema. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 252.

Habif TP. Urticaria, angioedema, and pruritus. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology: A Color Guide to Diagnosis and Therapy. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 6.

Tran TP, Muelleman RL. Allergy, hypersensitivity, angioedema, and anaphylaxis. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 119.

Actualizado 3/20/2016

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.