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Pruebas de catecolaminas

¿Qué son las pruebas de catecolaminas?

Las catecolaminas son hormonas producidas por las glándulas suprarrenales, dos pequeñas glándulas situadas encima de los riñones. Estas hormonas se liberan en el cuerpo en respuesta al estrés físico o emocional. Los principales tipos de catecolaminas son la dopamina, la norepinefrina y la epinefrina (también conocida como adrenalina). Las pruebas de catecolaminas miden los niveles de estas hormonas en la orina o la sangre. Si los niveles de dopamina, norepinefrina o epinefrina están más altos de lo normal, puede ser signo de una enfermedad grave.

Nombres alternativos: pruebas de dopamina, norepinefrina y epinefrina, catecolaminas libres

¿Para qué se usa?

Las pruebas de catecolaminas se suelen usar para diagnosticar o descartar ciertos tipos de tumores raros, por ejemplo:

  • Feocromocitoma: Tumor de las glándulas suprarrenales. Este tipo de tumor suele ser benigno (no canceroso), pero si no se trata, puede causar la muerte
  • Neuroblastoma: Tumor canceroso que se origina en el tejido nervioso. Afecta principalmente a los bebés lactantes y los niños
  • Paraganglioma: Tipo de tumor que se forma cerca de las glándulas suprarrenales. A veces es canceroso, pero por lo general crece muy lentamente

Las pruebas también se usan para ver si los tratamientos de estos tumores están dando resultado.

¿Por qué necesito una prueba de catecolaminas?

Usted o su hijo podrían necesitar esta prueba si tienen síntomas de un tumor que afecta los niveles de catecolaminas. En los adultos, estos síntomas incluyen:

En los niños, estos síntomas incluyen:

  • Dolor o sensibilidad en los huesos
  • Un bulto anormal en el abdomen
  • Disminución del peso
  • Movimientos incontrolados de los ojos

¿Qué ocurre durante una prueba de catecolaminas?

La prueba de catecolaminas se puede hacer en la sangre o en la orina. Los análisis de orina se suelen hacer más a menudo porque los niveles de catecolaminas en la sangre pueden cambiar rápidamente y ser afectados por el estrés de la prueba.

Pero los análisis de sangre pueden ser útiles para diagnosticar un feocromocitoma. Cuando una persona tiene este tipo de tumor, se liberan ciertas sustancias en el torrente sanguíneo.

Para la prueba de catecolaminas en la orina, el profesional de la salud le pedirá que recolecte toda su orina durante un período de 24 horas. Esto se conoce como análisis de una muestra de orina de 24 horas. Para la prueba de orina de 24 horas, el profesional de la salud o del laboratorio le dará un recipiente para recolectar la orina e instrucciones para tomar y almacenar las muestras. Por lo general, las instrucciones incluyen:

  • Orinar por la mañana en el inodoro y tirar la cadena. Anotar la hora
  • Durante las 24 horas siguientes, recolectar toda la orina en el recipiente provisto
  • Guardar el recipiente de orina en el refrigerador o en una nevera portátil con hielo
  • Seguir las instrucciones para llevar o enviar el recipiente con la muestra al consultorio de su médico o al laboratorio.

Para la prueba de sangre, el profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae un poco de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasco. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca. pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

Tal vez se le pida que evite ciertos alimentos durante dos o tres días antes de la prueba, como:

  • Alimentos y bebidas con cafeína, como el café, el té y el chocolate
  • Bananas
  • Frutas cítricas
  • Alimentos que contienen vainilla

También se le podría pedir que evite el estrés y el ejercicio vigoroso antes de la prueba porque pueden afectar los niveles de catecolaminas. Ciertos medicamentos también pueden afectar estos niveles. Asegúrese de decirle a su profesional de la salud sobre todos los medicamentos que toma.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los análisis de orina no tienen ningún riesgo conocido.

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Si los resultados muestran niveles altos de catecolaminas en la orina o la sangre, puede significar que usted tiene un feocromocitoma, un neuroblastoma o un paraganglioma. Si recibe tratamiento para uno de estos tumores, los niveles altos pueden significar que su tratamiento no está dando resultado.

Los niveles altos de estas hormonas no siempre significan que usted tiene un tumor. El estrés, el ejercicio vigoroso, la cafeína, el tabaco y el alcohol pueden afectar los niveles de dopamina, norepinefrina y epinefrina.

Si tiene preguntas sobre sus resultados o los de su hijo, consulte con su médico o profesional de la salud.

¿Debo saber algo más sobre las pruebas de catecolaminas?

Estas pruebas ayudan a diagnosticar ciertos tumores, pero no indican si el tumor es canceroso. La mayoría de los tumores no lo son. Si sus resultados muestran niveles altos de estas hormonas, su profesional de la salud probablemente pida más pruebas, por ejemplo, pruebas de diagnóstico por la imagen como una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética (RM), que dan más información cuando se sospecha la presencia de un tumor.

Obtenga más información sobre las pruebas médicas, los rangos de referencia y el significado de los resultados.

Referencias

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