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VIH: PrEP y PEP

Otros nombres: Profilaxis preexposición y profilaxis post-exposición

Introducción

¿Qué es la PrEP y PEP?

PrEP y PEP son medicamentos para prevenir el VIH. Cada tipo se usa en una situación diferente:

  • PrEP significa profilaxis previa a la exposición. Es para personas que aún no tienen VIH, pero están en un mayor riesgo de contraerlo. PrEP es un medicamento diario que puede reducir este riesgo. Si se expone al VIH, PrEP puede evitar que el VIH se propague por el cuerpo
  • PEP significa profilaxis post-exposición. La PEP es para personas que posiblemente hayan estado expuestas al VIH. Es solo para situaciones de emergencia. La PEP debe iniciarse dentro de las 72 horas posteriores a la posible exposición al VIH

PrEP (profilaxis previa a la exposición)

¿Quién debería considerar tomar PrEP?

La PrEP es para personas sin VIH que tienen un riesgo muy alto de contraerlo. Esto incluye:

  • Hombres gais y bisexuales que:
    • Tienen una pareja VIH positiva
    • Tienen múltiples parejas, una pareja con múltiples parejas o una pareja con un estatus de VIH desconocido y
  • Hombres y mujeres heterosexuales que:
    • Tienen una pareja VIH positiva
    • Tienen múltiples parejas, una pareja con múltiples parejas o una pareja con un estatus de VIH desconocido y:
      • No use siempre condón al tener relaciones sexuales con personas que se inyectan drogas o
      • No siempre use condón al tener relaciones sexuales con hombres bisexuales
  • Personas que se inyectan drogas y:
    • Comparta agujas u otro equipo para inyectarse drogas o
    • Corre el riesgo de contraer el VIH por vía sexual

Si tiene una pareja VIH positiva y está considerando quedar embarazada, hable con su profesional de la salud sobre la PrEP. Tomarla puede ayudar a protegerse usted y el bebé de contraer la infección mientras intenta quedar embarazada, durante el embarazo o durante la lactancia.

¿Qué tan bien funciona la PrEP?

La PrEP es muy efectiva cuando se toma todos los días. Reduce un 90 por ciento el riesgo de contraer el VIH. En las personas que se inyectan drogas, reduce el riesgo de VIH en un 70 por ciento. La PrEP es mucho menos efectiva si no la toma de manera consistente.

La PrEP no protege contra otras ETS, por lo que siempre debe usar condones todos los días.

Debe hacerse una prueba de VIH cada 3 meses mientras toma PrEP, por lo que debe tener visitas de seguimiento periódicas con su profesional de la salud. Si tiene problemas para tomar PrEP, hable con su proveedor de atención médica.

¿La PrEP causa efectos secundarios?

Algunas personas que toman PrEP pueden tener efectos secundarios, como náuseas. En general, los efectos secundarios no son serios y desaparecen con el tiempo. Si está tomando PrEP dígale a su profesional de la salud si tiene un efecto secundario que le causa problemas o no desaparece.

PEP (profilaxis post-exposición)

¿Quién debería considerar tomar PEP?

Si es VIH negativo y cree que puede haber estado expuesto recientemente al VIH, comuníquese con su profesional de la salud de inmediato.

Es posible que le receten PEP si es VIH negativo o no conoce su estado de VIH, y en las últimas 72 horas usted:

  • Cree que puede haber estado expuesto al VIH durante relaciones sexuales,
  • Ha compartido agujas o parafernalia de drogas, o
  • Sufrió una agresión sexual

Su profesional de la salud o médico de la sala de emergencia ayudará a determinar si PEP es adecuado para usted.

La PEP también se puede administrar a un trabajador de la salud después de una posible exposición al VIH en el trabajo, por ejemplo, por una lesión por pinchazo de aguja.

¿Cuándo debo comenzar la PEP y cuánto tiempo debo tomarla?

La PEP debe iniciarse dentro de las 72 horas (3 días) después de una posible exposición al VIH. Cuanto antes empiece, mejor. Cada hora cuenta.

Debe tomar los medicamentos PEP todos los días durante 28 días. Deberá ver a su profesional de la salud en determinadas ocasiones durante y después de tomar PEP, para que pueda hacerse una prueba de VIH y otros exámenes.

¿La PEP causa efectos secundarios?

Algunas personas que toman PEP pueden tener efectos secundarios, como náuseas. En general, los efectos secundarios no son serios y desaparecen con el tiempo. Si está tomando PEP, dígale a su profesional de la salud si tiene un efecto secundario que le moleste o que no desaparece.

Los medicamentos PEP también pueden interactuar con otros medicamentos (lo que se denomina interacción farmacológica). Por ello, es importante decirle a su profesional de la salud si está tomando otras medicinas.

¿Puedo tomar PEP cada vez que tengo relaciones sexuales sin protección?

PEP es solo para situaciones de emergencia. No es la opción correcta para personas que pueden estar expuestas al VIH con frecuencia, por ejemplo, si a menudo tiene relaciones sexuales con una pareja que es VIH positiva. La PrEP sería adecuada en este caso.

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