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Pólipos colorrectales

Es una masa en el revestimiento del colon o del recto.

Causas

Los pólipos colorrectales en la mayoría de los casos son benignos. Eso significa que no son un cáncer y no se diseminan. Usted puede tener uno o varios pólipos. Estos se vuelven más comunes con la edad. Existen muchos tipos de pólipos.

Los pólipos adenomatosos son un tipo común. Estas son masas similares a glándulas que se desarrollan en la membrana mucosa que recubre el intestino grueso. También se les llama adenomas y en la mayoría de los casos son uno de los siguientes:

  • Pólipo tubular, el cual sobresale en el lumen (espacio abierto) del colon
  • Adenoma velloso, que a veces es plano y se extiende y es más propenso a convertirse en cáncer

Cuando los adenomas se vuelven cancerosos, se les conoce como adenocarcinomas. Los adenocarcinomas son cánceres que surgen en células de tejido glandular. El adenocarcinoma es el tipo más común de cáncer colorrectal.

Otros tipos de pólipos son:

  • Pólipos hiperplásicos, que raramente o nunca se transforman en cáncer
  • Pólipo serrado que es menos común, pero que se puede convertir en cáncer con el tiempo.

Los pólipos mayores a 1 centímetro (cm) tienen un mayor riesgo de cáncer que los de menos de 1 centímetro. Los factores de riesgo incluyen:

  • Edad
  • Antecedentes familiares de pólipos o cáncer de colon
  • Un tipo de pólipo llamado adenoma velloso

Una pequeña cantidad de personas que presentan pólipos también pueden estar relacionadas con algunos trastornos hereditarios, que incluyen:

  • Poliposis adenomatosa familiar (PAF)
  • Síndrome de Gardner (un tipo de PAF)
  • Poliposis juvenil (una enfermedad que provoca muchos tumores no cancerosos en el intestino, generalmente antes de los 20 años de edad)
  • Síndrome de Lynch (HNPCC, por sus siglas en inglés, una enfermedad que eleva el riesgo de padecer muchos tipos de cáncer, incluyendo en el intestino)
  • Síndrome de Peutz-Jeghers (una enfermedad que causa pólipos intestinales, generalmente en el intestino delgado y suelen ser benignos)

Síntomas

Los pólipos generalmente no causan síntomas. Cuando se presentan, pueden incluir:

  • Sangre en las heces
  • Cambio en las deposiciones
  • Fatiga causada por pérdida de sangre con el tiempo

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico. Un pólipo grande se puede sentir durante un tacto rectal. 

La mayoría de los pólipos se encuentran con los siguientes exámenes:

Enema de barioColonoscopia

Tratamiento

Los pólipos colorrectales se deben extirpar debido a que algunos pueden convertirse en cáncer. En la mayoría de los casos, los pólipos se pueden extirpar durante una colonoscopia.

En el caso de personas con pólipos adenomatosos, pueden aparecer nuevos pólipos en el futuro. Usted debe realizarse una nueva colonoscopia generalmente de 1 a 10 años más tarde, dependiendo de:

  • Su edad y salud general
  • La cantidad de pólipos que tuvo
  • El tamaño y la naturaleza de los pólipos  
  • Antecedentes familiares de pólipos o cáncer

En raras ocasiones, cuando los pólipos tienen mucha probabilidad de volverse cancerosos o son demasiado grandes para extirparse durante una colonoscopia, el médico recomendará una colectomía. Se trata de una cirugía para extirpar la parte del colon que tiene pólipos.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico es excelente si se extirpan los pólipos. Los pólipos que no se extirpan se pueden convertir en cáncer con el tiempo.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte a su proveedor si tiene:

  • Sangre en una deposición
  • Cambio en las deposiciones

Prevención

Para reducir el riesgo de formación de pólipos:

  • Consuma alimentos bajos en grasa y coma más frutas, verduras y fibra.
  • No fume ni beba alcohol en exceso.
  • Mantenga un peso corporal normal.
  • Haga ejercicio de manera regular.

Su proveedor puede solicitar una colonoscopía u otras pruebas de detección:

  • Estos exámenes ayudan a prevenir el cáncer de colon al encontrar y extirpar los pólipos antes de que se puedan convertir en cáncer. Esto puede reducir las probabilidades de padecer cáncer de colon o al menos ayudar a detectarlo en la etapa en la que es más fácil tratarlo.
  • La mayoría de las personas debe comenzar a practicarse estos exámenes a los 50 años. Las personas con antecedentes familiares de pólipos o cáncer de colon pueden necesitar que las examinen a una edad más temprana o con mayor frecuencia.

Tomar ácido acetilsalicílico (aspirin), naproxeno, ibuprofeno o medicamentos similares puede ayudar a reducir el riesgo de nuevos pólipos. Tenga en cuenta que estos medicamentos pueden tener efectos secundarios graves si se toman durante mucho tiempo. Los efectos secundarios incluyen sangrado del estómago o del colon y enfermedad del corazón. Hable con su proveedor antes de tomar estos medicamentos.

Nombres alternativos

Pólipos intestinales; Pólipos - colorrectales; Pólipos adenomatosos; Pólipos hiperplásicos; Adenomas vellosos; Pólipo serrado; Adenoma serrado; Pólipos precancerosos; Cáncer de colon - pólipos; Sangrado - pólipos colorrectales

Referencias

American Gastroenterological Association. Early detection of colorectal cancer (CRC) and adenomatous polyps clinical decision support tool. Gastroenterology. 2014;147:925-926. PMID: 25151575 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25151575.

Itzkowitz SH, Potack J. Colonic polyps and polyposis syndromes. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 126.

Lieberman DA, Rex DK, Winawer SJ, et al. United States Multi-Society Task Force on Colorectal Cancer. Guidelines for colonoscopy surveillance after screening and polypectomy: a consensus update by the US Multi-Society Task Force on Colorectal Cancer. Gastroenterology. 2012;143:844-857. PMID: 22763141 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22763141.

National Comprehensive Cancer Network. NCCN clinical practice guidelines in oncology (NCCN guidelines): colorectal cancer screening. Version 2.2016. www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/colorectal_screening.pdf. Accessed February 1, 2017.

Ultima revisión 1/29/2017

Versión en inglés revisada por: Michael M. Phillips, MD, Clinical Professor of Medicine, The George Washington University School of Medicine, Washington, DC. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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