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Pruebas de detección de cáncer colorrectal

¿Qué son las pruebas de detección de cáncer colorrectal?

Estas pruebas buscan signos de cáncer colorrectal, un tipo de cáncer que afecta al colon o al recto. El colon forma la mayor parte del intestino grueso. El recto está al final del intestino grueso y se conecta con el ano.

El cáncer colorrectal es una de las principales causas de muertes por cáncer en Estados Unidos. Las pruebas de detección permiten encontrar el cáncer colorrectal en etapa temprana, cuando el tratamiento es más eficaz. En ocasiones, la detección del cáncer colorrectal evita que el cáncer se extienda porque algunas pruebas de detección permiten que el médico encuentre y elimine crecimientos anormales, conocidos como pólipos colorrectales. La mayoría de estos pólipos son benignos (no cancerosos) pero si no se extirpan, pueden convertirse en cáncer.

Nombres alternativos: detección del cáncer de colon

¿Para qué se usan?

Las pruebas de detección del cáncer colorrectal se usan para comprobar si hay signos de cáncer colorrectal o para extirpar pólipos colorrectales.

¿Por qué necesito una prueba de detección del cáncer colorrectal?

El Instituto Nacional del Cáncer y otros grupos de expertos médicos recomiendan hacerse pruebas periódicas de detección del cáncer colorrectal a partir de los 50 años. La Sociedad Americana Contra el Cáncer recomienda empezar a hacerse pruebas a los 45 años. Hable con su profesional de la salud sobre cuándo debe comenzar y los diferentes tipos de pruebas de detección.

Es posible que tenga que hacerse pruebas de detección a una edad más temprana o más a menudo si tiene ciertos factores de riesgo, como:

¿Qué ocurre durante una prueba de detección de cáncer colorrectal?

Hay dos tipos principales de pruebas de detección de cáncer colorrectal, los exámenes visuales y las pruebas de heces. Para ambos tipos de pruebas hay opciones.

Los exámenes visuales permiten que el profesional de la salud examine el interior del colon y el recto. Se hacen con un tubo delgado que tiene una cámara o con un dispositivo de imagenología especial. Tipos de exámenes visuales son:

Colonoscopia: Esta prueba permite que el profesional de la salud examine todo el colon y el recto. Se suele hacer en el departamento ambulatorio de un hospital o un centro médico. Antes de la prueba, tendrá que vaciar el colon (intestino grueso) en un procedimiento llamado preparación intestinal. Durante la prueba:

  • Usted se acuesta en una camilla
  • Se le administra un sedante para ayudarle a relajarse y evitar que sienta dolor durante el procedimiento. Puede estar despierto para la prueba, pero lo más probable es que no recuerde nada
  • Luego se le introduce por el recto hasta el colon un colonoscopio, un tubo delgado e iluminado que tiene una cámara
  • El profesional de la salud busca pólipos colorrectales u otras áreas anormales.
  • Puede extraer pólipos o muestras de tejido con herramientas especiales que introduce a través del endoscopio.
  • Los pólipos o las muestras se pueden enviar a un laboratorio para su análisis.

El sedante puede producirle somnolencia por varias horas. Usted debe hacer planes para que alguien lo lleve a casa.

Sigmoidoscopia: Esta prueba permite que el profesional de la salud examine la parte inferior del colon. Durante la prueba:

  • Usted se acuesta en una camilla con las rodillas elevadas hacia el pecho
  • El profesional de la salud introduce un sigmoidoscopio, un tubo flexible e iluminado con una cámara, por el recto hasta la parte inferior del colon
  • Bombea aire a través del sigmoidoscopio para agrandar el colon y hacer que sea más fácil de visualizar
  • El aire puede darle la sensación de que necesita defecar o expulsar gases
  • El profesional de la salud puede extraer pólipos o muestras de tejido con herramientas especiales que introduce a través del endoscopio
  • Los pólipos o las muestras se pueden enviar a un laboratorio para su análisis

Colonoscopia virtual: Es un tipo de radiografía que utiliza la tomografía computarizada (TC) para captar detalladas imágenes tridimensionales de todo el colon y el recto. Se suele hacer en el departamento de radiología de un hospital o centro médico. Este procedimiento también requiere una preparación intestinal previa. Durante la prueba:

  • Usted se acuesta en una camilla estrecha
  • Tal vez se le pida que beba un líquido con un colorante de contraste. Este colorante hace que ciertas partes del cuerpo se vean con más claridad en una radiografía
  • El profesional de la salud introduce un tubo delgado en el recto
  • Bombea aire a través de la sonda para agrandar el colon y hacer que sea más fácil de ver
  • La camilla se desliza dentro de la máquina de TC
  • Se toma una serie de imágenes

Los análisis de heces examinan muestras de heces para detectar signos de cáncer. Para estas pruebas, la muestra se toma en el hogar y se envía al laboratorio. Tipos de pruebas de heces son:

Prueba de sangre oculta en heces: Estas pruebas buscan sangre oculta en las heces. Esto puede ser un signo de pólipos, cáncer u otros problemas médicos. El médico o profesional de la salud le dará un kit con instrucciones para hacer la prueba.

