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Prueba de cetonas en sangre

¿Qué es la prueba de cetonas en sangre?

La prueba de cetonas en sangre mide el nivel de cetonas en la sangre. Las cetonas son sustancias tóxicas que el cuerpo produce cuando las células no reciben suficiente glucosa (azúcar en la sangre). La glucosa es la principal fuente de energía del cuerpo.

Las cetonas pueden aparecer en la sangre o en la orina. Los niveles altos de cetonas pueden indicar cetoacidosis diabética, una complicación de la diabetes que puede llevar a un coma o incluso a la muerte. La prueba de cetonas en la sangre puede ayudarle a recibir tratamiento antes de tener una emergencia médica.

Otros nombres: cuerpos cetónicos en sangre, cetonas séricas, ácido beta-hidroxibutírico, acetoacetato

¿Para qué se usa?

La prueba de cetonas en sangre se usa principalmente para detectar cetoacidosis diabética en personas con diabetes. La cetoacidosis diabética puede afectar a cualquier persona con diabetes, pero es más común en personas con diabetes tipo 1. Si tiene diabetes tipo 1, su cuerpo no produce insulina, la hormona que controla la cantidad de glucosa en la sangre. Las personas con diabetes tipo 2 pueden producir insulina, pero sus cuerpos no la usan adecuadamente.

¿Por qué necesito una prueba de cetonas en sangre?

Usted podría necesitar una prueba de cetonas en sangre si tiene síntomas de cetoacidosis diabética, por ejemplo:

  • Sed excesiva
  • Orinar con más frecuencia
  • Náuseas y vómitos
  • Piel seca o enrojecida
  • Dificultad para respirar
  • Olor afrutado en el aliento
  • Cansancio
  • Confusión

¿Qué ocurre durante una prueba de cetonas en la sangre?

Un médico o profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo usando una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae una pequeña cantidad de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasquito. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

Tal vez pueda usar un kit para el hogar para detectar cetonas en la sangre. Aunque las instrucciones varían, el kit incluye algún tipo de dispositivo para pincharse el dedo. Se usa para recoger una gota de sangre para la prueba. Lea cuidadosamente las instrucciones del kit y hable con su médico o profesional de la salud para confirmar que recoge y hace la prueba correctamente.

Su médico o profesional de la salud puede pedir la prueba de cetonas en la orina además o en lugar de la prueba de cetonas en sangre para detectar una cetoacidosis diabética. También es posible que quiera verificar los niveles de A1c y de glucosa en sangre para vigilar la diabetes.

¿Tendré que hacer algo para prepararme para la prueba?

La prueba del cetonas en la sangre no requiere ningún preparativo especial.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos de una prueba de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón en el lugar donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

El resultado normal de la prueba es negativo. Esto significa que no se encontraron cetonas en la sangre. Si se encuentran niveles altos de cetonas en la sangre, eso puede significar que usted tiene cetoacidosis diabética. Si tiene cetoacidosis diabética, su médico o profesional de la salud ofrecerá o recomendará un tratamiento, que puede requerir ir al hospital.

Otras afecciones pueden causar un resultado positivo en la prueba de cetonas en sangre, por ejemplo:

  • Trastornos de la alimentación, desnutricióny otras afecciones en las que el cuerpo no recibe suficientes calorías
  • Embarazo. A veces, las mujeres embarazadas tienen cetonas en la sangre. Si se encuentran niveles altos, eso puede indicar diabetes gestacional, un tipo de diabetes que solo afecta a las mujeres embarazadas.

Si tiene preguntas sobre sus resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

¿Hay algo más que deba saber acerca de la prueba cetonas en la sangre?

Algunas personas usan kits para el hogar para detectar cetonas si siguen en una dieta cetogénica o "ceto". Una dieta cetogénica es un tipo de plan para adelgazar que hace que el cuerpo de una persona sana produzca cetonas. Asegúrese de hablar con su médico o profesional de la salud antes de iniciar una dieta cetogénica.

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La información médica proporcionada es sólo para propósitos informativos y no para ser utilizada como sustituto de un consejo médico, diagnóstico o tratamiento profesional. Por favor, póngase en contacto con su proveedor de atención de salud si tiene preguntas sobre condiciones médicas o para la interpretación de los resultados de las pruebas.

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