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Acromegalia

Es una afección en la cual hay demasiada hormona del crecimiento en el cuerpo.

Causas

La acromegalia es una afección poco frecuente que se presenta cuando la hipófisis produce demasiada hormona del crecimiento. La hipófisis es una glándula endocrina pequeña, pegada a la parte inferior del cerebro. Esta controla, produce y secreta varias hormonas, por ejemplo, la del crecimiento.

Normalmente un tumor no canceroso (benigno) en la hipófisis libera demasiada hormona del crecimiento.

La producción excesiva de la hormona del crecimiento en los niños produce gigantismo en vez de acromegalia.

Síntomas

Los síntomas de acromegalia pueden ser cualquiera de los siguientes:

  • Olor en el cuerpo
  • Síndrome del túnel carpiano
  • Disminución de la fuerza muscular (debilidad)
  • Disminución de la visión periférica
  • Fatiga fácil
  • Estatura excesiva (cuando la producción excesiva de hormona del crecimiento comienza en la niñez)
  • Sudoración excesiva
  • Dolor de cabeza
  • Ronquera
  • Dolor articular, movimiento articular limitado, hinchazón de las áreas óseas alrededor de una articulación
  • Huesos faciales grandes, mandíbula y la lengua grandes, dientes muy espaciados
  • Pies grandes (cambio en la talla de los zapatos), manos grandes (cambio en el tamaño del anillo o los guantes)
  • Glándulas en la piel grandes (glándulas sebáceas), engrosamiento de la piel, papilomas cutáneos (crecimientos)
  • Apnea del sueño
  • Dedos de manos o pies ensanchados, con hinchazón, enrojecimiento y dolor

Otros síntomas que pueden ocurrir por esta enfermedad son:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica realizará un examen físico y hará preguntas acerca de los síntomas.

Se pueden ordenar los siguientes exámenes para confirmar el diagnóstico de acromegalia:

Se pueden ordenar otros exámenes para verificar si el resto de la hipófisis está trabajando normalmente.

Tratamiento

La cirugía para extirpar el tumor hipofisario que causa esta enfermedad a menudo corrige la hormona del crecimiento anormal. Algunas veces, el tumor es demasiado grande para extirparlo por completo y la acromegalia no se cura. En este caso se pueden usar medicinas y la radiación para tratar la acromegalia.

Algunas personas con tumores que son demasiado complicados para extirpar con una cirugía son tratados con medicinas en lugar de cirugía.

Después del tratamiento, será necesario que vea a su proveedor regularmente para constatar que la hipófisis esté funcionando normalmente y que la acromegalia no reaparezca. Se recomiendan evaluaciones anuales.

Expectativas (pronóstico)

La cirugía de la hipófisis es efectiva en la mayoría de las personas, según el tamaño del tumor y de la experiencia del cirujano.

Sin tratamiento, los síntomas empeorarán. Se pueden presentar afecciones como hipertensión arterial, diabetes y cardiopatía.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si:

  • Tiene síntomas de acromegalia
  • Los síntomas no mejoran con el tratamiento

Prevención

La acromegalia no se puede prevenir. El tratamiento oportuno puede evitar que la enfermedad empeore y ayudar a prevenir las complicaciones.

Nombres alternativos

Adenoma somatotrófico; Exceso de hormona del crecimiento; Gigante hipofisario (en la niñez)

Referencias

Katznelson L, Laws ER Jr, Melmed S, et al. Acromegaly: an Endocrine Society clinical practice guideline. J Clin Endocrinol Metab. 2014;99:3933-3951. PMID: 25356808 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25356808.

Melmed S. Acromegaly. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 12.

Actualizado 10/28/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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