Hay dos tipos de pruebas de sangre oculta en heces: la prueba inmunoquímica fecal y la prueba de guayacol en heces. Las instrucciones típicas para cada prueba se explican a continuación. Pueden variar ligeramente dependiendo del fabricante del kit de prueba.

Para la prueba inmunoquímica fecal, las instrucciones pueden consistir en:

  • Recoger muestras de dos o tres evacuaciones intestinales separadas
  • Recoger cada muestra del inodoro con el cepillo o dispositivo especial incluido en el kit
  • Usar el cepillo o dispositivo para recoger la muestra de la superficie de las heces
  • Frotar la muestra en la tarjeta provista
  • Ponerles una etiqueta y cerrar las muestras siguiendo las instrucciones
  • Enviar las muestras a su médico, profesional de la salud o laboratorio

Para la prueba de guayacol en heces (gFOBT), las instrucciones pueden consistir en:

  • Recoger muestras de tres evacuaciones intestinales separadas
  • Para cada muestra, recoger las heces y guardarlas en un recipiente limpio. Asegurarse de que la muestra no se mezcle con orina ni agua del inodoro
  • Con el aplicador del kit de la prueba, frotar un poco de heces en la tarjeta o lámina provista
  • Ponerles una etiqueta y cerrar las muestras siguiendo las instrucciones
  • Enviar las muestras a su médico, profesional de la salud o laboratorio

Prueba de ADN en heces: Esta prueba comprueba si hay cambios genéticos en las heces que puedan ser signos de pólipos colorrectales o de cáncer. El profesional de la salud le pedirá que obtenga un kit de pruebas. El kit incluye instrucciones sobre cómo hacer la prueba. Estas probablemente incluyen:

  • Poner un recipiente especial en su inodoro
  • Recoger una evacuación intestinal completa
  • Cerrar y sellar el recipiente
  • Enviar el recipiente con la muestra de heces a un laboratorio para su análisis

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

Para la prueba inmunoquímica fecal o de ADN en heces no se necesita ninguna preparación especial. Los preparativos típicos para otras pruebas de detección de cáncer colorrectal suelen consistir en:

Para una colonoscopia y una colonoscopia virtual usted deberá hacer una preparación intestinal. El profesional de la salud le dará instrucciones específicas, pero la preparación intestinal suele consistir en:

  • Seguir una dieta líquida durante uno a tres días antes de la prueba
  • Beber muchos líquidos transparentes de uno a tres días antes de la prueba. Algunos ejemplos de líquidos transparentes son agua, café o té negro, caldo sin grasa y bebidas deportivas sin colorantes añadidos
  • Beber un laxante líquido fuerte y/o aplicarse un enema la noche antes de su prueba
  • El laxante o el enema le ayudará a vaciar los intestinos. Debe prepararse para pasar mucho tiempo en el baño. La preparación intestinal puede ser incómoda y molesta, pero si el colon no se limpia a fondo, el profesional de la salud no podrá obtener una imagen completa del colon y el recto, y tal vez no pueda ver pólipos u otras anomalías.

    Para una sigmoidoscopia, tal vez sea necesario que usted deba:

    • Seguir una dieta de líquidos transparentes por uno o más días antes. Esto no es siempre necesario, así que hable con su profesional de la salud antes para verificarlo
    • Puede pedírsele que ayune (que no coma ni beba nada) la mañana del procedimiento
    • Alrededor de una hora antes del procedimiento, aplíquese un enema para vaciar los intestinos. A veces es necesario un segundo enema

    Para una prueba de prueba de guayacol en heces tal vez tenga que evitar los siguientes alimentos y medicamentos por varios días antes de la prueba:

    • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como ibuprofeno, naproxeno o aspirina
    • Más de 250 mg de vitamina C al día de suplementos, jugos de fruta o frutas
    • Carne roja, por ejemplo, de vaca, cordero o cerdo

    Su profesional de la salud le dará instrucciones completas sobre cómo prepararse para su prueba de detección.

    ¿Tienen algún riesgo estas pruebas?

    La prueba de sangre oculta en heces y la prueba de ADN en heces no implican ningún riesgo.

    Los riesgos graves de la colonoscopia son raros, pero incluyen:

    • Desgarros en la pared del colon o del recto
    • Sangrado
    • Reacción al sedante

    La sigmoidoscopia tiene menos riesgos que la colonoscopia. Pueden producirse desgarros en el colon y hemorragias, pero son menos frecuentes todavía que en una colonoscopia.

    En una colonoscopia virtual, los riesgos incluyen:

    • Exposición a una dosis baja de radiación del escáner
    • En raras ocasiones, desgarro en el colon o el recto cuando se infla con aire

    ¿Qué significan los resultados?

