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Síndrome de Waterhouse-Friderichsen

Es un conjunto de síntomas que se presentan a raíz de una falta de funcionamiento normal de las glándulas suprarrenales como resultado del sangrado dentro de dichas glándulas.

Causas

Las glándulas suprarrenales son 2 glándulas con forma de triángulo. Hay una encima de cada uno de los riñones. Estas producen y liberan distintas hormonas que el cuerpo necesita para funcionar de forma normal. Las glándulas suprarrenales se pueden ver afectadas por muchas enfermedades, por ejemplo infecciones como el síndrome de Waterhouse-Friedrichsen (SWF).

El SWF es causado por una grave infección con las bacterias meningococos u otra grave infección por bacterias, tales como:

  • Estreptococos del grupo B
  • Pseudomonas aeruginosa
  • Streptococcus pneumoniae
  • Staphylococcus aureus

Síntomas

Los síntomas y signos por lo regular se presentan de forma muy repentina. Se deben a que la bacteria prolifera (se reproduce) dentro del cuerpo. Los síntomas incluyen:

  • Fiebre y escalofríos
  • Dolor articular y muscular
  • Dolor de cabeza
  • Vómitos

Las infecciones con bacterias causan sangrado en todo el cuerpo, lo cual provoca:

El sangrado dentro de las glándulas suprarrenales provoca crisis suprarrenal, en la cual no se producen suficientes hormonas suprarrenales. Esto lleva a síntomas como:

  • Mareo, debilidad
  • Presión arterial muy baja
  • Ritmo cardíaco muy rápido
  • Confusión o coma

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica realizará un examen físico y hará preguntas sobre los síntomas de la persona.

Es posible que se realicen exámenes de sangre para confirmar si la infección es causada por bacterias. Los exámenes pueden incluir:

Si el proveedor de atención sospecha que la infección es causada por la bacteria meningococo, otros exámenes que se pueden realizar incluyen:

Los exámenes que se pueden solicitar para ayudar a diagnosticar una crisis suprarrenal aguda incluyen:

Tratamiento

El tratamiento involucra administrar antibióticos tan pronto como sea posible para tratar la infección bacteriana. También se administrarán medicamentos glucocorticoides para tratar el problema de las glándulas suprarrenales. Serán necesarios tratamientos complementarios para otros síntomas.

Expectativas (pronóstico)

El SWF es mortal a menos que el tratamiento para la infección bacteriana se inicie de inmediato.

Prevención

Está disponible una vacuna para prevenir el SWF causado por bacterias meningocócicas.

Nombres alternativos

Meningococcemia fulminante - Síndrome de Waterhouse-Friedrichsen; Sepsis de meningococcemia fulminante - Síndrome de Waterhouse-Friedrichsen; Adrenalitis hemorrágica

Referencias

Stephens DS, Apicella MA. Neisseri meningitides. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 213.

Stewart PM. Krone NP. The adrenal cortex. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 15.

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Actualizado 11/30/2015

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.