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Prueba de tiroxina (T4)

¿Qué es la prueba de tiroxina?

La prueba de tiroxina permite diagnosticar enfermedades de la tiroides. La tiroides es una glándula pequeña con forma de mariposa situada en el cuello. Produce hormonas que regulan la manera en que el cuerpo utiliza la energía. También juega un papel importante en la regulación del peso, la temperatura corporal, la fuerza muscular e incluso el estado de ánimo. La tiroxina, también conocida como T4, es un tipo de hormona tiroidea. Esta prueba mide el nivel de T4 en la sangre. Un exceso o una cantidad insuficiente de T4 podría indicar una enfermedad de la tiroides.

La hormona T4 existe en dos formas:

  • T4 libre, que entra a los tejidos del cuerpo donde es necesaria
  • T4 ligada, que se une a las proteínas; esto le impide entrar a los tejidos del cuerpo

La prueba que mide la cantidad de T4 libre y ligada se conoce como prueba de T4 total. Otras pruebas miden solamente la T4 libre. Para comprobar cómo funciona la tiroides, la prueba de T4 libre se considera más precisa que la prueba de T4 total.

Otros nombres: tiroxina libre, T4 libre, concentración total de T4, análisis de tiroxina, concentración de T4 libre

¿Para qué se usa?

La prueba de T4 se usa para evaluar el funcionamiento de la tiroides y para diagnosticar problemas de esta glándula.

¿Por qué necesito una prueba de tiroxina?

La enfermedad de la tiroides es mucho más común en mujeres y suele ocurrir antes de los 40 años de edad. También tiende a transmitirse de forma hereditaria. Usted podría necesitar una prueba de tiroxina si tiene familiares que han tenido problemas de la tiroides, o tiene síntomas de tener demasiada hormona tiroidea en la sangre (hipertiroidismo) o muy poca (hipotiroidismo).

Los síntomas de hipertiroidismo, también conocido como tiroides hiperactiva, incluyen:

  • Ansiedad
  • Pérdida de peso
  • Temblores en las manos
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Hinchazón
  • Protrusión de los ojos
  • Dificultad para dormir

Los síntomas del hipotiroidismo, también conocido como tiroides hipoactiva, incluyen:

  • Aumento de peso
  • Cansancio
  • Caída del cabello
  • Baja tolerancia a las temperaturas frías
  • Períodos menstruales irregulares
  • Estreñimiento

¿Qué ocurre durante una prueba de tiroxina?

Un profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae una pequeña cantidad de sangre que coloca en un tubo de ensayo o frasquito. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

¿Tendré que hacer algo para prepararme para la prueba?

La prueba de tiroxina no requiere ninguna preparación especial. Si su médico o profesional de la salud ha pedido otros análisis con su muestra de sangre, usted tal vez tenga que ayunar (no comer ni beber) por varias horas antes de la prueba. Su médico o profesional de la salud le dirá si debe seguir alguna instrucción especial.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón en el lugar donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Sus resultados pueden informarse como T4 total, T4 libre o índice de T4 libre.

  • El índice de T4 libre incluye una fórmula que compara la T4 libre con la T4 ligada
  • Los niveles elevados de cualquiera de estas pruebas (T4 total, T4 libre o índice de T4) podrían indicar una tiroides muy activa. Esto se conoce como hipertiroidismo
  • Los niveles bajos de cualquiera de estas pruebas (T4 total, T4 libre o índice de T4) podrían indicar una tiroides menos activa de lo normal. Esto se conoce como hipotiroidismo

Si los resultados de su prueba de T4 no son normales, su médico o profesional de la salud probablemente pida más pruebas de la tiroides para establecer el diagnóstico, por ejemplo:

  • Pruebas de hormona tiroidea T3. La T3 es otra hormona producida por la tiroides
  • Prueba de la hormona estimulante de la tiroides (TSH, por sus siglas en inglés). TSH es una hormona producida por la glándula pituitaria. Estimula a la tiroides para que produzca hormonas T4 y T3
  • Pruebas para diagnosticar la enfermedad desde Graves, una enfermedad autoinmunitaria que causa hipertiroidismo
  • Pruebas para diagnosticar la tiroiditis de Hashimoto, una enfermedad autoinmunitaria que causa hipotiroidismo

¿Hay algo más que deba saber acerca de la prueba de tiroxina?

Durante el embarazo, se pueden producir cambios en la tiroides. Generalmente no son significativos, pero algunas mujeres tienen enfermedad tiroidea durante el embarazo. El hipertiroidismo ocurre en aproximadamente uno de cada 500 embarazos, mientras que el hipotiroidismo ocurre aproximadamente en uno de cada 250 embarazos. El hipertiroidismo, y menos comúnmente el hipotiroidismo, pueden continuar después del embarazo. Si tiene un problema de la tiroides durante el embarazo, su médico o profesional de la salud seguirá vigilándola después del parto. Además, si tiene antecedentes de enfermedad de la tiroides, no deje de decírselo a su médico o profesional de la salud si está embarazada o piensa quedar embarazada.

Referencias

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