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Prueba del virus del papiloma humano (VPH)

¿Qué es la prueba de VPH?

VPH son las siglas de virus del papiloma humano. La infección por VPH es la enfermedad de transmisión sexual (ETS) más común. En los Estados Unidos afecta a millones de personas. El VPH puede infectar a hombres y mujeres. La mayoría de las personas con VPH no saben que se han infectado y nunca tienen síntomas ni problemas de salud.

Hay diferentes tipos de VPH. Algunos tipos causan problemas de salud. Las infecciones por VPH se suelen clasificar como infecciones por VPH de bajo riesgo o de alto riesgo.

  • Las infecciones por VPH de bajo riesgo pueden causar verrugas en el ano y la región genital y a veces en la boca. Otras infecciones por VPH de bajo riesgo pueden causar verrugas en los brazos, las manos, los pies o el pecho. Las verrugas que son consecuencia del VPH no causan problemas de salud graves. Pueden desaparecer solas o el médico o profesional de la salud las puede eliminar haciendo un procedimiento menor en el consultorio.
  • VPH de alto riesgo. La mayoría de las infecciones por VPH de alto riesgo no causan síntomas y desaparecen en uno o dos años. Pero algunas infecciones por VPH de alto riesgo pueden durar muchos años. Estas infecciones prolongadas pueden causar cáncer. El VPH causa la mayoría de los casos de cáncer de cuello uterino. Las infecciones por VPH prolongadas también pueden causar otros tipos de cáncer, por ejemplo, de ano, vagina, pene, boca y garganta.

La prueba del VPH trata de detectar VPH de alto riesgo en las mujeres. Los médicos o profesionales de la salud generalmente pueden diagnosticar las infecciones por VPH de bajo riesgo examinando visualmente las verrugas. Por eso, no se necesitan pruebas. Aunque los hombres pueden infectarse con el VPH, no hay una prueba para hombres. La mayoría de los hombres con VPH se recuperan de la infección sin ningún síntoma.

Nombres alternativos: papilomavirus humano genital, PVH de alto riesgo, prueba de ADN para el PVH, prueba de ARN para el VPH

¿Para qué se usa?

La prueba se usa para detectar el tipo de VPH que puede causar cáncer de cuello uterino. Se suele hacer al mismo tiempo que la prueba de Papanicolaou, que busca células anormales que también pueden causar cáncer de cuello uterino. Cuando la prueba de VPH se hace al mismo tiempo que la prueba de Papanicolaou, se las llama prueba conjunta de VPH y Pap.

¿Por qué necesito una prueba de VPH?

Usted podría necesitar una prueba de VPH si:

  • Es mujer y tiene entre 30 y 60 años de edad. La Sociedad Americana Contra el Cáncer recomienda que las mujeres de este grupo de edad se hagan una prueba de VPH con una prueba de Papanicolaou (prueba conjunta) cada cinco años.
  • Es mujer (de cualquier edad) y el resultado de su prueba de Papanicolaou es anormal

La prueba de VPH no se recomienda para mujeres menores de 30 años si se han hecho pruebas de Papanicolaou y los resultados fueron normales. El cáncer de cuello uterino es poco común en este grupo de edad, pero las infecciones por VPH son comunes. La mayoría de las infecciones por VPH en mujeres jóvenes desaparece sin tratamiento.

¿Qué ocurre durante una prueba de VPH?

Para la prueba de VPH, usted se acuesta boca arriba en una mesa de exploración, con las piernas flexionadas. Apoya los pies en soportes llamados estribos. El médico o profesional de la salud usa un instrumento de plástico o metal llamado espéculo para abrir la vagina y examinar el cuello uterino. Luego usa un cepillo suave o una espátula plástica para recolectar células del cuello uterino. Si también le hacen una prueba de Papanicolaou, el médico puede usar la misma muestra para las dos pruebas o tal vez obtenga una segunda muestra.

¿Tendré que hacer algo para prepararme para la prueba?

Usted no debe hacerse la prueba mientras tenga la regla (menstruación). También debe evitar ciertas actividades antes de la prueba. Los dos días antes de la prueba, usted no debe:

  • Usar tampones
  • Usar medicamentos vaginales ni espumas anticonceptivas
  • Usar duchas vaginales
  • Tener relaciones sexuales

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

La prueba de VPH no tiene ningún riesgo conocido. Tal vez sienta algunas molestias leves durante el procedimiento. Después quizás tenga un poco de sangrado o secreción vaginal.

¿Qué significan los resultados?

Los resultados pueden ser negativos (esto significa que son normales) o positivos (esto significa que son anormales).

Resultado negativo o normal. No se encontró VPH de alto riesgo. Su médico o profesional de la salud podría recomendarle que regrese para otra evaluación en cinco años o antes, dependiendo de su edad y sus antecedentes médicos.

Resultado positivo o anormal. Se encontró VPH de alto riesgo. Esto no significa que usted tenga cáncer. Significa que su riesgo de tener cáncer de cuello uterino en el futuro podría ser mayor. Su médico o profesional de la salud podría pedir más pruebas para seguir o diagnosticar su problema, por ejemplo:

  • Colposcopia, un procedimiento en el que el médico utiliza un instrumento de aumento (colposcopio) para examinar la vagina y el cuello uterino
  • Biopsia de cuello uterino, un procedimiento en el que el médico toma una muestra de tejido del cuello uterino para examinarlo con un microscopio
  • Prueba conjunta (de VPH y Papanicolaou) con mayor frecuencia

Si sus resultados son positivos, es importante que se haga pruebas con regularidad o más a menudo. Las células anormales del cuello uterino pueden tardar décadas en convertirse en cáncer. Si se detectan temprano, se pueden tratar antes de que se vuelvan cancerosas. Es mucho más fácil prevenir el cáncer de cuello uterino que tratarlo una vez que se ha formado.

¿Hay algo más que deba saber acerca de la prueba del VPH?

No hay tratamiento para las infecciones por VPH, pero la mayoría desaparecen solas. Usted puede tomar medidas para reducir su riesgo de contraer una infección por VPH, por ejemplo, tener relaciones sexuales con una sola pareja y con protección (usar un condón). La vacunación es todavía más efectiva.

La vacuna contra el VPH es una forma segura y eficaz de protegerse de las infecciones por VPH que comúnmente causan cáncer. La vacuna contra el VPH da mejor resultado si se administra a una persona que nunca estuvo expuesta al virus. Por eso, la vacunación se recomienda antes de comenzar la actividad sexual. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y la Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics) recomiendan vacunar a las niñas y los varones antes de los 11 o 12 años de edad. Generalmente se dan dos o tres inyecciones contra el VPH dejando pasar unos meses entre una vacuna y la siguiente. El número de dosis depende de la edad del niño o adulto joven y de las recomendaciones del médico o profesional de la salud.

Si tiene preguntas sobre la vacuna contra el VPH, hable con el médico o profesional de la salud de su hija o hijo o de usted.

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