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Pruebas de hierro

¿Qué son las pruebas de hierro?

Las pruebas de hierro miden diferentes sustancias en la sangre para determinar los niveles de hierro en el cuerpo. El hierro es un mineral esencial para la producción de glóbulos rojos. Los glóbulos rojos transportan oxígeno de los pulmones al resto del cuerpo. El hierro también es importante para la salud de los músculos y el funcionamiento de la médula ósea y otros órganos. Los niveles de hierro demasiado altos o bajos pueden causar problemas de salud graves.

Algunas de las pruebas de hierro son:

  • Prueba de hierro en suero: Mide la cantidad de hierro en la sangre
  • Prueba de transferrina: Proteína que mueve el hierro por todo el cuerpo
  • Capacidad total de unión al hierro (TIBC): Mide qué tan bien se une el hierro a la transferrina y a otras proteínas de la sangre
  • Prueba de sangre de ferritina: Mide cuánto hierro hay almacenado en el cuerpo

Algunas o todas estas pruebas se suelen pedir al mismo tiempo.

Nombres alternativos: Pruebas de Fe, índices de hierro

¿Para qué se usa?

Las pruebas de hierro se suelen usar para:

  • Comprobar si los niveles de hierro están demasiado bajos, un signo de anemia
  • Diagnosticar diferentes tipos de anemia
  • Comprobar si los niveles de hierro están demasiado altos, un posible signo de hemocromatosis. Este es un trastorno genético poco común que hace que se acumule demasiado hierro en el cuerpo
  • Observar si los tratamientos para la deficiencia de hierro (niveles de hierro bajos) o el exceso de hierro (niveles de hierro altos) están dando resultado

¿Por qué necesito una prueba de hierro?

Usted podría necesitar esta prueba si tiene síntomas de niveles de hierro demasiado bajos o altos.

Los síntomas de niveles de hierro demasiado bajos son:

Los síntomas de niveles de hierro demasiado altos son:

  • Dolor de articulaciones
  • Dolor abdominal
  • Falta de energía
  • Pérdida de peso

¿Qué ocurre durante una prueba de hierro?

El profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae un poco de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasco. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

Su médico o profesional de la salud podría pedirle que ayune (que no coma ni beba) por 12 horas antes de la prueba. En general, esta prueba se hace por la mañana. Si tiene preguntas sobre cómo prepararse para la prueba, hable con su médico o profesional de la salud.

¿Tienen algún riesgo las pruebas de hierro?

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Si uno o más resultados de la prueba de hierro muestran que sus niveles de hierro están demasiado bajos, puede significar que tiene:

  • Anemia por deficiencia de hierro, un tipo común de anemia: Significa que el cuerpo no produce suficientes glóbulos rojos.
  • Otro tipo de anemia
  • Talasemia: Trastorno hereditario de la sangre que hace que el cuerpo produzca menos glóbulos rojos sanos de lo normal

Si uno o más resultados muestran que sus niveles de hierro están demasiado altos, puede indicar:

La mayoría de las causas de un exceso o una insuficiencia de hierro se pueden tratar con suplementos de hierro, dieta, medicamentos y otros tratamientos.

Si los resultados de su prueba de hierro no son normales, no significa necesariamente que usted tenga un problema médico que requiera tratamiento. Algunos medicamentos, como las píldoras anticonceptivas y los tratamientos con estrógenos, pueden afectar los niveles de hierro. Los niveles de hierro también pueden ser más bajos para las mujeres durante el ciclo menstrual.

Si tiene preguntas sobre sus resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

Obtenga más información sobre pruebas médicas, rangos de referencia y cómo entender los resultados.

¿Debo saber algo más sobre las pruebas de hierro?

Su médico o profesional de la salud podría pedir otras pruebas para medir sus niveles de hierro, como:

  • Prueba de hemoglobina
  • Hematocrito
  • Conteo sanguíneo completo
  • Volumen corpuscular medio

Referencias

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La información médica proporcionada es sólo para propósitos informativos y no para ser utilizada como sustituto de un consejo médico, diagnóstico o tratamiento profesional. Por favor, póngase en contacto con su proveedor de atención de salud si tiene preguntas sobre condiciones médicas o para la interpretación de los resultados de las pruebas.

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