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Prueba del virus del herpes simple (VHS)

¿Qué es una prueba de VHS (herpes)?

El herpes es una infección de la piel causada por el virus del herpes simple, conocido como VHS. El VHS causa ampollas o llagas dolorosas en diferentes partes del cuerpo. Hay dos tipos principales de VHS:

  • VHS-1: En general, causa ampollas o llagas alrededor de la boca (herpes labial)
  • VHS-2: En general, causa ampollas o llagas en la región genital (herpes genital)

El herpes se transmite a través del contacto directo con las llagas. El VHS-2 generalmente se transmite a través del sexo vaginal, oral o anal. A veces, el herpes se puede transmitir aunque no haya llagas visibles.

Tanto el VHS-1 como el VHS-2 son infecciones recurrentes. Esto significa que después de que el primer brote de llagas desaparece, usted puede tener otro en el futuro. Pero la gravedad y el número de brotes tienden a disminuir con el tiempo. Aunque el herpes oral y genital pueden ser incómodos, los virus generalmente no causan problemas de salud importantes.

En casos raros, el VHS puede infectar otras partes del cuerpo, como el cerebro y la médula espinal. Estas infecciones pueden ser graves. El herpes también puede ser peligroso para el feto. Una madre con herpes le puede pasar la infección el bebé durante el parto. Una infección de herpes puede poner en peligro la vida del bebé.

La prueba de VHS busca la presencia del virus en el cuerpo. Aunque no hay una cura para el herpes, hay medicamentos para controlarlo.

Nombres alternativos: cultivo de herpes, cultivo viral del herpes simple, anticuerpos VHS-1, VHS-2, ADN del VHS

¿Para qué se usa?

La prueba de VHS se puede usar para:

  • Averiguar si las llagas en la boca o los genitales son causadas por VHS
  • Diagnosticar una infección por VHS en una mujer embarazada
  • Averiguar si un recién nacido está infectado con el VHS

¿Por qué necesito una prueba de VHS?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés) no recomiendan las pruebas de VHS para personas sin síntomas de infección por VHS. Pero usted podría necesitar una prueba de VHS si:

  • Tiene síntomas de herpes, como ampollas o llagas en los genitales u otra parte del cuerpo
  • Su pareja sexual tiene herpes
  • Es una mujer embarazada y usted o su pareja han tenido una infección por herpes previa o síntomas de herpes genital. Si su prueba del VHS es positiva, su bebé podría necesitar pruebas también

El VHS-2 puede aumentar su riesgo de contraer el VIH y otras enfermedades de transmisión sexual (ETS). Usted podría necesitar una prueba si tiene ciertos factores de riesgo de ETS. Su riesgo podría ser más alto si usted:

  • Tiene muchas parejas sexuales
  • Es un hombre que tiene relaciones sexuales con otros hombres
  • Tiene una pareja con VIH u otra ETS

En casos raros, el VHS puede causar encefalitis o meningitis, infecciones del cerebro y la médula espinal, que ponen la vida en peligro. Usted podría necesitar una prueba de VHS si tiene síntomas de un problema del cerebro o la médula espinal, por ejemplo:

¿Qué ocurre durante una prueba de VHS?

La prueba de VHS generalmente se hace con un hisopo o como análisis de sangre o punción lumbar. El tipo de prueba depende de sus síntomas y antecedentes de salud.

  • Prueba con hisopo: El médico o profesional de la salud usa un hisopo para recolectar secreción y células de una llaga de herpes
  • Prueba de sangre: El profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae una pequeña cantidad de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasco. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos
  • Una punción lumbar solo se hace si su médico cree que usted puede tener una infección del cerebro o la médula espinal. Durante una punción lumbar
    • Usted se acuesta de lado o se sienta en una mesa de exploración
    • Un médico o profesional de la salud le limpia la espalda y le inyecta un anestésico en la piel para que no sienta dolor durante el procedimiento. Tal vez le aplique una crema anestésica en la espalda antes de la inyección
    • Una vez que esa parte de la espalda está completamente insensible, le inserta una aguja delgada y hueca entre dos vértebras de la parte inferior de la columna vertebral. Las vértebras son los huesos que forman la columna vertebral
    • Luego, el médico o profesional de la salud extrae una cantidad pequeña de líquido cefalorraquídeo para hacer pruebas. Esto lleva unos 20 minutos
    • Tal vez le pidan que se quede acostado de espaldas por una o dos horas después del procedimiento. Esto puede evitar que tenga un dolor de cabeza más tarde

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

La prueba con hisopo y el análisis de sangre no requieren ninguna preparación especial. Para una punción lumbar, se le puede pedir que vacíe la vejiga y los intestinos antes de la prueba.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

La prueba con hisopo no tiene ningún riesgo conocido.

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón en el lugar donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

Si le hacen una punción lumbar, tal vez tenga dolor o sensibilidad en la parte de la espalda donde se inserta la aguja. Después del procedimiento, también podría tener dolor de cabeza.

¿Qué significan los resultados?

Sus resultados de la prueba de VHS pueden ser negativos (esto significa que son normales) o positivos (esto significa que son anormales).

Resultado negativo o normal: No se encontró virus del herpes. Usted puede tener una infección por VHS aunque sus resultados hayan sido normales. Puede significar que la muestra no tenía suficiente virus para detectarlo. Si sigue teniendo síntomas de herpes, quizás tenga que repetir la prueba.

Resultado positivo o anormal: Se encontró VHS en su muestra. Puede significar que tiene una infección activa (tiene llagas actualmente) o que tuvo una en el pasado (no tiene llagas).

Si el resultado de su prueba de VHS fue positivo, hable con su médico o profesional de la salud. Aunque no hay una cura para el herpes, casi nunca causa problemas de salud graves. Algunas personas tienen un solo brote de llagas en toda la vida, otras tienen brotes más frecuentes. Si desea reducir la gravedad y el número de brotes, su médico le puede recetar un medicamento que tal vez le ayude.

¿Debo saber algo más sobre la prueba de VHS?

La mejor manera de prevenir el herpes genital y otras ETS es no tener relaciones sexuales. Si está activo sexualmente, puede reducir su riesgo de infección

  • Estando en una relación a largo plazo con una pareja cuyas pruebas de ETS fueron negativas
  • Usando condones de la manera correcta cada vez que tiene relaciones sexuales

Si le han diagnosticado herpes genital, el uso del condón puede reducir el riesgo de transmitir la infección a otras personas.

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