    Si su prueba de sangre oculta en heces o su prueba de ADN en heces dan resultados anormales, eso no significa necesariamente que usted tenga cáncer. Pero es probable que su profesional de la salud pida más pruebas, como una colonoscopia, para hacer un diagnóstico.

    Los resultados anormales de otros tipos de pruebas de detección incluyen:

    Colonoscopia

    • Se encontraron y extirparon pólipos colorrectales o tejido anormal
    • Las muestras se enviaron a un laboratorio para su análisis

    La mayoría de los pólipos no son cancerosos pero si no se extirpan, pueden convertirse en cáncer. Dependiendo del tamaño y el número de pólipos, el profesional de la salud puede recomendarle colonoscopias más frecuentes.

    Sigmoidoscopia

    • Se encontraron pólipos colorrectales o tejido anormal. Se pueden eliminar o no dependiendo de su ubicación
    • Ya sea si le extirparon pólipos o no, probablemente necesite una colonoscopia para que el profesional de la salud pueda examinar todo el colon y el recto

    Colonoscopia virtual

    • En la tomografía computarizada se observaron pólipos colorrectales o tejido anormal
    • Probablemente necesite una colonoscopia tradicional para que el profesional de la salud pueda obtener una muestra de tejido. A veces, este procedimiento se hace el mismo día que la colonoscopia virtual

    Si tiene preguntas sobre sus resultados, hable con su profesional de la salud.

    ¿Debo saber algo más sobre la prueba de detección de cáncer colorrectal?

    Cada tipo de prueba de detección tiene ventajas y desventajas. Usted debe hablar con su profesional de la salud sobre los beneficios y riesgos de cada una. Puede ayudarle a decidir saber:

    Colonoscopia
    Ventajas
    • Examina todo el colon
    • Permite extirpar pólipos y hacer pruebas para detectar cáncer
    • Puede ayudar a encontrar otras enfermedades
    • Se necesita sólo cada 10 años (si no se encontraron pólipos en las pruebas anteriores)
    Desventajas
    • Riesgo bajo de desgarros y hemorragias
    • Se necesita una preparación intestinal
    • Se necesitan sedantes para el procedimiento
    • Se necesita al menos un día para la preparación intestinal y la recuperación
    Sigmoidoscopia
    Ventajas
    • No suele requerir una preparación intestinal
    • Por lo general no se necesitan sedantes
    • Se necesita cada cinco años (si no se encontraron pólipos en las pruebas anteriores)
    Desventajas
    • Examina solamente un tercio del colon
    • Los pólipos pequeños pueden pasar desapercibidos
    • No elimina todos los pólipos
    • Riesgo muy bajo de desgarros o hemorragias
    • No se usa mucho como prueba de detección
    • Si los resultados son anormales, se necesita una colonoscopia
    Colonoscopia virtual
    Advantages
    • Examina todo el colon
    • No se necesitan sedantes
    • Se necesita cada cinco años (si no se encontraron pólipos en las pruebas anteriores)
    Disadvantages
    • Se necesita una preparación intestinal
    • Los pólipos pequeños pueden pasar desapercibidos
    • Exposición a una cantidad pequeña de radiación
    • Si los resultados son anormales, se necesita una colonoscopia tradicional
    • Prueba bastante nueva, tal vez no la cubra el seguro
    Prueba inmunoquímica fecal
    Advantages
    • No hay riesgo para el colon
    • No se necesita preparación intestinal
    • La muestra se puede recoger en el hogar
    Disadvantages
    • Puede dar resultados positivos falsos
    • No permite detectar cambios precancerosos (células con riesgo de convertirse en cáncer)
    • Algunos signos de pólipos y/o de cáncer pueden pasar desapercibidos
    • Si los resultados son anormales, se necesita una colonoscopia
    • Debe hacerse cada año
    Prueba de guayacol en heces
    Advantages
    • No hay riesgo para el colon
    • No se necesita preparación intestinal
    • La muestra se puede recoger en el hogar
    Disadvantages
    • Puede dar resultados positivos falsos
    • No detecta cambios precancerosos
    • Algunos signos de pólipos y/o de cáncer pueden pasar desapercibidos
    • Se requieren restricciones dietéticas antes de la prueba
    • Si los resultados son anormales, se necesita una colonoscopia
    • Debe hacerse cada año
    Prueba de ADN en heces
    Advantages
    • No hay riesgo para el colon
    • No se necesita preparación intestinal
    • La muestra se puede recoger en el hogar
    Disadvantages
    • Puede dar resultados positivos falsos
    • No detecta cambios precancerosos
    • Algunos tipos de cáncer pueden pasar desapercibidos
    • Si los resultados son anormales, se necesita una colonoscopia
    • Se debe hacer cada tres años
    • Prueba bastante nueva, tal vez no la cubra el seguro


    Referencias

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