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Antihistamínicos para las alergias

Una alergia es una respuesta inmunológica, o reacción, a sustancias (alérgenos) que por lo general no son perjudiciales. En alguien con alergias, la respuesta inmunológica es hipersensible. Cuando el sistema inmunológico reconoce un alérgeno, pone en marcha una respuesta. Se liberan químicos como las histaminas. Estos causan los síntomas de la alergia.

Un tipo de medicamento que ayuda a aliviar los síntomas de la alergia es un antihistamínico.

¿Qué son los antihistamínicos?

Los antihistamínicos son medicamentos que tratan los síntomas de las alergias bloqueando el efecto de la histamina. Los antihistamínicos vienen en forma de píldoras, tabletas masticables, cápsulas y líquidos.

¿Cómo ayudan los antihistamínicos?

Los antihistamínicos tratan estos síntomas de alergias:

  • La congestión, la secreción nasal, los estornudos o la picazón
  • La hinchazón de las vías nasales
  • La urticaria y otras erupciones cutáneas
  • La picazón y la secreción de los ojos

El tratamiento de los síntomas puede ayudarle a usted o a su hijo a sentirse mejor durante el día y dormir mejor por la noche.

¿Cómo tomar los antihistamínicos?

Según los síntomas, usted puede tomar antihistamínicos:

  • Todos los días, para ayudar a mantener los síntomas diarios bajo control
  • Solo cuando tenga síntomas
  • Antes de exponerse a factores que a menudo le causan los síntomas de las alergias, tales como una mascota o ciertas plantas

Para muchas personas con alergias, los síntomas son peores entre las 4:00 a. m. y las 6:00 a. m. Tomar un antihistamínico a la hora de acostarse puede ayudarlos a usted o a su hijo a sentirse mejor en la mañana durante la temporada de alergias.

¿Qué antihistamínico es apropiado para usted?

Usted puede comprar muchas marcas y formas de antihistamínicos diferentes sin receta médica.

  • Algunos funcionan durante solo unas 4 a 6 horas, mientras que otros duran de 12 a 24 horas.
  • Algunos se combinan con un descongestionante, un medicamento que seca las fosas nasales.

Pregúntele a su proveedor de atención médica qué tipo de antihistamínico y cuál dosis exacta es adecuada para usted o su hijo. Verifique que entienda cuánto debe usar y cuántas veces al día. Asegúrese de leer la etiqueta cuidadosamente. O pregúntele al farmacéutico si tiene preguntas.

  • Algunos antihistamínicos causan menos somnolencia que otros. Estos incluyen cetirizina (Zyrtec), desloratadina (Clarinex), fexofenadina (Allegra) y loratadina (Claritin).
  • NO beba alcohol cuando esté tomando antihistamínicos.

Igualmente recuerde:

  • Guardar los antihistamínicos a temperatura ambiente, lejos del calor, la luz directa y la humedad.
  • No congelarlos.
  • Mantener todos los medicamentos donde los niños no los puedan alcanzar.

Efectos secundarios de los antihistamínicos

Pregúntele a su proveedor si los antihistamínicos son seguros para usted o su hijo, a qué efectos secundarios hay que estar atento y cómo pueden ellos afectar a otros medicamentos que usted o su hijo toman.

  • Se cree que los antihistamínicos son seguros para los adultos.
  • La mayoría de los antihistamínicos también son seguros para los niños mayores de 2 años.
  • Si usted está amamantando o está embarazada, consulte con el proveedor si los antihistamínicos son seguros para usted.
  • Los adultos que toman antihistamínicos deben saber cómo les afecta el medicamento antes de conducir o utilizar maquinaria.
  • Si su hijo está tomando antihistamínicos, asegúrese de que el medicamento no esté afectando la capacidad del niño para aprender.

Puede haber precauciones especiales para usar los antihistamínicos si usted tiene:

Los efectos secundarios de los antihistamínicos pueden incluir:

  • Mareo
  • Resequedad en la boca
  • Somnolencia
  • Sentirse nervioso, excitado o irritable
  • Cambios en la visión, como visión borrosa
  • Disminución del apetito

Cuándo llamar al médico

Llame a su proveedor si:

  • Su nariz está irritada, tiene hemorragias nasales o si tiene cualquier otro síntoma nasal nuevo
  • Los síntomas de la alergia no están mejorando
  • Está teniendo problemas para tomar antihistamínicos

Nombres alternativos

Rinitis alérgica - antihistamínico; Ronchas - antihistamínico; Conjuntivitis alérgica - antihistamínico; Urticaria - antihistamínico; Dermatitis - antihistamínico; Eccema - antihistamínico

Referencias

Corren J, Baroody FM, Pawankar R. Allergic and nonallergic rhinitis. In: Adkinson NF, Bochner BS, Burks AW, et al, eds. Middleton's Allergy: Principles and Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 42.

Seidman MD, Gurgel RK, Lin SY, et al. Clinical practice guideline: allergic rhinitis. Otolaryngol Head Neck Surg. 2015;152(1 Suppl):S1-S43. PMID: 25644617 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25644617.

Wallace DV, Dykewicz MS, Oppenheimer J, Portnoy JM, Lang DM. Pharmacologic treatment of seasonal allergic rhinitis: synopsis of guidance from the 2017 joint task force on practice parameters. Ann Intern Med. 2017;167(12):876-881. PMID: 29181536 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29181536.

Ultima revisión 5/12/2018

Versión en inglés revisada por: Laura J. Martin, MD, MPH, ABIM Board Certified in Internal Medicine and Hospice and Palliative Medicine, Atlanta, GA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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