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Pruebas de mononucleosis

¿Qué son las pruebas de mononucleosis?

La mononucleosis es una enfermedad infecciosa causada por un virus. El virus de Epstein-Barr (VEB) es la causa más común, pero otros virus también pueden causarla.

El VEB es un tipo de virus del herpes y es muy común. La mayoría de los estadounidenses se han infectado con el VEB cuando cumplen 40 años de edad, aunque tal vez nunca tengan síntomas de mononucleosis.

Los niños pequeños infectados con el VEB no suelen tener síntomas o presentan síntomas leves.

Sin embargo, los adolescentes y los adultos jóvenes tienen más probabilidades de contraer mononucleosis y de presentar síntomas. De hecho, al menos uno de cada 4 adolescentes y adultos que se infectan con el VEB contrae mononucleosis.

La mononucleosis puede causar síntomas similares a los de la gripe. En general, no son graves, pero pueden durar semanas o meses. A veces, se le llama enfermedad del beso porque se contagia a través de la saliva. También se puede transmitir compartiendo un vaso, comida o cubiertos con alguien infectado.

Algunos tipos de pruebas de mononucleosis son:

  • Prueba rápida ("monospot"): Busca anticuerpos específicos en la sangre. Estos anticuerpos aparecen durante o después de ciertas infecciones, entre ellas, la mononucleosis
  • Prueba de anticuerpos contra el virus de Epstein-Barr: Busca anticuerpos contra el VEB, la causa principal de la mononucleosis. Hay diferentes tipos de anticuerpos contra el VEB. Si se detectan ciertos tipos de anticuerpos, puede significar que usted ha contraído la infección recientemente. Otros tipos de anticuerpos indican que usted contrajo la infección en el pasado

Nombres alternativos: prueba rápida de la mononucleosis infecciosa, prueba de anticuerpos heterófilos contra el virus de Epstein-Barr, prueba de anticuerpos heterófilos, prueba de anticuerpos contra el VEB

¿Para qué se usan?

Estas pruebas se usan para diagnosticar la mononucleosis infecciosa. El profesional de la salud puede usar la prueba rápida para obtener los resultados a la brevedad. En general, están listos en una hora, pero esta prueba tiene un alto índice de resultados negativos falsos. Por eso, las pruebas rápidas se suelen pedir junto con una prueba de anticuerpos contra el VEB y con otras pruebas de detección de infecciones, como:

  • Conteo sanguíneo completo y/o frotis de sangre: Detectan niveles altos de glóbulos blancos, un signo de infección
  • Cultivo de garganta: Se usa para detectar amigdalitis estreptocócica, que presenta síntomas parecidos a la mononucleosis. Es una infección bacteriana que se trata con antibióticos. Los antibióticos no sirven para tratar infecciones virales como la mononucleosis

¿Por qué necesito una prueba de mononucleosis?

Su médico o profesional de la salud podría solicitar una o más pruebas de mononucleosis si usted o su niño tiene síntomas de la enfermedad, como:

¿Qué ocurre durante una prueba de mononucleosis?

Usted debe dar una muestra de sangre de la yema de un dedo o de una vena.

Para la prueba en la yema del dedo, el profesional de la salud le pincha el dedo medio o el anular con una aguja pequeña. Después de limpiar la primera gota de sangre, coloca un tubito pequeño en el dedo y toma una muestra de sangre pequeña. Cuando se inserta la aguja se puede sentir un pequeño pinchazo.

Para la prueba de sangre de una vena, el profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae un poco de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasco. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca.

Las dos pruebas son rápidas, generalmente llevan menos de cinco minutos.

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

Las pruebas de sangre de la yema del dedo o de una vena no requieren ningún preparativo especial.

¿Tienen algún riesgo las pruebas de mononucleosis?

Los riesgos de las pruebas de sangre de la yema de un dedo o de una vena son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Si los resultados de la prueba rápida son positivos, significa que usted o su hijo tal vez tengan mononucleosis. Si son negativos pero usted o el niño siguen teniendo síntomas, el profesional de la salud probablemente pida una prueba de anticuerpos contra el VEB.

Si la prueba del VEB es negativa, significa que actualmente no tiene la infección por el VEB, que nunca estuvo infectado con el virus y que es probable que otra enfermedad sea la causa de los síntomas.

Si la prueba del VEB es positiva, significa que se detectaron anticuerpos contra este virus en la sangre. La prueba también indica qué tipos de anticuerpos se encontraron. Esto permite que el profesional de la salud sepa si usted se infectó en forma reciente o en el pasado.

Aunque la mononucleosis no tiene cura, hay medidas que usted puede tomar para aliviar los síntomas, como:

  • Descansar bastante
  • Beber mucho líquido
  • Chupar pastillas o caramelos duros para aliviar el dolor de garganta
  • Tomar medicamentos para el dolor de venta sin receta. A los niños o adolescentes no se les debe dar aspirina porque puede causar síndrome de Reye, una enfermedad grave y a veces mortal que afecta el cerebro y el hígado

La mononucleosis suele desaparecer sola después de unas semanas. La fatiga puede durar más tiempo. Los profesionales de la salud recomiendan que los niños eviten los deportes durante al menos un mes después de que los síntomas hayan desaparecido. Esto previene las lesiones en el bazo, que puede tener un mayor riesgo de daño durante y justo después de una infección activa por mononucleosis. Si tiene preguntas sobre sus resultados o el tratamiento de la mononucleosis, consulte con su médico o profesional de la salud.

Obtenga más información sobre pruebas médicas, rangos de referencia y cómo entender los resultados.

¿Debo saber algo más sobre las pruebas de mononucleosis?

Algunas personas creen que el VEB causa una enfermedad llamada síndrome de fatiga crónica (SFC). Sin embargo, hasta el momento los investigadores no han encontrado evidencia de esto. Por ello, la prueba rápida y las pruebas de VEB no se usan para diagnosticar o vigilar el SFC.

Referencias

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