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Análisis del complemento

¿Qué es un análisis del complemento?

El análisis del complemento mide la cantidad o la actividad de las proteínas del complemento en la sangre. Las proteínas del complemento son parte del sistema del complemento. Este sistema está compuesto por un grupo de proteínas que actúan con el sistema inmunitario para identificar y combatir sustancias extranas que causan enfermedades como los virus y las bacterias.

Hay 9 proteínas principales del complemento. Se etiquetan del C1 al C9. Las proteínas del complemento se pueden medir individualmente o juntas. Las pruebas más comunes son las de las proteínas C3 y C4. Una prueba de CH50 (a veces llamada CH100) mide la cantidad y la actividad de todas las proteínas principales del complemento.

Si la prueba muestra que los niveles de proteína del complemento no son normales o que no están funcionando como deberían con el sistema inmunitario, puede ser signo de una enfermedad autoinmunitaria o de otro problema de salud grave.

Nombres alternativos: prueba del complemento, proteínas del complemento, antígeno del complemento, actividad del complemento C3, C4, CH50, CH100, C1 C1q, C2,

¿Para qué se usa?

El análisis del complemento se suele usar para diagnosticar o controlar trastornos autoinmunitarios como:

  • Lupus: Enfermedad crónica que afecta a varias partes del cuerpo, como las articulaciones, los vasos sanguíneos, los riñones y el cerebro
  • Artritis reumatoide: Causa dolor e hinchazón en las articulaciones, principalmente manos y pies

También se puede usar para diagnosticar ciertas infecciones bacterianas, virales o micóticas.

¿Por qué necesito un análisis del complemento?

Usted puede necesitar un análisis del complemento si tiene síntomas de un trastorno autoinmunitario, especialmente lupus. Los síntomas del lupus incluyen:

  • Un sarpullido en forma de mariposa en la nariz y las mejillas
  • Fatiga
  • Llagas en la boca
  • Caída del cabello
  • Sensibilidad al sol
  • Ganglios linfáticos inflamados
  • Dolor de pecho al respirar profundamente
  • Dolor de articulaciones
  • Fiebre

También puede necesitar este análisis si recibe tratamiento para lupus u otro trastorno autoinmunitario. La prueba muestra si el tratamiento está dando resultado.

¿Qué ocurre durante un análisis del complemento?

El profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae un poco de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasco. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

El análisis del complemento no requiere ninguna preparación especial.

¿Tiene algún riesgo el análisis del complemento?

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Si sus resultados muestran cantidades demasiado bajas o una disminución de la actividad de las proteínas del complemento, puede significar que tiene:

  • Lupus
  • Artritis reumatoide
  • Cirrosis
  • Ciertos tipos de enfermedad de riñón
  • Angioedema hereditario, un trastorno poco común pero grave del sistema inmunitario. Puede causar hinchazón de la cara y las vías respiratorias.
  • Desnutrición
  • Infección recurrente (generalmente bacteriana)

Si sus resultados muestran cantidades demasiado altas o un aumento de la actividad de las proteínas del complemento, puede significar que tiene:

  • Ciertos tipos de cáncer, como leucemia o el linfoma no Hodgkin
  • Colitis ulcerativa, una afección en la que el revestimiento del intestino grueso y el recto se inflaman

Si recibe tratamiento para lupus o una enfermedad autoinmunitaria, el aumento de las cantidades o de la actividad de las proteínas del complemento puede significar que el tratamiento está dando resultado.

Si tiene preguntas sobre sus resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

Obtenga más información sobre pruebas médicas, rangos de referencia y cómo entender los resultados.

Referencias

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