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Convulsión tonicoclónica generalizada

Es un tipo de convulsión que compromete todo el cuerpo. También se denomina convulsión de tipo gran mal. Los términos crisis epiléptica, convulsión o epilepsia casi siempre están asociados con convulsiones tonicoclónicas generalizadas.

Causas

Las convulsiones son el resultado de la hiperactividad del cerebro. Las convulsiones tonicoclónicas generalizadas se pueden presentar en personas de cualquier edad. Pueden ocurrir una sola vez (episodio único). También pueden ocurrir como parte de una enfermedad crónica y repetitiva (epilepsia). Algunas convulsiones se deben a problemas psicológicos (psicógenas).

Síntomas

Muchas personas con convulsiones tonicoclónicas generalizadas tienen cambios visuales, gustativos, olfativos o sensoriales, alucinaciones o vértigo antes de una convulsión. Esto se denomina aura.

Las convulsiones generalmente involucran rigidez muscular. A esto le siguen contracciones musculares violentas y pérdida de la lucidez mental (conciencia). Otros síntomas que ocurren durante la convulsión pueden incluir:

Después de la convulsión, la persona puede presentar:

  • Confusión
  • Somnolencia o adormecimiento que dura 1 hora o más (llamado el estado postictal)
  • Pérdida de la memoria (amnesia) respecto al episodio de la convulsión
  • Dolor de cabeza
  • Debilidad de 1 lado del cuerpo durante unos minutos hasta unas cuantas horas después de la convulsión (denominada parálisis de Todd)

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico. Esto incluirá una observación detallada en el cerebro y el sistema nervioso.

Se tomará un EEG (electroencefalograma) para verificar la actividad eléctrica en el cerebro. Las personas con convulsiones a menudo tienen actividad eléctrica anormal que se ve en este examen. En algunos casos, el examen muestra el área del cerebro donde empiezan las convulsiones. El cerebro puede parecer normal después de un ataque o entre convulsiones.

También se pueden ordenar exámenes de sangre para buscar otros problemas de salud que pueden estar causando las convulsiones.

Se puede hacer una tomografía computarizada o una resonancia magnética de la cabeza para encontrar la causa y la ubicación del problema en el cerebro.

Tratamiento

El tratamiento para las convulsiones tonicoclónicas generalizadas incluye medicamentos, cambios en el estilo de vida para adultos y niños, como actividad y alimentación, y a veces cirugía. El médico puede comentarle más sobre estas opciones.

Nombres alternativos

Convulsión tónico-clónica; Convulsión - gran mal; Crisis de gran mal; Convulsión - generalizada; Epilepsia - convulsión generalizada

Referencias

Abou-Khalil BW, Gallagher MJ, Macdonald RL. Epilepsies. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 101.

Wiebe S. The epilepsies. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 403.

Ultima revisión 2/27/2018

Versión en inglés revisada por: Joseph V. Campellone, MD, Department of Neurology, Cooper Medical School at Rowan University, Camden, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.