Dirección de esta página: //medlineplus.gov/spanish/ency/article/000980.htm

Convulsiones febriles

Una convulsión febril es una convulsión en un niño que se desencadena por la fiebre.

Causas

Una temperatura de 100.4°F (38°C) o más alta puede causar convulciones febriles en niños.  

Una convulsión febril puede ser aterradora para cualquier padre o cuidador. Sin embargo, la mayoría de las veces, las convulsiones febriles no causan ningún daño.  Por lo regular el niño no tiene un problema de salud más serio a largo plazo.

Las convulsiones febriles ocurren con mayor frecuencia en niños sanos de 9 meses a 5 años de edad. Los niños pequeños son loso más afectados. Las convulsiones febriles a menudo son hereditarias.

La mayoría de las convulsiones febriles ocurre en las primeras 24 horas de una enfermedad y es posible que no se presenten cuando la fiebre está más alta. Las infecciones del oído o cualquier resfriado o enfermedad viral pueden detonar una convulsión febril.

Síntomas

Una convulsión febril puede ser algo tan leve como que simplemente se le volteen los ojos al niño o se le pongan rígidas las extremidades. Una convulsión febril simple se detiene por sí sola en cuestión de unos segundos hasta 10 minutos. A menudo va seguida de un período corto de somnolencia o confusión.

Se puede presentar cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Una tensión (contracción) repentina de los músculos en ambos lados del cuerpo del niño. La contracción muscular puede durar algunos segundos o más.
  • El niño puede llorar o gemir.
  • El niño caerá si está de pie.
  • El niño puede vomitar y morderse la lengua.
  • Algunas veces, los niños no respiran y pueden empezar a ponerse morados.
  • El cuerpo del niño puede empezar a sacudirse rítmicamente. El niño no responderá a la voz de los padres.
  • Es posible se orine.

Una convulsión que dure más de 15 minutos, solo en una parte del cuerpo o se repita durante la misma enfermedad no es una convulsión febril normal.

El proveedor de atención médica puede diagnosticar una convulsión febril si el niño tiene una convulsión tónicoclónica pero no tiene antecedentes de trastornos convulsivos (epilepsia). Una convulsión de gran mal involucra el cuerpo entero. En bebés y niños pequeños, es importante descartar otras causas tras una primera convulsión, especialmente la meningitis (una infección bacteriana de la cubierta del cerebro o la médula espinal).

Pruebas y exámenes

En una convulsión febril típica, el examen generalmente es normal, más allá de los síntomas de la enfermedad causante de la fiebre. A menudo, el niño no necesitará todos los exámenes de estudio que se hacen en caso de una convulsión, que incluyen EEG, tomografía computarizada de la cabeza y punción lumbar (punción raquídea).

Se pueden necesitar exámenes adicionales si el niño: 

  • Es menor de 9 meses o mayor de 5 años.
  • Tiene un trastorno cerebral, neurológico o del desarrollo.
  • Tuvo una convulsión solo en una parte del cuerpo.
  • Tuvo una convulsión que duró más de 15 minutos.
  • Tuvo más de una convulsión febril en 24 horas.
  • Tiene resultados anormales al examinarlo. 

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es manejar la causa. Las siguientes medidas ayudarán para mantener al niño seguro durante una convulsión:

  • No contenga al niño ni intente detener los movimientos convulsivos.
  • No deje al niño solo
  • Coloque al niño en el suelo en un área segura. Retire los muebles y otros objetos puntiagudos del área.
  • Se puede poner una cobija debajo del niño si el piso es duro.
  • Muévalo sólo si está en un lugar peligroso.
  • Afloje cualquier prenda de vestir que le quede ajustada, especialmente alrededor del cuello. Si es posible, abra o retire la ropa de la cintura para arriba.
  • Si el niño vomita o si se acumula saliva o mucosidad en la boca, voltéelo de lado o boca abajo. Esto es importante también si la lengua parece estar obstaculizando la respiración.
  • No intente meterle nada en la boca a la fuerza para impedir que se muerda la lengua. Esto aumenta el riesgo de lesiones.

Si la convulsión dura varios minutos, llame a un número de emergencia local, como el 911, para que una ambulancia lleve a su hijo al hospital.

Llame al proveedor de su hijo tan pronto como sea posible, para describirle la convulsión.

Después de la convulsión, el paso más importante a seguir es identificar la causa de la fiebre. Cétrese en bajarla. El proveedor puede decirle qué medicamentos disminuirán la fiebre. Siga al pie de la letra las instrucciones sobre cuánto y qué tan seguido debe darle el medicamento a su hijo. Estas medicinas, sin embargo, no reducen el riesgo de tener convulsiones febriles en el futuro.

Es normal que los niños se duerman o se sientan soñolientos o confundidos por un período corto de tiempo, justo después de la convulsión. 

Expectativas (pronóstico)

La primera convulsión febril es un momento aterrador para los padres y la mayoría de ellos tiene miedo de que su hijo muera o sufra daño cerebral. Sin embargo, las convulsiones febriles simples son inofensivas y no existe evidencia de que causen muerte, lesiones cerebrales, epilepsia, una disminución del CI o problemas de aprendizaje.

La mayoría de los niños superan las convulsiones febriles hacia la edad de 5 años.

Algunos niños tienen más de tres convulsiones febriles en su vida. La cantidad de estas convulsiones no está relacionada con el riesgo futuro de epilepsia.

Los niños que de todas maneras desarrollarán epilepsia algunas veces tendrán sus primeras convulsiones durante fiebres. Estos ataques con mucha frecuencia no aparecen como una convulsión febril típica.

Cuándo contactar a un profesional médico

Si la convulsión está durando varios minutos, llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) para que una ambulancia lleve al niño al hospital.

Si la convulsión termina rápidamente, lleve al niño a la sala de urgencias apenas termine el episodio.

Lleve al niño al médico si se presentan convulsiones repetitivas durante la misma enfermedad o si parece que es un nuevo tipo de convulsión para su hijo.

Llame o vea al proveedor si se presentan otros síntomas antes o después de la convulsión, como:

Prevención

Dado que las convulsiones febriles pueden ser el primer signo de enfermedad, a menudo no es posible prevenirlas. Una convulsión febril no significa que su hijo no esté recibiendo el cuidado apropiado.

Ocasionalmente, un médico le recetará diazepam para prevenir o tratar convulsiones febriles que ocurren más de una vez. Sin embargo, ningún medicamento es totalmente eficaz para prevenir las convulsiones febriles.

Nombres alternativos

Convulsión inducida por fiebre, convulciones febriles.

Referencias

Abou-Khalil BW, Gallagher MJ, Macdonald RL. Epilepsies. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 101.

American Academy of Pediatrics, Steering Committee on Quality Improvement and Management, Subcommittee on Febrile Seizures. Febrile seizures: clinical practice guideline for the long-term management of the child with simple febrile seizures. Pediatrics. 2008;121(6):1281-1286. PMID: 18519501 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18519501.

American Academy of Pediatrics, Subcommittee on Febrile Seizures. Neurodiagnostic evaluation of the child with a simple febrile seizure. Pediatrics. 2011;127(2):389-394. PMID: 21285335 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21285335.

Mick NW. Pediatric fever. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 167.

Mikati MA, Hani AJ. Seizures in childhood. In: Kliegman RM, Stanton BF, St Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 593.

National Institute of Neurological Disorders and Stroke. Febrile seizures fact sheet. Updated November 3, 2015. www.ninds.nih.gov/disorders/febrile_seizures/detail_febrile_seizures.htm. Accessed March 21, 2016.

Actualizado 2/15/2016

Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

Temas de salud relacionados