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Prueba de potasio en sangre

¿Qué es la prueba de potasio en sangre?

La prueba de potasio en sangre mide la cantidad de potasio en la sangre. El potasio es un tipo de electrolito. Los electrolitos son minerales del cuerpo con carga eléctrica que ayudan a controlar la actividad de los músculos y los nervios, mantienen los niveles de ciertos líquidos y cumplen otras funciones importantes. El cuerpo necesita potasio para que el corazón y los músculos funcionen correctamente. Tener niveles de potasio muy altos o bajos puede indicar un problema médico.

Otros nombres: potasio en suero, potasio sérico, electrolitos séricos, K

¿Para qué se usa?

La prueba de potasio en sangre suele ser parte de una serie de análisis llamados panel de electrolitos o ionograma. También se puede usar para seguir problemas relacionados con niveles anormales de potasio como enfermedad de los riñones, presión arterial alta y enfermedades del corazón.

¿Por qué necesito una prueba de potasio en sangre?

Su médico o profesional de la salud puede pedir una prueba de potasio en sangre como parte de un control de rutina o para vigilar un problema de salud existente como diabetes o enfermedad de riñón. También podría necesitar esta prueba si tiene síntomas de tener demasiado o poco potasio.

Si sus niveles de potasio están demasiado altos, podría tener síntomas como:

Si sus niveles de potasio están demasiado bajos, podría tener síntomas como:

¿Qué ocurre durante una prueba de potasio en sangre?

Un profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae una pequeña cantidad de sangre que se coloca en un tubo de ensayo o probeta. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca. Esto generalmente dura menos de cinco minutos.

¿Tendré que hacer algo para prepararme para la prueba?

La prueba de potasio en sangre y el ionograma no requieren ninguna preparación especial. Si su médico o profesional de la salud ha pedido otros análisis con su muestra de sangre, usted tal vez tenga que ayunar (no comer ni beber) por varias horas antes de la prueba. Su médico o profesional de la salud le dirá si tiene que seguir alguna instrucción especial.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón en el lugar donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Tener demasiado potasio en la sangre, hipercalemia, podría indicar:

  • Enfermedad de los riñones
  • Quemaduras u otras lesiones traumáticas
  • La enfermedad de Addison, que puede causar una variedad de síntomas, como debilidad, mareos, pérdida de peso y deshidratación
  • Diabetes tipo 1
  • El efecto de algunos medicamentos, como los diuréticos o los antibióticos
  • En raros casos, una dieta demasiado alta en potasio. El potasio de muchos alimentos, por ejemplo, bananas, albaricoques y aguacates, es parte de una dieta saludable. Pero comer cantidades excesivas de comidas con mucho potasio puede causar problemas de salud.

Muy poco potasio en la sangre, una condición llamada hipocalemia, podría indicar:

  • Una dieta con muy poco potasio
  • Alcoholismo
  • Pérdida de líquidos corporales por diarrea, vómitos o uso de diuréticos
  • Hiperaldosteronismo, un trastorno hormonal que causa presión arterial alta

Si sus resultados no están dentro de los límites normales, eso no significa necesariamente que usted tenga un problema médico que requiere tratamiento. Algunos medicamentos recetados y de venta libre (sin receta médica) pueden aumentar los niveles de potasio, mientras que comer una cantidad abundante de regaliz puede bajarlos. Para comprender el significado de sus resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

¿Hay algo más que deba saber acerca de la prueba de potasio en sangre?

Apretar y relajar repetidamente el puño justo antes o durante la prueba puede aumentar temporalmente los niveles de potasio en la sangre. Esta puede causar un resultado incorrecto.

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