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Prueba de VIH

¿Qué es una prueba de VIH?

Una prueba de VIH es una prueba que muestra si una persona se ha infectado con el VIH (el virus de la inmunodeficiencia humana). El VIH es un virus que ataca y destruye las células del sistema inmunitario. Estas células protegen al cuerpo contra gérmenes que causan enfermedades, por ejemplo, bacterias y virus. Cuando una persona pierde demasiadas células inmunitarias, su cuerpo tiene dificultad para combatir infecciones y otras enfermedades.

Hay tres tipos principales de pruebas de VIH:

  • Prueba de anticuerpos. Esta prueba trata de detectar anticuerpos contra el VIH en la sangre o la saliva. El sistema inmunitario produce anticuerpos cuando una persona está expuesta a bacterias o virus como el VIH. La prueba de anticuerpos contra el VIH puede averiguar si una persona tiene el VIH de 3 a 12 semanas después de la infección. Eso se debe a que el sistema inmunitario puede tardar varias semanas o más en producir anticuerpos contra el VIH. Usted tal vez pueda hacerse una prueba de anticuerpos contra el VIH en la privacidad de su casa. Pregúntele a su médico o profesional de la salud sobre los kits de pruebas de VIH para el hogar.
  • Prueba de anticuerpos y antígenos contra el VIH. Esta prueba trata de detectar anticuerpos y antígenos contra el VIH en la sangre. Un antígeno es una parte de un virus, que desencadena una respuesta inmunitaria. Cuando una persona ha estado expuesta al VIH, los antígenos aparecen en la sangre antes de que el cuerpo produzca anticuerpos contra el VIH. Esta prueba generalmente detecta el VIH de 2 a 6 semanas después de la infección. La prueba de anticuerpos y antígenos contra el VIH es uno de los tipos más comunes de pruebas de VIH.
  • Carga viral del VIH. Esta prueba mide el nivel de VIH en la sangre. Puede detectar el VIH más rápidamente que las pruebas de anticuerpos y antígenos, pero es muy costosa. Se usa principalmente para vigilar las infecciones por VIH.

Otros nombres: pruebas de anticuerpos y antígenos del VIH; evaluación de antígenos y anticuerpos del VIH-1 y del VIH-2; prueba de VIH; prueba de anticuerpos contra el virus de la inmunodeficiencia humana tipo 1; prueba del antígeno p24 del VIH

¿Para qué se usa?

La prueba de VIH se usa para averiguar si una persona se ha infectado con el VIH. El VIH es el virus que causa el SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida). La mayoría de las personas con VIH no tienen SIDA. Las personas con SIDA tienen un número muy bajo de células inmunitarias y están en riesgo de contraer enfermedades potencialmente mortales, por ejemplo, infecciones peligrosas, un tipo grave de neumonía y ciertos tipos de cáncer, como el sarcoma de Kaposi.

Si el VIH se detecta temprano, hay medicamentos para proteger el sistema inmunitario. Los medicamentos contra el VIH pueden prevenir el SIDA.

¿Por qué necesito una prueba de VIH?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan que todas las personas de 13 y 64 años se hagan la prueba de VIH al menos una vez como parte de la atención médica de rutina. La prueba de VIH también puede ser necesaria si una persona tiene un riesgo más alto de infección. El VIH se transmite principalmente por contacto sexual y a través de la sangre, así que usted podría tener un riesgo mayor de contraer el VIH si:

  • Es un hombre que ha tenido relaciones sexuales con otro hombre
  • Ha tenido relaciones sexuales con una persona infectada por el VIH
  • Ha tenido muchas parejas sexuales
  • Se ha inyectado drogas como heroína, o ha compartido agujas de drogas con otra persona

El VIH se puede transmitir de la madre al hijo durante el parto y a través de la leche materna, así que si usted está embarazada, su médico podría pedir una prueba de VIH. Hay medicamentos que se pueden tomar durante el embarazo y el parto para reducir considerablemente el riesgo de transmitir la enfermedad al bebé.

¿Qué ocurre durante una prueba de VIH?

Se hace un análisis de sangre en un laboratorio o usted se hace la prueba en su casa.

Prueba de sangre en un laboratorio:

  • Un médico o profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo usando una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae una pequeña cantidad de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasquito. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

Para la prueba en el hogar, usted necesita una muestra de saliva de la boca o una gota de sangre de la yema de un dedo.

  • El kit de prueba tiene instrucciones sobre cómo obtener, empaquetar y enviar la muestra a un laboratorio.
    • Para la prueba de saliva, se usa un dispositivo especial parecido a una espátula pequeña para obtener una muestra de saliva de la boca.
    • Para la prueba de sangre, se usa un dispositivo especial para obtener una muestra pinchándose la yema de un dedo.

Para mayor información sobre la prueba en el hogar, hable con su médico o profesional de salud.

¿Tendré que hacer algo para prepararme para la prueba?

La prueba de VIH no requiere ningún preparativo especial. Pero usted debe hablar con un consejero antes y después de la prueba para comprender mejor el significado de los resultados y, si le diagnostican una infección por VIH, cuáles son sus opciones de tratamiento.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos de cualquiera de las pruebas de detección del VIH son mínimos. Si se hace una prueba de sangre en un laboratorio, tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón en el lugar donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Si su resultado es negativo, eso quiere decir que usted no tiene la infección por VIH. Un resultado negativo también podría significar que tiene el VIH pero es muy pronto para detectarlo. Los anticuerpos y antígenos contra el VIH pueden tardar varias semanas en aparecer en el cuerpo. Si su resultado es negativo, su médico o profesional de la salud podría pedir más pruebas de VIH.

Si su resultado es positivo, le harán una prueba de seguimiento para confirmar el diagnóstico. Si las dos pruebas son positivas, eso quiere decir que usted tiene la infección por VIH. Pero no significa que tenga SIDA. Aunque no hay una cura para el VIH, actualmente hay mejores tratamientos que antes. Hoy en día, las personas con VIH viven más tiempo y con una mejor calidad de vida mejor que en el pasado. Si usted vive con el VIH, es importante que vea con regularidad a su médico o profesional de la salud.

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